L’Angleterre impitoyable fait son boulot contre le Sénégal

Angleterre 3 Sénégal 0

Certains fans souhaitent que l’Angleterre soit plus fluide et audacieuse. Imaginez les records de buts que l’équipe de Gareth Southgate pourrait briser si cela se produisait. Dans l’état actuel des choses, les formations prudentes de l’Angleterre ont produit 12 buts en quatre matchs, marqués par huit joueurs différents – une mesure de la variété des menaces offensives de l’Angleterre.

Marcus Rashford, qui a marqué deux buts lors du match précédent contre le Pays de Galles, n’a réussi qu’en tant que remplaçant ici, après que l’Angleterre eut éliminé les champions d’Afrique lors de ce match du deuxième tour en une heure.

Travail fait jusqu’à présent – mais en quart de finale samedi prochain, les champions du monde de France seront des classes au-dessus de toutes les équipes que l’Angleterre a déjà affrontées ici.

Dans le vaste stade Al Bayt dans le désert à l’extérieur de Doha, une troupe de supporters sénégalais derrière un but a dansé et tambouriné tout au long, donnant au match un rythme qu’il ne méritait pas au départ.

L’Angleterre a mal commencé, avec des passes en retrait malavisées d’abord Harry Maguire puis Bukayo Saka offrant au Sénégal deux bonnes occasions. Le gardien Jordan Pickford est venu à la rescousse à deux reprises, se précipitant pour gêner Ismaïla Sarr, puis stoppant le tir de Boulaye Dia. Si l’Angleterre est aussi prodigue samedi, elle ne s’en sortira probablement pas contre les attaquants français Kylian Mbappé et Olivier Giroud.

Jusqu’à présent, l’homme du tournoi anglais a sans doute été Jude Bellingham, 19 ans, du Borussia Dortmund, qui a remplacé Kalvin Phillips dans le seul changement distinct du onze de départ qui a atteint la finale retardée de l’Euro 2020 l’année dernière. Joueur remarquablement polyvalent, Bellingham a commencé le tournoi en tant que milieu de terrain titulaire, puis a brillé en tant que meneur de jeu, et ce soir a souvent opéré comme un extérieur gauche.

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“Je ne pense pas que nous aurions pu prédire à quelle vitesse il gagnerait en maturité”, a déclaré Southgate par la suite. Les courses de Bellingham et ses passes presque sans faute ont exploité la faiblesse du Sénégal sur son flanc droit : son arrière droit, Youssouf Sabaly, est réserviste au Betis de Séville. Dans un joli mouvement à cinq en 38 minutes, Bellingham a bondi sur l’aile et a traversé bas pour Jordan Henderson, qui n’est pas un buteur régulier, qui est rentré à la maison. Dans une curieuse célébration de buts, Henderson et Bellingham se sont cognés le front.

Là-dessus, l’organisation défensive sénégalaise a craqué. Dans les dernières secondes avant la mi-temps, Bellingham a lancé une contre-attaque avec une course magistrale hors de la défense et a froidement tenu le ballon jusqu’à ce qu’il puisse atteindre Phil Foden sur ce même flanc gauche. Foden centre instantanément vers Harry Kane, qui inscrit son premier but de cette Coupe du monde. Kane en a maintenant 52 pour l’Angleterre – un seul derrière le détenteur du record Wayne Rooney – mais en fait, il passe d’un numéro 9 de buteur à un numéro 10 de meneur de jeu. Il a été nommé à juste titre l’homme du match.

Foden jouait à la place de Raheem Sterling, qui n’était pas disponible après que sa famille en Angleterre eut subi une effraction armée à leur domicile. “Il retourne en Angleterre”, a déclaré Southgate.

En seconde période, Foden a continué à tourmenter Sabaly, décrochant sa deuxième passe décisive avec un centre de la droite que Saka a ramené à la maison. Comme d’habitude, l’Angleterre a terminé une forte proportion de ses chances.

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“Impitoyable”, Kane l’appelait. “Nos erreurs ont été payées cash”, a reconnu l’entraîneur sénégalais Alou Cissé.

La dernière demi-heure était une formalité, l’Angleterre utilisant les cinq remplaçants, jusqu’à ce qu’il soit temps pour la “Sweet Caroline” préférée des fans de retentir dans le désert. L’Angleterre n’a toujours jamais perdu face à une équipe africaine.

Harry Kane, à gauche, marque le deuxième but de l'Angleterre contre le Sénégal

Harry Kane marque le deuxième but de l’Angleterre contre le Sénégal © AP

Southgate sait que les Coupes du monde sont plus gagnées par des défenses fermées que par des lignes avant prodigieuses, et il sera soulagé qu’après ce départ défensif fragile, l’Angleterre ait à peine permis au Sénégal de renifler un autre but. C’était la troisième feuille blanche consécutive de l’Angleterre. Leurs seuls buts encaissés ici au Qatar ont été deux buts en retard contre l’Iran après que ce match ait déjà été gagné depuis longtemps.

L’élimination des équipes intermédiaires lors des tournois est devenue une routine pour l’équipe de Southgate – ce que l’on ne pourrait pas dire des autres équipes anglaises de mémoire récente. De 1968 à 2016, l’Angleterre n’a remporté que six matchs à élimination directe dans de grands tournois. Depuis 2018, les hommes de Southgate en ont remporté six autres.

Mais ils ont toujours été dominés par des adversaires de première classe et avides de possession dans les matchs décisifs : par la Belgique et la Croatie lors de la dernière Coupe du monde, et par l’Italie lors de la finale de l’Euro 2020.

Contre la France, leur tâche sera de garder le plus de possession possible, en passant par l’arrière, plutôt que de donner le ballon aux Français tout le temps et de se faire repousser dans leur propre surface de réparation, comme cela s’est produit lors des défaites précédentes.

Foden et Rashford ont tous deux des raisons d’espérer qu’ils débuteront contre la France. Sterling est l’un des piliers de Southgate depuis qu’il a pris ses fonctions en 2016 et le manager change rarement de camp. Mais même si l’ailier était disponible samedi, il aurait de la chance de retrouver sa place. L’Angleterre passera probablement de quatre défenseurs contre le Sénégal à cinq contre les Français, avec trois défenseurs centraux et deux arrières latéraux pour tenter de contrer le rythme et l’éclat de Mbappé. Mais le natif de Bondy est en tête du classement des buteurs de la Coupe du monde avec cinq buts en quatre matchs.

Cette génération anglaise est une équipe expérimentée au sommet de son cycle. Il n’aura pas plus de chances de gagner une Coupe du monde, et la France plutôt que le Sénégal sera la mesure de savoir s’il est à la hauteur. Southgate l’a appelé à juste titre “le plus grand test auquel nous puissions faire face”.

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