Le boom américain des véhicules électriques est sur le point de commencer. Les États-Unis ont-ils le pouvoir de le facturer ? | Voitures électriques, hybrides et à faibles émissions

S’exprimant devant une file des derniers véhicules électriques (VE) au Salon international de l’auto de l’Amérique du Nord ce mois-ci, le président Joe Biden a déclaré : « Le grand road trip américain va être entièrement électrifié.

La plupart des véhicules sur la route sont encore énergivores, mais Washington parie gros sur le changement, espérant qu’un investissement fédéral majeur aidera à atteindre l’objectif fixé par la Maison Blanche pour que 50% des nouvelles voitures soient électriques d’ici 2030. Mais il y a des obstacles – spécifiquement quand il s’agit de les charger tous. «L’anxiété d’autonomie», ou la distance que l’on peut parcourir avant de devoir recharger, est toujours citée comme un facteur de dissuasion majeur pour les acheteurs potentiels de VE.

Une borne de recharge pour véhicules électriques est exposée lors du dévoilement d’une série de poids lourds zéro émission le 13 septembre. Photographie : Caroline Brehman/EPA

L’industrie automobile a récemment dépassé la barre des 5 % de part de marché des véhicules électriques – un moment décisif, selon les analystes, avant une croissance rapide. De nouvelles politiques aux niveaux national et local pourraient très bien stimuler cette croissance : la loi sur la réduction de l’inflation, qui a été adoptée cet été, offre des crédits d’impôt de 4 000 $ pour l’achat d’un véhicule électrique d’occasion et jusqu’à 7 500 $ pour certains véhicules neufs. En août, la Californie, le plus grand État et économie du pays, a annoncé des règles interdisant toutes les nouvelles voitures à essence d’ici 2035. New York prévoit de suivre.

Alors maintenant, la course est lancée pour fournir des chargeurs pour alimenter tous ces nouveaux véhicules électriques.

L’objectif de l’administration de 500 000 bornes de recharge publiques d’ici 2030 est bien loin du nombre actuel de près de 50 000, selon l’estimation du ministère de l’Énergie. Et ces nouveaux chargeurs devront être rapides – ce qu’on appelle la charge de niveau 2 ou 3 – et fonctionnels afin de créer un système vraiment fiable. Aujourd’hui, beaucoup ne le sont pas.

La semaine dernière, la Maison Blanche a approuvé des plans pour les 50 États, ainsi que Washington DC et Porto Rico, pour installer des chargeurs le long des autoroutes, débloquant 1,5 milliard de dollars de financement fédéral à cette fin. L’argent provient du projet de loi historique sur les infrastructures adopté l’année dernière, qui investit 7,5 milliards de dollars au total pour la recharge des véhicules électriques.

Mais la part de cet argent qui sera dépensée sera en grande partie déterminée au niveau local. “C’est une différence entre la politique et la pratique”, a déclaré Drew Lipsher, directeur du développement chez Volta, un fournisseur de recharge de véhicules électriques. “Maintenant que le gouvernement fédéral a ces politiques, la question devient, OK, comment cela est-il réellement mis en œuvre?” La pratique, a-t-il dit, appartient aux États et aux municipalités.

Alors que la demande de VE augmente, un nombre croissant de villes adoptent des politiques de construction de recharge de VE. En juillet, la ville de Columbus passé une ordonnance de « préparation aux véhicules électriques », qui exigera que les nouvelles structures de stationnement hébergent des bornes de recharge proportionnelles au nombre total de places de stationnement, dont au moins une accessible à l’ADA. Honolulu et Atlanta ont adopté des mesures similaires.

Un défi majeur consiste à créer un modèle de distribution qui puisse répondre à une diversité de besoins.

À l’heure actuelle, la plupart des propriétaires de véhicules électriques rechargent leur voiture à la maison avec une unité intégrée, que les gouvernements peuvent aider à subventionner. Mais pour les habitants d’appartements ou ceux qui vivent dans des maisons multifamiliales, c’est moins faisable. “Lorsque nous pensons aux plus grands segments de la population, c’est là que nous devons vraiment concentrer notre attention. Il s’agit d’un problème d’équité majeur », a déclaré Alexia Melendez Martineau, responsable des politiques chez Plug-In America, un groupe de défense des consommateurs de véhicules électriques.

Donner le pouvoir aux gens est une de ces solutions. À Hoboken, dans le New Jersey, Volta travaille avec la ville pour créer un réseau de recharge sur rue. “Le réseau sera à moins de cinq minutes à pied de chaque résident”, a déclaré Lipsher. “J’espère que c’est un moyen pour nous de vraiment l’importer dans les villes qui pensent que l’infrastructure publique de recharge des véhicules électriques dans la rue est importante.” De même, dans certaines parties de Los Angeles – comme à Berlin et à Londres – les conducteurs peuvent se recharger à partir d’un réverbère.

Et il peut y avoir de nouvelles technologies qui pourraient aider, des experts passionnants et des passionnés de VE. Cela pourrait inclure les routes elles-mêmes chargeant les véhicules électriques grâce à une technologie de béton magnétisable testée dans l’Indiana et à Detroit. Et la recharge bidirectionnelle, où, à l’instar des panneaux solaires, les conducteurs peuvent mettre leur électricité retour dans le réseau – ou peut-être même à un autre VE, via ce qu’on appelle l’équipement d’alimentation des véhicules électriques (EVSE). Nissan a approuvé la technologie de son modèle Leaf ce mois-ci.

Le rendu d'un artiste montre un camion blanc roulant sur une route avec une structure interne pour effectuer une charge.
Le béton magnétisable pourrait recharger les batteries des véhicules électriques pendant qu’ils roulent. Photographie : MAGMENT/HOLCIM LTD

Prochazka a déclaré qu’il imaginait un avenir où les villes s’appuieraient sur une charge excessive de VE lorsque la demande d’énergie augmenterait, plutôt que de polluer les centrales de pointe qui sont actuellement allumées pour augmenter l’offre. “Nous n’avons même pas effleuré la surface des opportunités qui vont exister une fois que nous aurons bidirectionnel”, a déclaré Prochazka.

Les experts espèrent que ces avancées contribueront à combler le fossé dans des zones historiquement déconnectées, telles que les communautés rurales et les communautés de couleur. Mais d’abord, les planificateurs doivent écouter: bien que de vastes essais d’engagement communautaire aient été salués dans des États comme l’Arizona, le chapitre local de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur (NAACP) dans l’Indiana a accusé le projet de plan de l’État d’exclure les communautés noires.

“Plus la communauté a d’informations sur l’endroit où ces chargeurs vont, comment ils sont utilisés et comment ils sont conçus”, a déclaré Melendez Martineau, “mieux ils vont servir la communauté.”

Pourtant, les États-Unis semblent beaucoup plus prêts à s’électrifier maintenant qu’il y a six mois, déclare Dale Hall, chercheur principal qui se concentre sur les véhicules électriques au Conseil international sur les transports propres (ICCT).

Il dit que le secteur privé, qui est à l’origine d’une grande partie de l’infrastructure de recharge, va de l’avant avec des signaux clairs de soutien de la part du secteur public. Des politiques locales plus fortes ou une technologie de pointe ne feront que contribuer à dicter la vitesse de cette transition, a ajouté Hall.

Il pense que l’objectif de l’administration Biden pour les chargeurs est réalisable. “L’analyse de rentabilisation va continuer à s’améliorer.”

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