Le cessez-le-feu Israël-Hamas tient mais pour les enfants de Gaza, le traumatisme demeure

Les frappes aériennes ont peut-être pris fin, mais le traumatisme perdure.

Alors que le cessez-le-feu entre Israël et le groupe militant palestinien Hamas tient à court terme, des parents comme Randa Yousef ont peur des effets à long terme que la dernière vague de violence aura sur leurs enfants.

Sa fille Kinda, 5 ans, «avait l’habitude de jouer et de rire» chez eux à Gaza, mais maintenant «elle pleure, hurle et m’appelle», a déclaré Yousef à NBC News par téléphone la semaine dernière.

Une vidéo qu’elle a enregistrée pendant les combats montre Kinda en train de pleurer sur son lit, lui disant qu’elle a peur qu’ils vont mourir et que leur maison soit détruite.

Maintenant, même le moindre bruit la terrifie et elle craint que ce ne soit une autre frappe aérienne israélienne, a déclaré Yousef.

Ailleurs, à Khan Yunis – une ville du sud de la bande de Gaza depuis longtemps appauvrie et sous blocus – Fadi Ali Abushammala a déclaré qu’il utilisait la peinture pour distraire ses fils – nommé Ali, 11 ans; Karam, 7 ans; et Adam, 3 ans – du conflit. Maintenant, ils dessinent des images de cadavres.

«J’ai demandé à mon enfant: ‘Qu’as-tu peint?’ Il dit que «c’est un homme mort et son fils, son enfant, pleure» », a déclaré Abushammala lundi.

Fadi Ali Abushammala et ses trois fils Ali, Karam et Adam chez eux dans la ville de Khan Yunis en juillet 2020, 10 mois avant le début du conflit. Fadi Ali Abushammala

Parmi les 243 personnes décédées pendant le conflit, 66 étaient des enfants, selon le ministère de la Santé de Gaza.

Les habitants de la bande de Gaza, densément peuplée, étaient particulièrement vulnérables aux frappes aériennes fulgurantes car il n’y avait pas d’abris anti-bombes et il n’y avait nulle part où aller pour la plupart de ses 2 millions d’habitants.

«Tout le monde parle du manque de lieux sûrs», a déclaré mardi le Dr Samah Jabr, chef de l’unité de santé mentale au ministère palestinien de la Santé. «Il n’y a pas de bunkers. Les gens ne savent pas où se cacher. »

Alors que les attaques à la roquette du Hamas sont terrifiantes, Israël a mis en place un système complet pour protéger ses citoyens. Tous les bâtiments publics – tels que les centres commerciaux, les hôpitaux, les lieux de culte et les théâtres – doivent avoir des abris anti-bombes, ainsi que certaines aires de jeux pour enfants dans le sud du pays.

Les maisons modernes et les bâtiments privés doivent également disposer de chambres sûres, et les villes gèrent des abris publics qui sont ouverts pendant les périodes de conflit par le commandement du front intérieur des Forces de défense israéliennes.

Bon nombre des milliers de roquettes tirées par des militants palestiniens de Gaza ont également été détruites par le système antimissile Iron Dome d’Israël. Les Israéliens sont également alertés des munitions entrantes par des sirènes et des notifications d’applications. Les écoles envoient des vidéos sur la façon de parler aux enfants et expliquent ce qui se passe pour essayer de les détendre.

L’armée israélienne a déclaré que tout en poursuivant sa campagne militaire agressive, elle tentait de «minimiser les pertes civiles».

Un enfant palestinien se tient au milieu des décombres des bâtiments, détruits par les frappes israéliennes, à Beit Hanun, dans le nord de la bande de Gaza, samedi. Emmanuel Dunand / – – Getty Images

Néanmoins, le psychologue israélien Mooli Lahad, qui a 40 ans d’expérience de travail des deux côtés de la frontière et dans le monde, a déclaré: «Vous avez toute une génération d’enfants qui ne savent rien d’autre que vivre sous ces bombardements sporadiques et parfois intensifs. . »

«Nous assistons à un niveau de traumatisme et de destruction qui est au-delà de toute croyance», a ajouté la représentante spéciale de l’UNICEF auprès de l’État de Palestine, Lucia Elmi. «C’est quelque chose que nous allons continuer à voir pour les générations à venir.»

Avant cette vague de violence, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance a signalé qu’un enfant sur trois à Gaza avait besoin d’un soutien psychosocial et de santé mentale. Maintenant, il craint que le nombre n’augmente, a déclaré Elmi.

Onze enfants recevaient déjà des soins pour traumatismes dans le cadre du programme d’intervention psychosociale du Conseil norvégien pour les réfugiés, a annoncé mardi l’organisation humanitaire indépendante.

Le coordinateur de l’éducation du NRC à Gaza, Asad Ashour, a déclaré que l’escalade de la violence avait exacerbé les symptômes que l’organisation essayait déjà de traiter.

«Il est difficile de les convaincre que l’avenir est radieux», a-t-il déclaré la semaine dernière.

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Ashour et Lahad ont déclaré que les enfants des deux côtés de la frontière souffraient d’une faible concentration, de cauchemars, de changements de personnalité, d’agitation et de la peur constante que la mort pourrait être imminente pour eux ou pour leurs amis et leur famille.

«Quand vous allez dans un parc, vous en profitez. Vous ne pensez pas toujours: «Un missile peut tomber sur ma tête», mais pour eux, c’est toujours en partie dans leur esprit d’être sur leurs gardes. C’est épuisant pour le système », a déclaré Lahad.

En conséquence, il a dit avoir trouvé des enfants en Israël et à Gaza «régressant» en évitant l’école et en rendant visite à des amis, et ils sont moins susceptibles d’essayer de nouvelles choses.

«Il faut un certain temps pour réaliser qu’un bruit soudain ne signifie pas une menace», a déclaré Lahad.

Le président Joe Biden a déclaré vendredi qu’il n’y avait pas eu de changement dans son engagement envers la sécurité d’Israël, mais a insisté sur le fait qu’une solution à deux États comprenant un État pour les Palestiniens reste «la seule réponse» au conflit.

Le secrétaire d’État Antony Blinken, qui a été en contact étroit avec les dirigeants régionaux, prévoit également de se rendre dans la région pour rencontrer ses homologues israéliens, palestiniens et d’autres dans les prochains jours pour discuter des «efforts de redressement et de travailler ensemble pour construire un meilleur avenir pour Israéliens et Palestiniens « , a également déclaré vendredi Ned Price, un porte-parole du département d’Etat.

Mais l’imprévisibilité de la région et la menace constante pour la sécurité ont conduit Jabr du ministère palestinien de la Santé à croire que le traumatisme subi par les Palestiniens ne peut être défini comme un état de stress post-traumatique.

«Le SSPT décrit le mieux l’expérience des soldats qui retournent dans la sécurité de la maison et qui se déconnectent complètement de l’expérience traumatisante», a-t-elle déclaré.

«Pour les Palestiniens, les menaces traumatiques sont répétitives et continues», a-t-elle dit, ajoutant qu’il n’y a pas de «post-traumatisme» et que les craintes pour la sécurité et le sentiment d’impuissance persistent même après un cessez-le-feu.

En attendant, tout ce que les professionnels de la santé mentale peuvent faire est d’essayer de guérir les cicatrices générationnelles et de fournir ce qu’elle appelle des soins palliatifs par le biais de la thérapie, a-t-elle déclaré.

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