Le Brexit laisse les producteurs de vin mousseux du Royaume-Uni à plat

Il a été l’une des sources les plus froides de mémoire récente et au domaine viticole Ridgeview sur la côte sud de l’Angleterre, le personnel a été en veille nocturne, se réveillant certaines nuits à 3 heures du matin pour allumer des bougies à la paraffine pour sauver les tendres pousses émergentes de leurs vignes.

Mais pour Brandon Barnham, directeur des ventes chez Ridgeview dans le West Sussex, qui produit environ 400000 bouteilles par an de certains des vins mousseux de méthode traditionnelle les mieux notés au Royaume-Uni, ce ne sont pas seulement les températures nocturnes anormalement froides qui menacent de retarder la croissance. .

Près de quatre mois après l’entrée en vigueur des nouveaux accords commerciaux post-Brexit, l’industrie derrière le vin mousseux anglais – surnommé de manière ludique «jus du Brexit» dans certains coins de Westminster – avertit désormais que les nouveaux coûts et les formalités administratives entravent les futurs projets d’exportation.

«Il a été vraiment difficile d’amener les entreprises de fret à proposer même de transporter une palette vers l’UE», a déclaré Barnham. «J’essaie de faire parvenir une palette aux Pays-Bas pour le moment, mais trois ou quatre entreprises qui livraient pour nous dans le passé ont refusé de faire des devis. Ceux qui citeront proposent des prix de 500 £ à 700 £ la palette, contre 140 £ avant le Brexit. »

WineGB, l’association professionnelle des vins anglais et gallois, a estimé que les nouvelles exigences en matière de paperasse douanière et d’étiquetage pour les importations dans l’UE ajoutent 5 £ au coût d’une bouteille de vin mousseux anglais au détail en Europe et 8 £ à 10 £ sur une carte des vins du restaurant.

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Ridgeview produit environ 400 000 bouteilles de vin mousseux par an © Charlie Bibby / FT

Alors que les exportations de vins mousseux du Royaume-Uni restent modestes, l’organisme commercial affirme qu’elles ont plus que doublé en 2019 pour atteindre 550000 bouteilles et que l’industrie se développe rapidement après une frénésie d’investissement qui a vu près de 6 millions de vignes plantées dans le sud de l’Angleterre au cours des cinq dernières années.

La production annuelle a également plus que doublé depuis 2017 pour atteindre plus de 10 millions de bouteilles par an et – si les gelées le permettent – pourrait atteindre 25 millions de bouteilles par an d’ici la fin de la décennie, avec des exportations annuelles de 3,75 millions de bouteilles, soit une multiplication par sept par rapport aux niveaux actuels.

Cela resterait à la traîne des niveaux de production dans d’autres grands pays viticoles. Par exemple, la maison de champagne française Moët & Chandon produit environ 38 millions de bouteilles par an.

Mais Simon Thorpe, directeur général de WineGB, a déclaré que l’industrie avait besoin que le gouvernement travaille plus dur pour réduire les obstacles liés au Brexit alors que l’industrie cherche à développer les marchés de l’UE dans le but de diversifier les risques et de trouver un foyer pour la production qui ne peut pas être vendu dans le pays. ROYAUME-UNI.

À l’heure actuelle, la Norvège est la première destination des vins mousseux britanniques, avec 20 pour cent des exportations, la Suède et le Danemark – qui en prennent respectivement 7 et 4 pour cent – étant identifiés comme des marchés à forte croissance potentielle.

«Nous voulons développer ces marchés, y compris les marchés traditionnels d’achat de champagne dans les années à venir, il faut donc trouver une solution à ces problèmes. Cela doit être résolu si nous voulons être en mesure de réaliser notre potentiel d’exportation », a-t-il déclaré.

Les difficultés commerciales avec l’UE compliquaient également les exportations vers des destinations non européennes, a ajouté Barnham, car elles transitaient soit par l’UE, soit, pour des pays tels que Taïwan et le Japon, les exportations étaient acheminées via des centres d’exportation à l’intérieur du marché unique de l’UE.

Le boom de l’industrie du vin au Royaume-Uni a vu des maisons de champagne françaises telles que Taittinger et Pommery investir au Royaume-Uni où les vignobles du Kent, du Sussex et du Hampshire profitent de climats plus frais et de saisons de croissance plus longues qu’en Champagne pour produire des vins qui correspondent désormais. Concours français de dégustations à l’aveugle.

Simon Roberts, chef vigneron de Ridgeview

Simon Roberts, vigneron en chef de Ridgeview © Charlie Bibby / FT

Duncan Brown, vice-président du groupe de travail sur les exportations de WineGB, a déclaré que si la paperasse post-Brexit, y compris les auto-certificats d’exportation de vin et les formulaires T1 pour les expéditions transitant par l’UE, étaient en fin de compte gérables d’un point de vue bureaucratique, elles créaient des coûts importants.

L’administration du dédouanement coûtait environ 150 £ par palette – ou 32 pence par bouteille – ce qui n’est que la première couche de coût supplémentaire pour les vins qui se battent déjà pour rivaliser à un prix similaire d’environ 30 £ à 40 £ par bouteille de champagne qui a un marque bien plus établie.

De nouvelles étiquettes nécessaires pour répondre aux exigences de l’UE concernant les détails de l’importateur et les avertissements sanitaires pour la teneur en sulfite et la grossesse dans certains pays – qui doivent toutes être dans les langues locales et conformes aux normes locales – ajoutent un coût supplémentaire de 1,10 £ par bouteille pour une course de 2500 Étiquettes.

«Nous sommes encore une jeune industrie – l’ère moderne n’a vraiment commencé que dans les années 90 – et nous commençons tout juste à accélérer. Nous pouvons accroître les ventes intérieures, mais nous devrons exporter de plus en plus », a ajouté M. Brown.

Dégustation de vins à Ridgeview

Les vignobles du sud de l’Angleterre ont des climats plus frais et des saisons de croissance plus longues © Charlie Bibby / FT

L’industrie pousse le gouvernement à intensifier son soutien aux établissements vinicoles. Miles Beale, directeur général de la Wine and Spirit Trade Association, a déclaré que le gouvernement pourrait prendre des mesures pour soulager certains des coûts et complications inutiles et aider le commerce à circuler.

Celles-ci comprenaient la réduction des taux d’accise, facilitant l’importation de matériel en supprimant les tarifs et en consolidant davantage de codes tarifaires pour réduire la paperasserie sur un formulaire de déclaration pour un chargement «mixte» de produits sur un camion, connu sous le nom de «groupage».

«Il serait également extrêmement utile de voir plus de soutien pour [customs] intermédiaires afin qu’ils puissent faire face au groupage », a-t-il ajouté, exhortant le ministère du Commerce international à intensifier son aide aux petits exportateurs.

Le ministère britannique de l’Agriculture, Defra, a déclaré que les accords simplifiés de certification des vins convenus entre la Grande-Bretagne et l’UE garantissaient que le vin britannique «puisse être exporté librement vers l’UE» et que quitter le bloc permettait au Royaume-Uni de supprimer les obstacles au commerce du vin et de favoriser l’accès au marché. autour du monde.

De retour à Ridgeview, où les clients anglais sont assis sous le soleil printanier en dégustant des assiettes de charcuterie locale et un verre de pétillant du domaine, Barnham dit que toute aide sera la bienvenue pour aider à changer un produit pour lequel il croit passionnément que l’appétit international ne fera que croître.

«D’abord, il s’agissait de« problèmes de démarrage », puis nous avons senti que les choses s’amélioraient et que nous obtenions de plus en plus d’informations et de clarté, mais ces derniers temps, les choses n’ont pas vraiment évolué», a-t-il déclaré. «On a l’impression d’être dans une impasse.»

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