Le cas de quatre hommes accusés d’avoir comploté pour kidnapper le gouverneur du Michigan en raison des règles de Covid est soumis au jury.

Les accusations du gouvernement étaient choquantes : plusieurs hommes ayant des liens avec la milice avaient comploté pour enlever la gouverneure Gretchen Whitmer du Michigan dans sa maison de vacances. Selon les procureurs et les témoins, le groupe avait organisé une série d ‘«exercices d’entraînement sur le terrain» et discuté de la tuer ou de l’échouer dans un bateau au milieu du lac Michigan.

Alors que le procès de quatre hommes se déroulait au cours du mois dernier, les procureurs fédéraux ont présenté un déluge de messages alarmants et d’enregistrements clandestins qui, selon eux, ont révélé le plan du groupe de prendre d’assaut le domicile de Mme Whitmer, d’éliminer ses agents de sécurité et de faire exploser un pont pour ralentir toute réponse de la police. à l’enlèvement.

Mme Whitmer, gouverneure de premier mandat au profil national, a adopté une approche plus restrictive de la pandémie en 2020 que certains autres gouverneurs du Midwest, en maintenant de nombreuses règles en place même lorsque le nombre de cas a chuté.

Les témoignages au cours du procès, l’une des poursuites pour terrorisme domestique les plus médiatisées de mémoire récente, ont donné un aperçu du discours de plus en plus effronté et violent de certains d’extrême droite. Mais l’affaire a également soulevé des questions sur le moment où les discours politiques haineux et la possession d’armes à feu franchissent la frontière entre les actes protégés par la Constitution et les crimes.

Lors des plaidoiries de clôture vendredi, les avocats de la défense ont affirmé qu’il n’y avait jamais eu de complot ferme pour enlever Mme Whitmer, une démocrate, et que les accusés, qui pourraient encourir la prison à vie s’ils étaient reconnus coupables, avaient été attirés dans les discussions par un réseau d’informateurs du FBI. et agents d’infiltration. Les procureurs ont décrit les accusés – Brandon Caserta, Barry Croft, Adam Fox et Daniel Harris – comme des menaces pour l’ordre démocratique américain qui ont parlé ouvertement de la violence politique alors que leur frustration face aux restrictions de Covid-19 montait avant les élections de 2020.

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Le jury se réunira lundi.

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