L’Australie écrasée par Omicron avec des cas croissants, des retards de test et des erreurs de laboratoire

Alors que l’Australie approche d’un sombre anniversaire de deux ans de vie avec Covid, la semaine dernière des ravages d’Omicron, beaucoup d’entre nous se demandent quelle pourrait être la prochaine étape.

L’Australie approche de son deuxième anniversaire de pandémie, avec le premier cas de Covid-19 détecté à Victoria le 25 janvier 2020.

Alors que notre déploiement national de vaccins était censé aider à protéger les Australiens contre de futurs confinements et ouvrir progressivement nos frontières nationales et internationales, l’arrivée d’une nouvelle variante, Omicron, a considérablement modifié cette trajectoire.

Avec environ trois jours de 2021 restants, l’Australie est dans le chaos.

Problème imprévu dans l’augmentation des infections quotidiennes

Depuis début décembre – quelques jours seulement après la détection d’Omicron à Sydney – les cas nationaux de Covid en Australie ont augmenté de façon exponentielle.

À l’échelle nationale, l’Australie a enregistré une augmentation quotidienne de 1440 cas le 1er décembre, ce nombre atteignant 10 001 le 28 décembre. La période de 28 jours a également vu de nombreux États et territoires dépasser encore et encore leurs records quotidiens de cas.

L’Australie-Méridionale a battu lundi son record de pandémie avec 838 nouveaux cas. Pour la première fois mardi, le Queensland a enregistré une augmentation quotidienne à quatre chiffres de 1158, soit près de 400 cas de plus que la veille.

NSW et Victoria ont également vu leurs chiffres quotidiens augmenter rapidement. Mardi, Victoria a également atteint un record peu enviable de 2738 nouvelles infections, NSW enregistrant également 6062 – le quatrième jour de l’État pour enregistrer plus de 6000 cas.

Même l’Australie-Occidentale – le dernier défenseur du pays de Covid-zéro – a vu une épidémie après qu’un routard français non vacciné est entré dans l’État depuis le Queensland et a assisté à une rave. Depuis cet événement, l’État a enregistré 12 nouveaux cas acquis localement du 22 au 27 décembre.

Bien que le taux d’hospitalisation en Australie n’ait pas augmenté de manière aussi spectaculaire (à l’échelle nationale, l’Australie a enregistré 532 hospitalisations le 1er décembre et 1130 du 28 décembre), on craint qu’une augmentation des infections ne conduise également naturellement à une augmentation des hospitalisations et des admissions aux soins intensifs.

News.com.au comprend que les hôpitaux de la Nouvelle-Galles du Sud se préparent à une augmentation à mesure que les cas d’Omicron augmentent, car ce sont souvent des personnes en fin d’infection qui sont admises.

En outre, le médecin australien et animateur du rapport sur la santé d’ABC RN, Norman Swan, a affirmé que le nombre de cas était probablement plus élevé que celui signalé.

En regardant le taux de nouvelles infections quotidiennes de 6 000 en Nouvelle-Galles du Sud, le Dr Swan affirme qu’il est probablement plus proche de 25 000.

Ce nombre provient de la comparaison du sous-diagnostic avec les taux de positivité des cas.

« L’année dernière, avec des taux de positivité des tests rarement supérieurs à 1%, il y avait un sous-diagnostic d’un facteur trois tel qu’estimé par les anticorps de la population », a-t-il tweeté. « Maintenant, il y a un taux de positivité beaucoup plus élevé, ce qui signifie (probablement) plus de cas manqués. »

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« Aux États-Unis, l’année dernière, le taux de sous-diagnostic variait de 7 à 10. Prenons donc un bon point médian, disons 5. C’est 5×5000 = 25 000. Prenons le taux de l’année dernière (3) et il est toujours de 15 000 par jour. C’est pourquoi si vous habitez à Sydney, vous connaissez maintenant quelqu’un qui a ou a eu Covid. »

Délais de test

Avec la transmissibilité accrue d’Omicron, il n’est pas surprenant que les cas aient augmenté. Mais cela a également fait des ravages dans les installations de test dans de nombreux États et territoires.

Les sites de test et les laboratoires de pathologie pour les tests PCR ont été critiqués avec ceux qui recherchent des tests, des contacts étroits, des personnes présentant des symptômes et d’autres devant satisfaire aux exigences de voyage.

Le résultat est un fardeau sans précédent pour les cliniques et les laboratoires de pathologie, avec des temps d’attente considérablement accrus pour accéder à un test et le traitement et la livraison des résultats. Dans certains cas, les résidents anxieux ont dû attendre quatre jours ou plus avant de recevoir les résultats.

Des détails similaires sur de longues files d’attente s’étendant sur plusieurs heures et des personnes refoulées sur des sites de test ont inondé les médias sociaux, dans toute l’Australie.

Lundi, les cliniques de Coffs Harbour de NSW ont rapporté que les gens avaient commencé à dormir dans leur voiture pendant la nuit, le principal site de test atteignant sa capacité à midi.

À la suite de retards sans précédent, des erreurs de traitement de laboratoire ont également vu un laboratoire de Sydney appartenant à St Vincents, SydPath, administrer de manière incorrecte 1 000 résultats de tests négatifs alors que leurs échantillons n’avaient pas encore été finalisés.

Environ la moitié de ces personnes étaient en effet infectées par le Covid-19.

L’annonce de lundi soir a fait suite à un cafouillage du dimanche dans lequel le même laboratoire a dit par erreur à 400 cas positifs qu’ils étaient négatifs, exposant potentiellement des milliers de personnes pendant les célébrations de Noël.

Parler à Aujourd’hui, un ancien employé de haut niveau chez SydPath, et maintenant directeur des opérations dans un autre laboratoire, Histopath, a déclaré que les erreurs étaient la preuve de la pression écrasante du personnel de test.

« Je peux certainement confirmer que la pression est écrasante et que des sources alternatives doivent être trouvées », a déclaré Greg Granger.

« Le test rapide d’antigène en est un qui me vient à l’esprit.

M. Granger a soutenu SydPath et a déclaré avec « une autorité totale » que leurs systèmes sont « entièrement robustes et que l’équipe de microbiologie est de classe mondiale ».

« Que cela se produise là-bas montre l’immense pression que subit le système. »

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Délai de deux ou trois semaines pour les tests rapides

Alors que M. Granger a déclaré que l’antigène rapide pourrait être une alternative aux tests PCR, en particulier lorsqu’il s’agit de voyager, des problèmes de chaîne d’approvisionnement peuvent empêcher que cela devienne une réalité.

Alors que les exigences en matière de tests interétatiques passent de la PCR aux tests antigéniques rapides, des problèmes de chaîne d’approvisionnement peuvent empêcher les tests auto-administrés de devenir une alternative appropriée.

Auparavant, s’adressant à news.com.au, le président de la Pharmacy Guild of Australia, Trent Twomey a déclaré que les pénuries pourraient se poursuivre au cours des deux à trois prochaines semaines. Dans les communautés régionales, comme les pharmacies du professeur Twomey dans l’extrême nord du Queensland, les stocks étaient tombés à seulement « des dizaines ».

« Nous avons des pannes régionales et il y aura un délai avant que davantage de stock n’entre dans le pipeline », a-t-il déclaré.

« Je pense que c’est une approche sensée que de passer de la PCR obligatoire aux tests antigéniques rapides obligatoires.

«Le système de pathologie ne fait pas face et (n’a pas) les délais adéquats nécessaires pour ne pas perturber les plans de voyage des gens, mais pour ce faire, nous devons disposer d’un stock suffisant de ces tests d’antigène rapides, et à ce stade même avec le temps, nous ne le faisons pas.

Vacances, plans de Noël dans les limbes

Avec des cas en augmentation et des retards de test menaçant les projets de voyage, le retour à la vie normale promis par des taux de vaccination élevés se sent indéniablement menacé.

Ce qui était autrefois la période la plus chargée pour l’hospitalité, plusieurs sites et grands groupes de restaurants à Sydney et Melbourne ont annoncé des fermetures temporaires pendant la période des vacances en raison d’un manque de personnel causé par les règles d’infection et d’isolement pour les contacts étroits.

L’un des plus grands groupes de restaurants de Sydney, Solotel (qui exploite Chiswick, Goros et Chophouse) a fermé ses sites après qu’une infection par Omicron du personnel a entraîné l’annulation de 2000 invités par jour.

Parler au Le télégraphe du jour, le PDG Elliot Solomon a déclaré: « Je ne pense pas que quiconque s’attendait à ce que lorsque nous rouvririons, nous aurions plus de cas Covid que jamais. »

« Ce n’est certainement pas une façon durable de gérer une entreprise ; Je ne sais pas quelle est la solution.

Financièrement, le co-fondateur d’un autre groupe hôtelier de Sydney, ESCA, qui comprend les restaurants Nour, Henrietta et Lilymu, affirme que les annulations de clients en raison de problèmes de Covid ont entraîné une perte de 50 000 $ à 80 000 $ de bénéfices.

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« J’ai l’impression que nous sommes un tapis de boxe, tout le monde frappe l’industrie hôtelière à gauche, à droite et au centre », a déclaré le co-fondateur d’ESCA, Ibrahim Moubadder, s’adressant à news.com.au.

Le secteur australien du voyage, déjà durement touché, a également continué à souffrir sous Omicron. À l’échelle internationale, un total de 6 300 vols ont été supprimés le seul week-end de Noël, selon Flightaware.com. En Australie, Qantas, Jetstar et Virgin ont provoqué un tohu-bohu en annulant plus de 80 vols intérieurs en raison d’une pénurie de personnel la veille de Noël.

Les compagnies aériennes ont reproché à Omicron d’avoir empêché les pilotes et les agents de bord de travailler, laissant les passagers bloqués.

Nation qui pourrait offrir une lueur d’espoir

Alors que 2021 touche à sa fin, il y a sans aucun doute beaucoup d’incertitude dans les mois à venir, les experts de la santé s’affrontant non seulement avec les gouvernements, mais aussi entre eux.

Cependant, des rapports récents sur la bataille de l’Afrique du Sud contre Omicron et des études publiées sur la nouvelle variante et son comportement dans d’autres pays pourraient laisser entendre qu’une épidémie d’Omicron ne durera que quelques mois.

Les cas dans le lieu d’origine potentiel de la souche sont passés de zéro à la mi-novembre à un sommet de plus de 26 000 nouveaux cas quotidiens début décembre. Ils ont depuis fortement chuté à un peu plus de 5600 nouveaux cas le 26 décembre.

Le déclin brutal a conduit François Venter, professeur de médecine à l’Université du Witwatersrand à Johannesburg à prédire à Les temps que la variante pourrait être « à peu près partie » d’Afrique du Sud d’ici la fin janvier. Par rapport aux hospitalisations d’autres variantes, comme Delta, les admissions et les décès dans le pays n’ont pas non plus augmenté comparativement au nombre de cas.

« Il s’agit d’un événement de maladies infectieuses sans précédent », a-t-il déclaré. « Les cas d’Omicron se sont propagés dans la population – ils ont évolué si rapidement que la recherche des contacts, l’isolement, la quarantaine ou toute mesure de confinement traditionnelle sont une perte de temps totale. »

En outre, une étude préliminaire de la UK Health Security Agency a également révélé que la variante Omicron réduisait la probabilité d’hospitalisation de 50 à 70 %.

Les responsables de NSW Health ont également déclaré que les infections à Omicron étaient cinq fois moins susceptibles de provoquer une maladie grave que Delta également.

Bien que le retour potentiel à la normale ne soit pas garanti – seul le temps révélera la prochaine phase de la pandémie – un peu d’optimisme prudent serait un ajout bienvenu à la nouvelle année.

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