L’Australie mettra fin à l’interdiction de voyager dans le cadre de la vie avec Covid-19

SYDNEY – L’Australie prévoit de commencer à rouvrir sa frontière internationale en novembre, mettant fin à l’une des interdictions de voyager les plus strictes au monde à l’époque de la pandémie alors que les autorités passent de la tentative de suppression de Covid-19 à la vie avec elle.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que les restrictions de voyage seraient supprimées pour les citoyens australiens et les résidents permanents entièrement vaccinés, qui pourraient quitter et retourner dans le pays sans demander l’autorisation, comme cela est requis maintenant. Ils seront également autorisés à se mettre en quarantaine chez eux pendant sept jours, tandis que les règles actuelles obligent les voyageurs de retour à payer des milliers de dollars pour se mettre en quarantaine dans des hôtels ou des camps gérés par le gouvernement pendant deux semaines.

Les restrictions de voyage pour les étudiants internationaux, les migrants qualifiés et éventuellement les touristes seraient assouplies plus tard. M. Morrison a dit que cela pourrait arriver l’année prochaine, peut-être plus tôt, pour certains de ces groupes.

« Le moment est venu de redonner la vie aux Australiens », a déclaré M. Morrison.

L’Australie a en grande partie fermé sa frontière aux touristes et interdit à ses citoyens de partir au cours des 18 derniers mois, bien que les personnes qui devaient voyager d’urgence pour des raisons personnelles ou professionnelles puissent demander une exemption. Le gouvernement a également plafonné le nombre de citoyens pouvant rentrer, compte tenu de la capacité limitée de son système de quarantaine hôtelière, ce qui rend difficile le retour de certains expatriés. Une expérience avec une bulle de voyage avec la Nouvelle-Zélande a été fréquemment perturbée par les épidémies de Covid-19.

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M. Morrison a déclaré que l’assouplissement de la fermeture de la frontière était conforme à la stratégie de sortie de Covid-19 en quatre étapes du pays, que les dirigeants des États australiens ont convenue plus tôt dans l’année. Le plan prévoit la reprise des voyages internationaux à partir de la troisième étape, lorsque 80% de la population adulte sera complètement vaccinée.

M. Morrison a déclaré que près de 80 % de la population adulte a reçu une dose de vaccin et que 55 % en ont reçu deux. Le seuil de 80% complètement vaccinés devrait être atteint le mois prochain, déclenchant le redémarrage des voyages internationaux, a-t-il déclaré.

Les Australiens non vaccinés seraient toujours soumis à des restrictions même lorsque le seuil de 80% est atteint, y compris l’obligation de mettre en quarantaine dans les hôtels du gouvernement et un plafond sur le nombre de personnes autorisées à rentrer dans le pays.

Les restrictions de voyage pourraient s’assouplir plus tôt dans certaines parties du pays que dans d’autres, en fonction du rythme de la vaccination et du fait que les chefs d’État se sentent à l’aise d’ouvrir leurs frontières. Les dirigeants des États du Queensland et de l’Australie-Occidentale, où il y a peu de transmission communautaire du virus, ont indiqué qu’ils pourraient attendre plus longtemps pour autoriser les voyages sans restriction jusqu’à ce qu’encore plus de personnes puissent être vaccinées.

“Le moment est venu de redonner la vie aux Australiens”, a déclaré le Premier ministre Scott Morrison.


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Les experts de la santé ont reconnu que les fermetures strictes des frontières avaient contribué à empêcher la propagation du virus au début de la pandémie. Mais les fermetures de frontières n’ont pas été en mesure d’arrêter complètement la variante Delta hautement infectieuse du virus. Les épidémies de delta au cours des derniers mois ont infecté des dizaines de milliers d’Australiens et tué des dizaines. Les deux plus grandes villes d’Australie, Sydney et Melbourne, et sa capitale, Canberra, luttent contre des épidémies et sont verrouillées pour gagner du temps pour que davantage de personnes se fassent vacciner.

Le déploiement du vaccin en Australie a démarré lentement en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement et de préoccupations concernant les caillots sanguins rares associés au vaccin AstraZeneca PLC, qui, contrairement à d’autres, pourrait être fabriqué en Australie. Mais le déploiement s’est accéléré ces dernières semaines après que l’Australie a reçu des doses supplémentaires du vaccin Pfizer Inc.-BioNTech SE de pays comme la Pologne, Singapour et le Royaume-Uni.

L’interdiction de voyager en Australie a entraîné des milliards de dollars de pertes dans ses compagnies aériennes, y compris le principal transporteur Qantas Airways Ltée

, tandis que le transporteur n ° 2 du pays, Virgin Australia, a déposé l’équivalent de la faillite l’année dernière. Des milliers d’employés de compagnies aériennes sont toujours en congé. L’interdiction a également ravagé le secteur touristique australien, une industrie majeure dans certaines parties du pays.

La réouverture des frontières arrive plus tôt que prévu. Qantas vendait des billets internationaux depuis la mi-décembre, supposant que les restrictions aux frontières ne seraient pas assouplies d’ici là. Vendredi, la compagnie aérienne a annoncé qu’elle avancerait le redémarrage des vols de Sydney à Londres et de Los Angeles au 14 novembre.

“Ce redémarrage plus rapide est une nouvelle fantastique”, a déclaré le directeur général de Qantas, Alan Joyce. « Cela signifie également que nous pouvons remettre un plus grand nombre de nos employés au travail, plus tôt. »

D’autres ont déclaré que davantage devrait être fait pour relancer le secteur du voyage. L’Association du transport aérien international, un groupe de compagnies aériennes, a déclaré que la nécessité de mettre en quarantaine, même à domicile, devrait être supprimée pour les voyageurs vaccinés dont le test est négatif avant le départ pour l’Australie. De nombreux analystes disent qu’il pourrait s’écouler des années avant que les voyages internationaux en Australie n’atteignent les niveaux d’avant la pandémie.

“La reprise des voyages internationaux sera réduite et limitée lorsque la quarantaine restera en place”, a déclaré Philip Goh, vice-président régional de l’IATA pour l’Asie-Pacifique. « Un certain nombre de grands États – les États-Unis, le Canada, les États européens – ont levé les exigences de quarantaine pour les arrivées internationales. L’Australie doit travailler vers une approche similaire.

Écrire à Mike Cherney à [email protected]

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