Le gouvernement britannique commence à supprimer la protection contre l’insolvabilité

Politique britannique et mises à jour des politiques

Les restrictions imposées pendant la pandémie de coronavirus empêchant les entreprises de servir des demandes de liquidation contre des débiteurs s’assoupliront à partir de la fin septembre, a annoncé jeudi le gouvernement britannique.

Les entreprises peuvent commencer à utiliser l’instrument juridique pour poursuivre les factures impayées à partir du mois prochain, mais uniquement pour les dettes de plus de 10 000 £ par rapport au seuil pré-pandémique de 750 £.

L’interdiction d’utiliser des requêtes de liquidation pour poursuivre les arriérés de loyers commerciaux, qui, avec toutes les mesures, devait expirer à la fin de ce mois, restera toutefois en vigueur jusqu’en mars prochain. Le gouvernement avait déjà prolongé jusqu’à cette date l’interdiction des expulsions causées par des arriérés liés au Covid.

La limite minimale des ordonnances de liquidation de 10 000 £ – la première augmentation du seuil depuis l’introduction de la loi sur l’insolvabilité en 1986 – restera également en vigueur jusqu’en mars 2022.

« Bien que cette augmentation ne soit que temporaire, elle est importante par rapport à la somme initiale », a déclaré Christina Fitzgerald, vice-présidente de l’organisme professionnel d’insolvabilité et de restructuration R3. « Compte tenu des défis auxquels les entreprises ont été confrontées pendant la pandémie, la nouvelle limite est un ajustement bienvenu. »

Dans le cadre des changements, les créanciers doivent donner aux débiteurs 21 jours pour proposer une résolution pour tout montant impayé. Fitzgerald a déclaré que cette exigence « formalise une approche que nous avons vue de la part de nombreux créanciers depuis le début de la pandémie ».

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Le ministre des Affaires, Lord Martin Callanan, a déclaré que si « le moment est venu de lever les restrictions d’insolvabilité », certaines petites entreprises « auront besoin de plus de temps pour se remettre sur pied », ajoutant: « Ces nouvelles mesures et protections les aideront à le faire ».

Le gouvernement a déclaré que la prolongation de l’interdiction des arriérés de loyer lui permettrait de mettre en place un système d’arbitrage pour faire face aux dettes accumulées pendant la pandémie.

Helen Dickinson, directrice générale du British Retail Consortium, a déclaré que l’extension « donne aux entreprises une certitude bienvenue à court terme », mais a noté que le gouvernement n’avait toujours pas comblé l’échappatoire qui permettait aux propriétaires d’utiliser les jugements des tribunaux de comté pour chasser les locataires à louer.

«Alors que la grande majorité des détaillants et des propriétaires ont convenu de plans de paiement de loyer, une petite minorité de propriétaires sape l’esprit et l’intention des protections et exploite la faille de la CCJ. Cela doit être fermé de toute urgence. »

Les jugements des tribunaux de comté ne peuvent pas être utilisés pour la liquidation forcée d’une entreprise, mais ils affectent la solvabilité d’une entreprise et de ses administrateurs et pourraient rendre l’accès au financement par emprunt plus difficile pour les deux.

Mais Melanie Leech, directrice générale de la British Property Federation, a déclaré que la clémence des arriérés de loyer était abusée par certaines entreprises. « Avec chaque jour qui passe, l’injustice d’entraver la capacité des propriétaires à lutter contre l’abus des moratoires par des entreprises bien capitalisées qui peuvent se permettre de payer un loyer augmente. » Elle a accusé le gouvernement de continuer à « porter préjudice aux intérêts des retraités et des épargnants du pays investis dans l’immobilier ».

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Les modifications apportées à l’utilisation des ordonnances de liquidation surviennent alors que la plupart du soutien de l’État sur lequel les industries orientées vers les consommateurs s’étaient appuyées pendant la pandémie s’estompe.

Le régime de congé est devenu de moins en moins généreux et expire complètement fin septembre. Pour de nombreux grands détaillants, les vacances des taux commerciaux ont effectivement pris fin en juin, tandis que la plupart des programmes de prêts Covid soutenus par l’État ont fermé fin mars.

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