L’an dernier, le Manitoba avait le virus sous contrôle. Maintenant, c’est un hotspot continental.

OTTAWA – L’an dernier, la province canadienne du Manitoba semblait être un modèle de gestion d’une pandémie: son nombre de cas était faible par rapport à l’Europe et aux États-Unis, et les décès étaient rares.

Mais maintenant, le coronavirus se propage plus rapidement au Manitoba que dans toute autre province ou État du Canada, des États-Unis ou du Mexique, les peuples autochtones et les personnes de couleur étant touchés de manière disproportionnée.

À un moment où le programme de vaccination du Canada atteint son objectif après un lent déploiement, de nombreux gouvernements provinciaux établissant des plans de réouverture graduelle à l’automne, le Manitoba est en situation de crise.

Au cours des deux dernières semaines, la province a signalé une moyenne quotidienne de 35 nouveaux cas pour 100000 habitants, dépassant de loin le Canada dans son ensemble, qui est en moyenne d’environ 10. Le Manitoba compte plus de deux fois plus de nouveaux cas par jour que le deuxième plus élevé état ou province.

La situation est un renversement remarquable. Le Manitoba s’est autrefois distingué comme un exemple de l’efficacité de restrictions strictes, comme la fermeture de ses frontières au reste du Canada, pour freiner la propagation du virus.

Le Manitoba a par la suite assoupli ou levé bon nombre de ces restrictions. Mais alors qu’une troisième vague d’infections a frappé, son premier ministre, Brian Pallister, a résisté à la restauration de bon nombre d’entre elles.

«Nous sommes passés du meilleur scénario – la façon de faire les choses correctement avec presque aucun cas – à maintenant le pire en Amérique du Nord», a déclaré Mary Agnes Welch, directrice de Probe Research, une société de sondage de la capitale provinciale, Winnipeg. « Comment est-ce qu’on est arrivés ici? Il y a une sorte de perplexité à ce sujet chez les Manitobains.

Les personnes d’ascendance sud-asiatique, qui représentent une petite partie de la population du Manitoba, sont touchées de manière disproportionnée, avec un taux d’infection de 146 cas pour 1 000 personnes, soit 13 fois le taux chez les Blancs. Les Autochtones, environ 20% de la population de la province, sont infectés à 1,75 fois le taux des Blancs.

Certains Autochtones du Manitoba disent que la disparité souligne le racisme au sein du système de soins de santé et les problèmes de longue date pour obtenir des services.

L’augmentation du nombre de cas de Covid-19 a submergé les unités de soins intensifs des hôpitaux du Manitoba, obligeant certains patients à être évacués par avion vers d’autres provinces. Vingt-six patients avaient été transportés par avion vers l’Ontario voisin jeudi midi, dont certains à Ottawa, à environ 1 000 milles de là. On s’attendait à ce que la Saskatchewan accepte ses premiers patients en soins intensifs du Manitoba plus tard dans la journée.

Mardi, un groupe de médecins a appelé la province à suivre l’exemple de l’Ontario et d’autres provinces en introduisant une ordonnance de maintien à la maison et en fermant des entreprises non essentielles, en particulier des magasins. Ces mesures ont permis à d’autres provinces de contenir leurs plus récentes vagues d’infections.

«La seule chose qui ne s’est pas réellement produite, c’est de fermer les zones où les gens se rassemblent pour travailler», a déclaré le Dr Eric Jacobsohn, professeur de médecine à l’Université du Manitoba qui fait partie du groupe. «Nous avons vu l’année dernière quand nous devions avoir un arrêt complet, nous avons pris le contrôle de la situation.»

Mercredi, M. Pallister a prolongé de deux semaines les règles interdisant les rassemblements intérieurs et extérieurs de personnes qui ne sont pas du même foyer. Les responsables de la santé ont eu le pouvoir de fermer des entreprises avec des épidémies, mais le gouvernement n’a pas précisé.

Les magasins, y compris ceux qui vendent des produits non essentiels, seront autorisés à rester ouverts, tout en étant limités à 10% de leur capacité, un plafond imposé il y a plusieurs semaines. L’Ontario et d’autres provinces ont pris des mesures plus strictes.

«Nous avons besoin que les Manitobains restent à la maison autant que possible au cours des deux prochaines semaines», a déclaré M. Pallister.

M. Pallister a laissé entendre à plusieurs reprises que l’aggravation de la situation avait été causée non pas par trop peu de restrictions, mais plutôt par des personnes qui ne se conformaient pas aux restrictions déjà en place.

«Aucune restriction ne fonctionne à moins que les gens n’y travaillent», a déclaré M. Pallister jeudi après avoir été interrogé sur la raison pour laquelle il ne fermait pas les magasins non essentiels.

Le Dr Jacobsohn a contesté cette affirmation.

«Les Manitobains sont-ils tellement plus irrespectueux des lois sur la santé publique que le reste du Canada, de l’Amérique et, en fait, du Mexique, que nous avons le taux d’infection le plus élevé pour 1 000 000 habitants en Amérique du Nord?» Il a demandé. «Ce n’est tout simplement pas plausible de dire cela, cela n’a pas de sens.»

Mme Welch, dont la firme ne fait pas de sondages pour les politiciens, a déclaré que la plupart des Manitobains reprochent à M. Pallister la montée en flèche, en particulier pour avoir maintenu les entreprises ouvertes.

«Peut-être plus que d’autres premiers ministres que nous avons eu dans cette province et d’autres premiers ministres dans d’autres provinces, le premier ministre est le décideur», a-t-elle déclaré. «La sagesse commune maintenant est qu’il est vraiment un one-man show.»

Monsieur Pallister, un progressiste-conservateur n’a pas hésité parfois à blâmer d’autres dirigeants politiques, en particulier le premier ministre Justin Trudeau, un libéral. Le week-end dernier, M. Pallister a réprimandé le président Biden pour ne pas avoir répondu à sa demande visant à ce que les États-Unis autorisent les États américains à envoyer des vaccins aux provinces canadiennes.

Bien que les programmes de vaccination dans les réserves autochtones du Manitoba se soient généralement bien déroulés, les effets disproportionnés sur les peuples autochtones de la province, en particulier ceux qui ne vivent pas dans les réserves, ont mis en évidence les inégalités auxquelles les Autochtones sont confrontés pour obtenir des soins de santé.

Les Autochtones qui quittent les réserves relèvent des systèmes de santé provinciaux. Le Dr Anderson a déclaré que plus de 20 ans de recherche montrent qu’ils bénéficient de moins bons soins primaires et utilisent moins les services de santé publique que les personnes vivant dans les réserves.

Les Autochtones de Winnipeg sont à proximité de grands hôpitaux d’enseignement et d’un large éventail d’autres établissements médicaux, mais le Dr Anderson, qui est crie et anishinaabe, a déclaré qu’un facteur empêchait avant tout un grand nombre d’utiliser ces services.

«Les expériences de racisme au sein du système de santé amènent les gens à éviter les soins de santé», a-t-elle déclaré. «Lorsque les membres des Premières Nations se sentent mal accueillis, ils sont beaucoup moins susceptibles d’accéder aux soins de santé.

Le racisme envers les patients autochtones est à l’honneur au Québec, où un jury nommé par le coroner examine le décès de Joyce Echaquan, une femme autochtone de 37 ans.

Alors qu’elle était mourante dans un lit d’hôpital, Mme Echaquan a diffusé en direct une vidéo sur Facebook dans laquelle le personnel de l’hôpital l’a qualifiée de stupide et un fardeau pour le système de santé qui était mieux mort. Les infirmières et les patients de l’hôpital ont témoigné avoir également entendu des infirmières faire des déclarations racistes et vulgaires au sujet de Mme Echaquan et des peuples autochtones en général.

Peu d’experts médicaux au Manitoba s’attendent à ce que la province se joigne bientôt au reste du Canada pour envisager la fin de la pandémie.

«Nous sommes là pour quelques mois, c’est sûr», a déclaré le Dr Jacobsohn. «De nombreux membres de la communauté scientifique ont estimé que les fermetures n’étaient vraiment, vraiment jamais aussi difficiles qu’elles auraient dû l’être.»

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