L’Australie va fermer l’ambassade de Kaboul cette semaine avant le retrait de ses troupes d’Afghanistan | Politique australienne

L’Australie fermera cette semaine son ambassade en Afghanistan, mettant fin à sa présence diplomatique permanente en raison de craintes sécuritaires liées au retrait des troupes du pays.

Le gouvernement a déclaré qu’il fermerait vendredi le bâtiment de son ambassade à Kaboul «à la lumière du retrait militaire international imminent d’Afghanistan».

Le Premier ministre, Scott Morrison, a déclaré que le départ des forces internationales et australiennes d’Afghanistan au cours des prochains mois «entraîne un environnement de sécurité de plus en plus incertain où le gouvernement a été informé que des arrangements de sécurité ne pourraient pas être fournis pour soutenir notre présence diplomatique en cours. ».

Mais Morrison et la ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, ont déclaré qu’ils espéraient que cette décision n’était que temporaire «et que nous reprendrons une présence permanente à Kaboul une fois que les circonstances le permettront».

Ils ont déclaré que des fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères et du Commerce se rendraient régulièrement en Afghanistan depuis un poste diplomatique résidentiel ailleurs dans la région – le même type de représentation que l’Australie avait entre 1969 et 2006.

Morrison et Payne ont déclaré que cette forme de représentation diplomatique était “une pratique courante dans le monde entier” et “ne modifie pas notre engagement envers l’Afghanistan ou son peuple”.

Lors d’une réunion de la salle de parti du gouvernement au Parlement à Canberra mardi, un député de la coalition a exprimé le souhait que l’Australie maintienne une présence diplomatique en Afghanistan.

Morrison a répondu que le comité de sécurité nationale du cabinet avait discuté de la question et avait pris la décision de fermer le bâtiment de l’ambassade. Le Premier ministre a déclaré que «si nous restions, nous mettrions les Australiens en danger ou pire».

Le gouvernement a annoncé le mois dernier que les 80 derniers soldats australiens rentreraient d’Afghanistan d’ici septembre, conformément à la décision du président américain Joe Biden de mettre fin à ce qu’il a décrit comme «la guerre pour toujours».

Biden a déclaré que les troupes américaines quitteraient le pays avant le 20e anniversaire des attaques terroristes du 11 septembre 2001, incitant les alliés, dont l’Australie, à emboîter le pas.

Payne s’est rendu à Kaboul au début du mois et a rencontré le président du pays, Ashraf Ghani, pour réaffirmer «le soutien de l’Australie au gouvernement afghan pendant cette période de changement pour le pays». À l’époque, elle n’avait pas annoncé publiquement les plans de l’ambassade.

«Nous restons déterminés à soutenir un accord de paix juste, durable et résilient, dirigé et détenu par l’Afghanistan, et qui apportera stabilité et prospérité au peuple afghan», indique le communiqué publié mardi.

La mission diplomatique est actuellement dirigée par l’ambassadeur, Paul Wojciechowski, dont la nomination au poste a été annoncée il y a à peine deux mois.

À l’heure actuelle, il y a environ 80 membres des forces de défense australiennes en Afghanistan pour une opération intitulée Highroad, selon le site Web de l’ADF.

Le personnel fait partie de la mission de soutien résolue de l’OTAN qui forme, conseille et aide les forces de défense et de sécurité nationales afghanes. Le siège du groupe de travail australien se trouve à l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul.

Le retrait intervient à un moment où l’Australie est aux prises avec les résultats d’une longue enquête sur les crimes de guerre présumés commis par les forces spéciales australiennes en Afghanistan.

L’enquête Brereton a trouvé des preuves «crédibles» qui impliquent 25 membres actuels ou anciens des ADF dans le meurtre illégal présumé de 39 personnes et le traitement cruel de deux autres.

L’enquête a eu lieu lors des réunions de Payne à Kaboul le 10 mai, lorsque le ministre des Affaires étrangères a soutenu que la réponse du gouvernement australien au rapport Brereton était «solide». Elle a souligné le travail en cours du bureau de l’enquêteur spécial qui examinera les preuves avant d’éventuelles poursuites.

Le retrait de l’Afghanistan a également contribué à mettre l’accent sur le soutien en santé mentale des anciens combattants. Le mois dernier, Morrison a cédé à la pression politique croissante pour lancer une commission royale sur le suicide parmi les membres des forces de défense australiennes et les vétérans.

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