Le G-7 rejoint l’UE avec un plafond de prix de 60 $ le baril pour le pétrole russe

WASHINGTON (AP) – Le Groupe des sept nations et l’Australie ont rejoint l’Union européenne vendredi en adoptant un plafond de prix de 60 dollars le baril pour le pétrole russe, une étape clé alors que les sanctions occidentales visent à réorganiser le marché mondial du pétrole pour empêcher les flambées de prix et affamer le président Vladimir Poutine du financement de sa guerre en Ukraine.

L’Europe devait fixer le prix réduit que les autres nations paieraient d’ici lundi, lorsqu’un embargo de l’UE sur le pétrole russe expédié par voie maritime et une interdiction d’assurance pour ces approvisionnements prendront effet. Le plafonnement des prix, qui a été mené par les démocraties riches du G-7, vise à empêcher une perte soudaine de pétrole russe dans le monde qui pourrait entraîner une nouvelle flambée des prix de l’énergie et alimenter davantage l’inflation.

La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a déclaré dans un communiqué que l’accord contribuera à restreindre la “principale source de revenus de Poutine pour sa guerre illégale en Ukraine, tout en préservant simultanément la stabilité de l’approvisionnement énergétique mondial”.

L’accord intervient après une vague de négociations de dernière minute. La Pologne a longtemps retardé un accord avec l’UE, cherchant à fixer le plafond le plus bas possible. Après plus de 24 heures de délibérations, alors que d’autres pays de l’UE avaient signalé qu’ils soutiendraient l’accord, Varsovie a finalement cédé vendredi soir.

Une déclaration conjointe de la coalition du G-7 publiée vendredi indique que le groupe est “prêt à revoir et à ajuster le prix maximum le cas échéant”, en tenant compte de l’évolution du marché et des impacts potentiels sur les membres de la coalition et les pays à revenu faible et intermédiaire.

DOSSIER – La secrétaire au Trésor Janet Yellen lors d’une réunion avec le chancelier de l’Échiquier du Royaume-Uni Nadhim Zahawi, non représenté, au département du Trésor, le mercredi 31 août 2022, à Washington.

“Paralyser les revenus énergétiques de la Russie est au cœur de l’arrêt de la machine de guerre russe”, a déclaré la Première ministre estonienne Kaja Kallas, ajoutant qu’elle était heureuse que le plafond ait été abaissé de quelques dollars supplémentaires par rapport aux propositions précédentes. Elle a déclaré que chaque dollar que le plafond était réduit représentait 2 milliards de dollars de moins pour le trésor de guerre de la Russie.

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“Ce n’est un secret pour personne que nous voulions que le prix soit plus bas”, a ajouté Kallas, soulignant les différences au sein de l’UE. « Un prix entre 30 et 40 dollars est ce qui nuirait considérablement à la Russie. Cependant, c’est le meilleur compromis que nous puissions obtenir.

Le chiffre de 60 dollars fixe le plafond près du prix actuel du brut russe, qui est récemment tombé en dessous de 60 dollars le baril. Certains critiquent cela comme n’étant pas assez bas pour couper dans l’une des principales sources de revenus de la Russie. Il s’agit toujours d’une forte décote par rapport à la référence internationale Brent, qui a glissé à 85,48 dollars le baril vendredi, mais pourrait être suffisamment élevée pour que Moscou continue à vendre même en rejetant l’idée d’un plafond.

Le marché mondial du pétrole risque fort de perdre de grandes quantités de brut du deuxième producteur mondial. Cela pourrait faire grimper les prix de l’essence pour les conducteurs du monde entier, ce qui a suscité des troubles politiques pour le président américain Joe Biden et les dirigeants d’autres pays. L’Europe est déjà embourbée dans une crise énergétique, avec des gouvernements confrontés à des protestations contre la flambée du coût de la vie, tandis que les pays en développement sont encore plus vulnérables aux variations des coûts de l’énergie.

Mais l’Occident fait face à une pression croissante pour cibler l’un des principaux générateurs d’argent de la Russie – le pétrole – afin de réduire les fonds qui affluent dans le trésor de guerre de Poutine et de nuire à l’économie russe alors que la guerre en Ukraine se prolonge dans un neuvième mois. Les coûts du pétrole et du gaz naturel ont grimpé en flèche après que la demande a rebondi après la pandémie, puis l’invasion de l’Ukraine a déstabilisé les marchés de l’énergie, alimentant les coffres de la Russie.

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Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, s'exprime lors d'un point de presse à la Maison Blanche, le lundi 28 novembre 2022, à Washington.  (AP Photo/Patrick Semansky)
Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, s’exprime lors d’un point de presse à la Maison Blanche, le lundi 28 novembre 2022, à Washington. (AP Photo/Patrick Semansky)

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, John Kirby, a déclaré vendredi aux journalistes que “le plafond lui-même aura l’effet souhaité en limitant la capacité de M. Poutine à tirer profit des ventes de pétrole et en limitant sa capacité à continuer à utiliser cet argent pour financer sa machine de guerre”.

Plus d’incertitude est à venir, cependant. Les restrictions liées au COVID-19 en Chine et le ralentissement de l’économie mondiale pourraient signifier moins de soif de pétrole. C’est ce que l’OPEP et les pays producteurs de pétrole alliés, dont la Russie, ont souligné en réduisant les approvisionnements du monde en octobre. L’alliance OPEP+ doit se réunir à nouveau dimanche.

Cela est en concurrence avec l’embargo de l’UE qui pourrait retirer davantage de pétrole du marché, faisant craindre une pénurie d’approvisionnement et une hausse des prix. La Russie exporte environ 5 millions de barils de pétrole par jour.

Poutine a déclaré qu’il ne vendrait pas de pétrole sous un prix plafond et qu’il exercerait des représailles contre les pays qui appliquent la mesure. Cependant, la Russie a déjà réacheminé une grande partie de son approvisionnement vers l’Inde, la Chine et d’autres pays asiatiques à des prix réduits, car les clients occidentaux l’ont évité avant même l’embargo de l’UE.

La Russie pourrait également vendre du pétrole au noir en utilisant des pétroliers de la «flotte noire» aux propriétaires obscurs. Le pétrole pouvait être transféré d’un navire à un autre et mélangé avec du pétrole de qualité similaire pour déguiser son origine.

Même dans ces circonstances, le plafond rendrait “plus coûteux, long et fastidieux” pour la Russie de vendre du pétrole en respectant les restrictions, a déclaré Maria Shagina, experte en sanctions à l’Institut international d’études stratégiques de Berlin.

Robin Brooks, économiste en chef à l’Institute of International Finance de Washington, a déclaré que le plafonnement des prix aurait dû être mis en place alors que le pétrole oscillait autour de 120 dollars le baril cet été.

“Depuis lors, les prix du pétrole ont évidemment chuté et la récession mondiale est une réalité”, a-t-il déclaré. “La réalité est qu’il est peu probable qu’elle soit contraignante compte tenu de la situation actuelle des prix du pétrole.”

Les dirigeants européens ont vanté leur travail sur le plafonnement des prix, une idée originale de Yellen.

“L’accord de l’UE sur un plafond des prix du pétrole, coordonné avec le G7 et d’autres, réduira considérablement les revenus de la Russie”, a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, le bras exécutif de l’UE. “Cela nous aidera à stabiliser les prix mondiaux de l’énergie, au profit des économies émergentes du monde entier.”

Casert a rapporté de Bruxelles et McHugh de Francfort, en Allemagne. Le journaliste de l’AP Aamer Madhani a contribué depuis Washington.

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