Le chef de Samsung emprisonné libéré sur parole

Le leader de facto emprisonné du groupe géant Samsung a été libéré sur parole vendredi, le dernier exemple de la longue tradition sud-coréenne de libération des chefs d’entreprise emprisonnés pour corruption ou évasion fiscale pour des motifs économiques.

Lee Jae-yong – la 202e personne la plus riche du monde selon Forbes, avec une valeur nette de 11,4 milliards de dollars – purgeait une peine de deux ans et demi de prison pour corruption, détournement de fonds et autres infractions en lien avec le scandale de corruption qui a fait tomber l’ex-président sud-coréen Park Geun-hye.

Mais les appels à sa libération anticipée de la part des politiciens et des chefs d’entreprise se sont multipliés ces derniers mois en raison de ce qu’ils prétendaient être un éventuel vide de leadership dans le plus grand conglomérat du Sud.

Le ministère de la Justice a annoncé lundi qu’il avait été mis en liberté conditionnelle – parmi environ 800 libérations anticipées – citant des inquiétudes concernant l’impact de la pandémie de coronavirus sur l’économie.

Lee, 53 ans, s’est incliné devant les journalistes qui attendaient devant un centre de détention au sud de Séoul et leur a dit : « J’ai causé trop d’inquiétudes aux gens. Je suis vraiment désolé.

Vêtu d’un costume noir, il a ajouté: “J’écoute attentivement vos inquiétudes, critiques, inquiétudes et attentes élevées à mon égard”, avant qu’il ne soit emmené dans une limousine noire.

Lee a été emprisonné pour la première fois pendant cinq ans en 2017, après l’éviction de Park, puis a été libéré l’année suivante lorsqu’une cour d’appel a rejeté la plupart de ses condamnations pour corruption et l’a condamné à une peine avec sursis.

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Mais la Cour suprême a par la suite ordonné à Lee de subir un nouveau procès, qui l’a condamné et emprisonné à nouveau.

Néanmoins, Lee reste en procès pour manipulation présumée des actions qui a effectivement facilité son chemin pour prendre le contrôle du conglomérat familial – le même but pour lequel il a été reconnu coupable d’avoir soudoyé Park.

Il existe une longue histoire de chefs de file des chaebols sud-coréens accusés de corruption, de détournement de fonds, d’évasion fiscale ou d’autres infractions.

Mais de nombreuses personnes condamnées ont par la suite vu leur peine réduite ou suspendue en appel, certains – dont le défunt président de Samsung Lee Kun-hee, qui a été condamné à deux reprises – ont reçu une grâce présidentielle en reconnaissance de leur « contribution à l’économie nationale ».

“Il s’agit indéniablement d’un traitement préférentiel, d’autant plus qu’un procès séparé est toujours en cours”, a déclaré à l’- Song Won-keun, professeur d’économie à l’Université nationale de Gyeongsang.

Lee Jae-yong — la 202e personne la plus riche du monde selon Forbes, avec une valeur nette de 11,4 milliards de dollars — purgeait une peine de deux ans et demi de prison Photo : – / Jung Yeon-je

Selon les données du ministère de la Justice, seulement 0,3% de tous les condamnés qui ont été libérés sur parole de 2011 à 2020 ont purgé moins de 70% de leur peine de prison.

Mais un changement de règle est entré en vigueur ce mois-ci, réduisant à 60% la proportion de leurs peines que les détenus doivent purger avant d’être éligibles à la libération conditionnelle – une marque que Lee a dépassée il y a quelques semaines.

Le groupe géant Samsung est de loin le plus grand des empires familiaux connus sous le nom de chaebols qui dominent les affaires en Corée du Sud, la 12e économie mondiale.

Sa filiale phare Samsung Electronics est le plus grand fabricant de smartphones au monde.

Les familles chaebol n’ont souvent qu’une petite participation dans leurs empires, mais conservent le contrôle grâce à des réseaux complexes de participations croisées entre les unités.

Lee a promis l’année dernière de mettre fin à la succession familiale au sein de l’entreprise, affirmant qu’il ne transmettrait pas son rôle à ses enfants alors qu’il s’inclinait pour s’excuser des multiples controverses.

Son emprisonnement n’a pas été un obstacle aux performances de l’entreprise – elle a annoncé une augmentation de plus de 70 % de ses bénéfices au deuxième trimestre le mois dernier, le travail à domicile provoqué par les coronavirus augmentant la demande d’appareils utilisant ses puces mémoire.

Quoi qu’il en soit, les dirigeants des quatre principaux conglomérats du pays – SK Group, Hyundai Motor Group, LG Group et Samsung – ont rencontré en juin le président Moon Jae-in pour le presser de gracier Lee.

Les sondages ont également montré qu’un nombre croissant de Sud-Coréens étaient favorables à l’octroi d’une libération conditionnelle, avec le soutien de plus de 66% des personnes interrogées lors d’un récent sondage Realmeter.

Mais Vladimir Tikhonov, professeur d’études coréennes à l’Université d’Oslo, a adopté un point de vue différent.

“Le libérer ne suit pas les pratiques habituelles des forces de l’ordre et suggère que sa richesse aurait pu être un facteur”, a-t-il déclaré à l’-.

“C’est un départ de l’idée que tout le monde est égal devant la loi.”

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