Le cirque Dominic Cummings est une mise en accusation de toute la classe dirigeante | Aditya Chakrabortty

WComment mieux juger de la véritable signification du Big Day Out de Dominic Cummings au parlement que Dominic Cummings lui-même? Pas l’homme au visage grave et au crâne rasé que nous avons regardé, lançant sa vengeance froide, mais une incarnation antérieure. Avant de devenir le conseiller en chef de Boris Johnson, avant de compromettre les règles de verrouillage de son propre gouvernement en conduisant la famille à Barnard Castle; avant tout cela, alors qu’il n’était qu’un gars enfermé dans un bunker avec son blog, composant des chapes sur Bismarck, il anticipait l’absurdité du carnaval d’aujourd’hui: «Le système politico-médiatique», écrit-il dans un article de 2017, «activement supprime la réflexion sur, et se concentrer sur, ce qui est important.

Westminster exige une diversion et, au cours des mois qui ont précédé cette audience, Cummings s’est fait son distracteur en chef. Toujours heureux d’engraisser la bête qu’il prétend seulement mépriser, il a nourri au goutte à goutte le poison des journalistes sur ses anciens confidents. Et une presse reconnaissante a lancé le «Domageddon» à venir, le décrivant comme le génie kamikaze «terrifiant» prêt à tuer le Premier ministre ou, à tout le moins, à faire exploser Matt Hancock pour «mensonge».

«C’est un combat au couteau complet», a fait mousser un initié à l’Evening Standard. Une autre source a chuchoté d’une voix rauque au Sunday Times: “Dominic a des copies de tout et sait où tous les corps sont enterrés.”

Et, la la! N’y a-t-il pas beaucoup de corps. Plus de 150000 Britanniques ont été tués par Covid: l’équivalent en décès d’un attentat terroriste aux tours jumelles se déroulant sur ces rives chaque semaine pendant un an. Plus d’un million de personnes déclarent souffrir longtemps de Covid, et une personne sur six est si malade qu’elle ne peut pas accomplir ses tâches quotidiennes. Ce sont des corps, très bien: malades et morts. Aucune cache de documents top-secrets n’est nécessaire pour les découvrir; ce sont nos parents, amis, voisins. Et la cause de leur décès est plutôt plus grande qu’un coup de poing entre deux garçons d’âge moyen d’une école privée. Cela réside dans un échec grotesque de l’État.

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Dans un pays qui, jusqu’en 2019, se considérait comme l’un des mieux préparés au monde à faire face à une pandémie, des centaines de milliers de familles sont aujourd’hui aux prises avec la mort prématurée ou l’allaitement d’un être cher souffrant d’une maladie chronique, et la perte de revenus vitaux. . Oubliez le jeu de blâme joué à Downing Street, c’est une mise en accusation de toute une classe dirigeante: mortelle dans sa complaisance, sûre malgré son insuffisance manifeste, et bloquant à jamais les yeux et les oreilles aux leçons de l’histoire, ou même les images télévisées de hôpitaux dans le nord de l’Italie.

«Lorsque le public avait le plus besoin de nous, le gouvernement a échoué», a reconnu mercredi Cummings. Et des dizaines de milliers sont morts en conséquence. C’est ce qui compte, pas qui a dit quoi à propos de l’immunité collective. L’appareil de l’État s’est déformé, le gouvernement s’est pratiquement effondré – pas seulement une fois, mais encore et encore: des EPI aux verrouillages, en passant par les tests et les tracés jusqu’aux maisons de soins. Le résultat est que le Royaume-Uni de Johnson se tient aux côtés des États-Unis de Donald Trump comme un récit édifiant de ce qui se passe lorsqu’un groupe hétéroclite de marchands d’argent comptant, de haineux d’État et de fanfarons incompétents est autorisé à diriger un pays en grave danger. De nombreux exemples ont été donnés à la commission parlementaire: Johnson se faisant passer pour le maire de Jaws, Cummings rêvant de remplacer de vieux fonctionnaires ennuyeux par des supercalculateurs, et Hancock se frayait un chemin.

Le fil conducteur de tout cela est le déni. Le déni que vous avez vu gravé sur le visage de Hancock au printemps dernier est maintenant écrit en grand dans ce que Cummings appelle le «système politico-médiatique». De nombreux experts et politiciens refusent de prendre en compte à quel point le Royaume-Uni a géré la pandémie de manière singulière, même si des États relativement pauvres comme le Vietnam ont fait beaucoup mieux.

Même avant que l’ancien conseiller en chef ne prenne place ce matin dans la salle Wilson de Portcullis House, il était radié comme l’homme d’hier, renversant les haricots sur un épisode qui, aussi grave soit-il, comptera plus dans les livres d’histoire que jamais à l’urne. Pour l’instant, ce qui compte pour les premières pages, ce sont les jabs et la journée de la liberté au coin de la rue, le regroupement des règles de distanciation sociale, le retour des grands mariages et des boîtes de nuit effrénées. Avec tout cela qui nous attend, la pandémie a été reléguée au second plan, ses effets durables étant principalement liés aux carrières en SW1.

Sauf que citer mal un vieil Athénien, ce n’est pas parce que vous ne vous intéressez pas à Covid que Covid ne s’intéressera pas à vous. Alors que les députés interrogeaient Cummings, la soi-disant variante indienne du coronavirus a poursuivi son avancée à travers le pays. Il n’est plus confiné à Bolton et Burnley et à quelques autres poches, mais est de plus en plus répandu dans l’ouest de Londres. Et ce que le cirque Cummings a obscurci, c’est comment nombre des échecs qui ont laissé le Royaume-Uni si mortellement exposé restent avec nous.

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Considérez ceci: Whitehall a librement autorisé les avions en provenance d’Inde longtemps après la fusion de Covid. Le programme de test et trace de 37 milliards de livres sterling ne cesse de s’effondrer – en avril et en mai, certains conseils anglais n’ont pas pu voir les données complètes sur les tests positifs dans leur région. 15 mois entiers après le début de cette pandémie, le système d’indemnisation de maladie du Royaume-Uni – le plus méchant du monde développé – n’a toujours pas été corrigé. Même aujourd’hui, le soignant qui s’occupe de votre mère est effectivement incité à ne pas se faire tester pour Covid par peur de faire faillite.

Plus grave que tout, Johnson et ses ministres refusent toujours de se mettre au niveau des électeurs de peur de ne plus les aimer. Le résultat est une confusion totale. Nous préférerions que vous ne voliez pas pour la Grèce cet été, mais nous ne vous arrêterons pas – alors profitez de cette semaine à bronzer sur l’île de Petridish! Votre région est fermée, sauf que nous ne rêverions pas de vous le dire. Vous pouvez faire un câlin, mais seulement si c’est absolument nécessaire.

Le Premier ministre, qui prétend être dirigé par «des données, pas des dates», promet également que nous sommes sur une «voie à sens unique vers la liberté». Les deux choses ne peuvent pas être vraies, comme le prouve le procès-verbal de la dernière réunion de Sage qui s’est tenue il y a deux semaines. En discutant de la nouvelle variante, les scientifiques ont convenu qu’il s’agissait d’une «possibilité réaliste» qu’elle soit «jusqu’à 50% plus transmissible» que la souche Kent précédente. Dans ce cas, le compte rendu, pour Johnson, de poursuivre sa feuille de route «conduirait à une résurgence substantielle des hospitalisations». Le potentiel est mortel, comme l’a observé Deepti Gurdasani, épidémiologiste clinique à l’Université Queen Mary de Londres: «Des milliers de personnes pourraient bien mourir simplement parce qu’un grand nombre de personnes seront infectées, même si le risque de décès pour chaque personne est faible.»

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Contre ce risque, la chose sensée à faire serait de parquer la «journée de la liberté» et de s’assurer que le Royaume-Uni est aussi bien protégé que possible contre cette variante et toutes les autres auxquelles nous sommes susceptibles de faire face au cours des prochains mois. De l’argent pour des classes de plus petite taille avec une meilleure ventilation dans les écoles; logement pour les familles à faible revenu et mal logées qui ont besoin d’isolement; abandonner l’hyperbole sur les anciennes libertés britanniques telles que boire une pinte de Stella.

Faire ces choses reviendrait vraiment à tirer les leçons de Covid. Mais alors qui meurt de cette maladie? Travailleurs de première ligne, personnes noires et brunes, personnes handicapées et les gens se sont écrasés dans de minuscules logements. Jamais du genre à s’adresser à un comité restreint ou à envoyer un SMS à un journaliste sympathique.

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