L’Australie va lancer une mission de sauvetage pour les femmes et les enfants piégés dans les camps de détention syriens | Politique étrangère australienne

Le gouvernement australien se prépare à lancer une mission pour secourir des dizaines de femmes et d’enfants australiens piégés dans des camps de détention syriens.

Plus de 20 femmes australiennes et plus de 40 enfants – veuves, fils et filles de combattants de l’État islamique tués ou emprisonnés – sont toujours détenus dans les camps de détention d’al-Hol et de Roj, dans le nord-est de la Syrie.

L’Australie rapatriera plus de 20 de ses citoyens, pour la plupart des enfants, mais ne pourra pas faire sortir tous les Australiens des camps d’un coup. Des opérations ultérieures sont attendues dans les mois à venir.

De nombreuses femmes détenues dans les camps disent avoir été contraintes ou trompées à se rendre en Syrie par des maris décédés depuis. La plupart des enfants australiens ont moins de six ans ; plusieurs sont nés dans les camps.

En 2019, l’Australie a lancé une mission de sauvetage secrète pour rapatrier huit orphelins australiens, dont une adolescente enceinte, des camps. Mais depuis lors, le gouvernement a refusé d’en rapatrier d’autres, invoquant des problèmes de sécurité.

The Guardian a confirmé auprès de plusieurs sources qu’une mission de sauvetage est imminente.

Un porte-parole du ministre de l’Intérieur, Clare O’Neil, a déclaré dimanche au Guardian Australia: «La priorité absolue du gouvernement australien est la protection des Australiens et de l’intérêt national de l’Australie, éclairée par des conseils de sécurité nationale. Compte tenu de la nature sensible des questions en jeu, il ne serait pas approprié de commenter davantage.

La plupart des Australiens – dont 44 enfants – sont détenus dans le camp de Roj, plus près de la frontière irakienne. Il est considéré comme plus sûr qu’al-Hol, mais la malnutrition, la maladie et la violence sont courantes.

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Al-Hol, où sont détenus un groupe familial australien et plusieurs enfants ayant droit à la citoyenneté australienne, est considérée comme extrêmement dangereuse, l’EI étant toujours actif. Plus de 100 meurtres ont été signalés au cours des 18 mois précédant juin de cette année.

Le mois dernier, les Forces démocratiques syriennes, majoritairement kurdes et soutenues par les États-Unis, ont arrêté plus de 300 membres de l’EI à l’intérieur d’al-Hol, saisi des armes et libéré au moins six femmes retrouvées cachées et enchaînées à l’intérieur du camp, qui avaient été torturées par l’EI pendant des années. L’une des femmes avait été capturée en 2014, à l’âge de neuf ans.

« L’EI a dépendu principalement des femmes et des enfants… pour maintenir l’idéologie extrémiste de l’EI et la répandre dans le camp », ont déclaré les troupes qui ont mené le raid sur al-Hol.

D’autres pays ayant des ressortissants à l’intérieur des camps syriens les rapatrient régulièrement.

L’Allemagne a rapatrié 91 de ses citoyens, la France 86 et les États-Unis 26. Le Kazakhstan a renvoyé plus de 700 de ses ressortissants, la Russie et le Kosovo plus de 200 chacun. La France mène actuellement une opération de rapatriement de ses citoyens, y compris des orphelins.

L’expulsion des ressortissants étrangers bénéficie du soutien des forces dirigées par les Kurdes qui, pour l’instant, contrôlent les camps. Les États-Unis, qui ont une présence militaire importante dans le nord-est de la Syrie, ont poussé à plusieurs reprises l’Australie à rapatrier ses citoyens.

Les enfants australiens ont beaucoup souffert en détention en Syrie.

La famille de l’adolescent né à Sydney, Yusuf Zahab, a appris en juillet qu’il était décédé de causes incertaines. Il avait déjà contracté la tuberculose et avait envoyé des appels désespérés à l’aide lors d’un siège de l’EI contre la prison d’Al-Sina’a, à al-Hasakah, en janvier 2022. Il avait 11 ans lorsqu’il a été emmené en Syrie.

En 2021, une fillette australienne de 11 ans s’est effondrée à cause de la malnutrition dans le camp d’al-Roj. Et en 2020, une fillette australienne de trois ans a subi de graves engelures aux doigts pendant un hiver extrêmement froid.

Une Australienne détenue dans le camp de Roj avait 14 ans lorsqu’elle a été victime de la traite en Syrie et mariée de force à un combattant de l’EI. Elle a depuis donné naissance à quatre enfants.

Les femmes du camp de Roj se sont portées volontaires pour être soumises aux ordres de contrôle du gouvernement si elles sont renvoyées.

Des experts des Nations Unies, dirigés par Fionnuala Ní Aoláin, rapporteur spécial sur la promotion et la protection des droits de l’homme dans la lutte contre le terrorisme, ont déclaré à l’Australie que le rapatriement des femmes et des enfants était “tout à fait faisable”.

« Le gouvernement australien a la capacité de le faire. De nombreux autres gouvernements le font actuellement. L’Australie dispose d’un système avancé de protection de l’enfance, d’éducation, de justice pénale et de santé qui est tout à fait capable de répondre aux besoins de ces enfants et de leurs mères.

“Le non-rapatriement est une abdication des obligations conventionnelles de l’Australie et de ses obligations morales plus profondes de protéger les enfants les plus vulnérables d’Australie.”

Le président du Comité international de la Croix-Rouge, Peter Maurer, a déclaré que les “conditions épouvantablement dures” à al-Hol s’aggravaient déjà.

« Ici, les enfants ont moins de nourriture, d’eau potable, de soins de santé et d’éducation que ne l’exigent les normes internationales. Ils sont sans cesse exposés à des dangers et leurs droits sont ignorés. Un manque d’attention n’est pas une excuse pour oublier les femmes et les enfants ici.

« Nous saluons les efforts qui ont été faits pour rapatrier les femmes et les enfants dans leur pays d’origine. Mais ce camp reste la honte de la communauté internationale.

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