Le bureau de Morrison a été consulté au sujet du licenciement d’un membre du personnel après que Brittany Higgins ait fait une allégation de viol | Scott Morrison

Scott Morrison et le ministre d’État spécial de l’époque, Alex Hawke, étaient tous deux représentés à une réunion en avril 2019 pour discuter du licenciement du membre du personnel libéral que Brittany Higgins a accusé d’agression sexuelle.

Lors de la réunion du 4 avril 2019, révélée jeudi lors d’une audience sur les prévisions budgétaires du Sénat, des responsables du ministère des Finances ont fourni des conseils sur le processus de licenciement du personnel avant que la ministre de la Défense de l’époque, Linda Reynolds, ne le limoge le lendemain.

La réunion a été suivie par un conseiller principal anonyme du bureau du Premier ministre, le chef de cabinet de Reynolds, Fiona Brown, et le chef de cabinet de Hawke.

Lors de l’audience de jeudi, le parti travailliste a examiné de près l’affirmation de Morrison selon laquelle son bureau n’était pas au courant de l’allégation d’agression sexuelle jusqu’en février 2021 car auparavant, ils avaient cru que le membre du personnel avait été licencié pour «atteinte à la sécurité».

Higgins a déclaré qu’elle avait signalé pour la première fois qu’elle avait été agressée sexuellement au chef de cabinet de Reynolds le 26 mars 2019 et qu’elle s’était ensuite entretenue avec la police fédérale au commandement du Parlement.

Reynolds et Brown ont rencontré l’- le 4 avril 2019 – le même jour que la réunion impliquant les responsables du département des finances.

Jeudi, les responsables du ministère ont pris note des questions sur la question de savoir si le motif du licenciement avait été discuté lors de la réunion, y compris s’il était qualifié d’agression sexuelle présumée ou de violation de la sécurité.

David de Silva, le premier secrétaire adjoint de la division des services parlementaires, a déclaré qu’il s’agissait d’une «discussion verbale» et qu’il n’avait pas fait de note au dossier, prenant note si d’autres notes avaient été prises.

Brown et un membre du personnel qui travaillait au bureau de Hawke au début de 2019 ont ensuite travaillé au bureau du Premier ministre avant que la plainte Higgins ne soit rendue publique.

Nikola Anderson, le gardien de sécurité du Parlement qui a signé à Higgins et l’homme qui l’aurait violée, a déclaré à l’ABC plus tôt cette année qu’elle ne savait pas quelle faille de sécurité aurait déclenché le licenciement étant donné que les deux membres du personnel étaient détenteurs d’un laissez-passer. .

«Quelle était la faille de sécurité? Parce que la nuit où nous étions en poste, il n’y a pas eu de brèche de sécurité », a déclaré Anderson au programme Four Corners en mars.

Jeudi, le Parti travailliste a demandé des réponses sur l’écart de 10 jours entre le rapport de Higgins à Brown le 26 mars 2019 et le membre du personnel libéral qu’elle accusait d’agression sexuelle ayant été limogé le 5 avril.

Le ministre des Finances, Simon Birmingham, a clairement assumé la responsabilité de Reynolds et de son bureau.

«Je ne peux pas parler au nom du bureau du sénateur Reynolds et du processus concernant le moment où ils ont terminé la paperasse», a-t-il déclaré. «C’étaient des processus menés par ce bureau, au sein de ce bureau.»

Birmingham a déclaré que les questions étaient «très délicates» et que le bureau de Reynolds était à l’époque soucieux de fournir un soutien à Higgins avant une éventuelle plainte à la police et de s’assurer qu’il y avait des «motifs valables» de licenciement.

«Quant aux délibérations qui ont eu lieu dans ce bureau pour gérer ces questions sensibles, je ne peux pas répondre à leur place.»

Birmingham a déclaré qu’il était «bien conscient» de ce que le Premier ministre avait dit au sujet de la raison du licenciement étant une atteinte à la sécurité, mais il appartenait à un «membre employeur ou sénateur» de déterminer les motifs invoqués pour le licenciement.

Concernant le licenciement du membre du personnel, Reynolds a déclaré jeudi à ABC TV: «Comme dans tout processus RH, il y avait un processus à suivre et cela prend du temps. Le ministère des Finances a un processus à suivre… il y a donc un décalage dans le temps.

Higgins a signalé l’agression présumée à l’-, qui a déclaré qu’un dossier de preuve serait probablement envoyé aux procureurs d’ici quelques semaines.

Morrison a également demandé à son chef de service, Phil Gaetjens, d’examiner s’il y avait eu un contact entre Higgins et des membres de son personnel au sujet de l’agression sexuelle avant février de cette année.

Jeudi, Birmingham a insisté sur le fait que les processus s’étaient améliorés, citant les conseils de la police fédérale australienne sur le renvoi de plaintes pénales et un nouveau numéro 1800 pour soulever des problèmes sur le lieu de travail.

La commissaire de l’-, Reece Kershaw, a révélé mardi que 19 autres allégations de faute impliquant des parlementaires, leur personnel ou des «établissements officiels» avaient été signalées à la police depuis que l’ancien membre du personnel libéral avait été rendu public.

Douze d’entre elles ont été classées comme «enquêtes sensibles», ce qui signifie qu’elles pourraient impliquer des parlementaires ou du personnel, tandis que sept ne l’ont pas fait, a-t-il déclaré.

Birmingham a également indiqué que le gouvernement poursuivrait les réformes proposées par le département du Premier ministre et secrétaire adjoint du Cabinet, Stephanie Foster, pour une formation améliorée et des «options d’enquête indépendantes» pour les employés qui souhaitent signaler des affaires non criminelles graves.

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