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Le chef d’Oath Keepers pose le défi du DOJ dans l’enquête sur les émeutes au Capitole

by Les Actualites

Le ministère de la Justice a porté des accusations contre plus de 400 personnes qui ont pris d’assaut le Capitole lors de l’émeute du 6 janvier, mais l’un de ses cas potentiels les plus cruciaux concerne un homme qui n’a jamais mis les pieds à l’intérieur du bâtiment.

L’enquête met en évidence l’accent mis par le ministère de la Justice sur la responsabilisation des dirigeants des milices et des groupes d’extrême droite que les procureurs soupçonnent d’avoir joué un rôle important en encourageant et en complotant l’assaut du Capitole le 6 janvier. distance de la mêlée.

Les procureurs fédéraux cherchent à monter une affaire pénale contre Stewart Rhodes, le fondateur de la marque anti-gouvernement Oath Keepers, pour avoir conspiré avec des membres de son organisation d’extrême droite pour bloquer le dépouillement des votes électoraux ce jour-là, conformément à la loi fédérale responsables de l’application de la loi et examen des documents judiciaires.

«Il est toujours plus difficile d’impliquer des dirigeants et des personnes qui peuvent être assez intelligentes pour se tenir à l’écart des scènes de crime réelles», a déclaré James Trusty, un ancien procureur des gangs du ministère de la Justice.

Le leader des Oath Keepers n’a pas été inculpé, mais 12 membres des Oath Keepers ont été accusés de complot dans un acte d’accusation qui identifie Rhodes comme «Person One», un dirigeant qui a exhorté ses partisans à descendre à Washington et a largement communiqué avec ceux qui ont pris d’assaut le bâtiment. Tous les 12 ont plaidé non coupables. Par ailleurs, un membre des Oath Keepers, qui n’était pas censé avoir fait partie de ce complot, est devenu vendredi la première personne à plaider coupable d’avoir participé à l’émeute.

Rhodes, un résident du Montana âgé de 55 ans, n’a pas pu être joint pour commenter. Il a déclaré qu’il n’avait rien fait de mal, déclarant au Washington Post en mars que “nous n’avions aucun plan pour entrer dans le Capitole, aucun plan pour le faire.” Ceux qui sont entrés dans le Capitole «ont totalement quitté la mission», a déclaré Rhodes au journal.

Dans un discours prononcé à la fin du mois dernier à Laredo, au Texas, il semblait résigné à être inculpé dans l’attaque. «Je vais peut-être bientôt aller en prison», dit-il.

Un porte-parole du ministère de la Justice a refusé de commenter Rhodes ou l’enquête plus large sur les Oath Keepers.

Les procureurs fédéraux affirment que la grande majorité des plus de 400 personnes inculpées dans l’émeute du Capitole sont entrées dans le bâtiment ou ont agressé des policiers. Beaucoup ont été filmés ou identifiés après avoir publié des photos et des déclarations incriminantes sur les réseaux sociaux. Les autorités ont arrêté au moins 20 résidents californiens accusés d’avoir participé à l’émeute mais ne faisant pas partie de groupes extrémistes. Les personnes inculpées comprennent Gina Bisignano, une esthéticienne et styliste de cils de Beverly Hills, et Christian Secor, un étudiant de l’UCLA.

Le ministère de la Justice devra faire face à une période plus difficile pour cibler les chefs de milices et de groupes extrémistes qui ne sont pas entrés dans la mêlée pour une foule de raisons, ont déclaré d’anciens procureurs. Le ministère de la Justice n’a pas divulgué publiquement les dirigeants qu’il pourrait examiner. Les responsables de l’application de la loi, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’une enquête en cours, ont confirmé des informations antérieures selon lesquelles Rhodes faisait l’objet d’une enquête.

De telles enquêtes nécessitent des tactiques chronophages plus souvent associées à l’élimination des gangs de drogue et de la mafia, et elles ne se déroulent pas toujours. Les milices et les groupes extrémistes ont eu tendance à utiliser des applications cryptées pour communiquer, ce qui fait qu’il est difficile pour les autorités de se faire une idée complète de leurs plans. Le complot présumé s’est déroulé en quelques semaines seulement. En s’attaquant aux groupes criminels organisés, en revanche, les procureurs ont souvent des années de crimes à cibler.

Les experts juridiques ont déclaré que ces obstacles obligeront les autorités à s’appuyer largement sur la coopération des membres de niveau inférieur des groupes extrémistes pour monter des dossiers contre les dirigeants. Une telle coopération n’est pas certaine. Les anciens procureurs ont noté que les gardiens de serment, par exemple, avaient de ferventes croyances anti-gouvernementales et, jusqu’à présent, ne faisaient pas face au genre de longues peines de prison qui convainquent fréquemment les délinquants de drogue de fournir des informations en échange de la clémence.

Mais les procureurs ont peut-être fait un pas dans cette direction vendredi lorsque le guitariste de heavy metal Jon Schaffer, apparemment un membre fondateur des Oath Keepers, a plaidé coupable vendredi à deux chefs d’accusation pour avoir participé à l’émeute et a accepté de coopérer avec les procureurs en échange d’un phrase plus légère. L’homme de 53 ans n’a pas été inculpé dans l’acte d’accusation de complot de 12 personnes Oath Keepers, et on ne sait pas quelles informations le résident de l’Indiana pourrait fournir sur Rhodes ou d’autres membres de l’organisation.

«Le gouvernement développe généralement des affaires contre des personnes de niveau inférieur dans l’espoir d’obtenir leur coopération pour cibler les personnes de niveau supérieur disposant d’une plus grande autorité décisionnelle», a déclaré Gregg Bernstein, un ancien procureur fédéral. «Cela progresse. Cela ressemble à ce qui se passe ici.

Rhodes a fondé les Oath Keepers en 2009 pour prétendument protéger les droits des citoyens américains contre les élites obscures. Chouchou des groupes extrémistes et de la milice et connu pour porter une tache noire sur un œil qu’il a perdu dans un accident d’arme à feu, cet habitant du Montana, âgé de 55 ans, a concentré ses efforts de recrutement sur les militaires et les forces de l’ordre actuels et anciens. Il a soutenu que ces personnes hautement qualifiées seraient les mieux placées pour empêcher les dirigeants du gouvernement d’imposer la tyrannie. Ces dernières années, les Oath Keepers se sont tournés vers le soutien du président Trump de l’époque contre ce qu’ils craignaient d’être un coup d’État «d’État profond».

En novembre, Rhodes était devenu un ardent partisan de la campagne remplie de mensonges de l’ancien président pour renverser une élection qu’il avait perdue. Le 4 janvier, selon les procureurs, Rhodes a publié un article sur le site Web du groupe exhortant les «patriotes» à descendre à Washington pour «soutenir le combat du président Trump pour vaincre les ennemis étrangers et nationaux qui tentent un coup d’État».

Dans des actes d’accusation et des dossiers judiciaires, les procureurs fédéraux ont détaillé le rôle de Rhodes dans l’encouragement et l’organisation des activités des Oath Keepers à Washington et ses communications avec ses membres avant, pendant et après le siège, qui a fait cinq morts et des dizaines d’autres blessés. Rhodes a regardé la confrontation en toute sécurité depuis les terrains du Capitole.

En accusant les 12 Oath Keepers d’avoir conspiré le 6 janvier, les procureurs ont allégué dans des documents judiciaires que Rhodes et Oath Keepers s’étaient engagés dans une discussion de groupe de longue date sur une application cryptée, Signal, dans laquelle ils «mettaient en œuvre des plans d’utilisation de la force en janvier. 6. ”

«Avant l’opération», ont écrit les procureurs, Rhodes et les autres Oath Keepers «ont discuté de sujets tels que le type d’armes à apporter, l’utilisation de radios portables pour communiquer pendant l’opération du 6 janvier et, selon Person One, l’existence de« plusieurs des QRF bien équipés en dehors de DC »et« beaucoup, beaucoup d’autres, d’autres groupes, qui regarderont et attendront à l’extérieur dans le cas du pire des scénarios. »

Les procureurs ont déclaré qu’une QRF était ce que le groupe appelait une «Force de réaction rapide» d’hommes et de femmes lourdement armés stationnés dans des juridictions qui n’avaient pas les lois strictes de Washington sur les armes à feu.

Rhodes est venu à Washington le 5 janvier et a aidé à superviser la sécurité.Oath Keepers a fourni à divers associés de Trump lors du rassemblement Stop the Steal du lendemain et des événements associés, selon des associés et des documents judiciaires. Parmi ceux qui ont reçu la sécurité d’Oath Keepers: Roger Stone, un ami proche de Trump et un agent politique républicain.

Après le rassemblement de Trump sur l’Ellipse – dans lequel l’ancien président a exhorté ses partisans à «se battre comme un enfer» pour lui – Rhodes et d’autres Oath Keepers se sont dirigés vers le Capitole. Tout au long de la matinée et de l’après-midi, Rhodes a contacté la base avec les gardiens de serment par téléphone et par le biais de la conversation de groupe, ont allégué les procureurs dans les documents judiciaires.

Dans l’acte d’accusation le plus récent, les procureurs ont allégué que Rhodes et les membres des Oath Keepers s’étaient appelés une demi-douzaine de fois dans les heures et les minutes qui ont précédé la prise d’assaut du Capitole. Les procureurs ont cité comme «critique» important un appel de 97 secondes entre Rhodes et un dirigeant de Floride des Oath Keepers juste avant que cet homme et sept autres personnes formaient une formation «empilée» et poussés à travers la police et dans le bâtiment.

Alors que le siège se déroulait, les procureurs ont allégué que Rhodes avait félicité ceux qui tentaient de pénétrer à l’intérieur du bâtiment. «Les patriotes le prennent eux-mêmes en main», a-t-il écrit lors d’une discussion de groupe, selon les procureurs. «Ils en ont assez.»

Il a également publié une photo du Capitole, affirmant qu’elle montrait «des patriotes frappant aux portes», ont écrit les procureurs dans les documents judiciaires. Le New York Times et le Washington Post ont rapporté précédemment que Rhodes faisait l’objet d’une enquête du ministère de la Justice.

Steven Levin, un ancien procureur, a déclaré que les autorités ne pouvaient pas se fier aux insinuations si elles voulaient inculper Rhodes. Ils auront besoin de quelqu’un qui puisse expliquer ce qui a été dit pendant les appels téléphoniques.

“La conversation téléphonique de 97 secondes est une preuve, mais vous avez besoin de quelqu’un pour expliquer le fond de la conversation”, a déclaré Levin. «Vous ne pouvez pas simplement supposer que le chef a dit de prendre d’assaut le Capitole … Construire des affaires contre de tels dirigeants sera difficile pour cette raison. Ils sont bien plus difficiles à réaliser que de s’attaquer à ceux qui ont été filmés. »

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