L’ancien chancelier britannique Philip Hammond innocenté d’avoir enfreint les règles du lobbying

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Le régulateur britannique du lobbying a conclu que l’ancien chancelier Lord Philip Hammond n’avait pas enfreint les règles du chien de garde lorsqu’il a contacté un haut fonctionnaire au nom d’une banque qu’il conseille.

Le Bureau du registraire des lobbyistes-conseils (ORCL) a accepté l’argument de Hammond selon lequel son approche de Charles Roxburgh, deuxième secrétaire permanent du Trésor, relevait d’une exemption à ses règles.

Il est apparu le mois dernier que le régulateur enquêtait sur Hammond après avoir envoyé un courrier électronique à Roxburgh en juillet 2020 pour promouvoir un logiciel développé par OakNorth Bank.

Hammond, qui a rejoint le conseil consultatif d’OakNorth au début de 2020 après avoir quitté ses fonctions de chancelier l’année précédente, a poussé une offre de la banque pour donner au gouvernement un accès gratuit à sa « boîte à outils de test de stress Covid » pour évaluer les entreprises emprunteurs.

L’ORCL vise à assurer la transparence du travail des lobbyistes traitant avec le gouvernement, et le chien de garde a examiné si Hammond aurait dû s’inscrire auprès de lui à la suite d’un e-mail à Roxburgh.

En vertu de la législation de 2014, les personnes et les organisations qui font du lobbying auprès des ministres ou des secrétaires permanents au nom de clients sont tenues de s’enregistrer auprès du régulateur.

Mais Hammond a déclaré que la majeure partie de son travail pour OakNorth n’impliquait pas d’interagir avec le gouvernement et que son courrier électronique à Roxburgh relevait donc d’une exemption à l’obligation de s’inscrire auprès du chien de garde pour les contacts « accessoires » ou « mineurs ».

Harry Rich, qui dirige le régulateur, a clos son enquête, et un résumé publié vendredi a déclaré que « si l’exception fortuite n’avait pas été appliquée, l’e-mail de Lord Hammond à Charles Roxburgh aurait été du lobbying de consultant ».

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Cela vient après qu’un autre chien de garde de Whitehall, le Comité consultatif sur les nominations aux entreprises (Acoba), a réprimandé ce mois-ci Hammond pour sa conduite et a qualifié son courrier électronique à Roxburgh de « imprudent » et « inacceptable ».

Le comité donne des conseils aux anciens ministres et fonctionnaires lorsqu’ils acceptent des emplois dans le secteur privé, et impose généralement une interdiction de deux ans de faire pression sur le gouvernement.

Le contact de Hammond avec Roxburgh est intervenu un an après sa période de réflexion de deux ans.

Le résumé de l’enquête de Rich indique qu’il a attiré l’attention de Hammond sur la différence entre les exigences de la législation de 2014 et celles d’Acoba.

Hammond a toujours rejeté les allégations selon lesquelles il aurait fait quelque chose de mal et a déclaré qu’il avait agi à tout moment dans le respect des règles applicables. Il a souligné que le logiciel d’OakNorth était offert gratuitement au gouvernement. Le gouvernement n’a finalement pas accepté l’offre.

Un porte-parole de Hammond a déclaré qu’il n’avait aucun autre commentaire.

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