Le gouvernement consultera sur la réduction du ratio adultes-enfants dans les crèches anglaises

Les règles régissant les assistantes maternelles et les crèches en Angleterre pourraient être assouplies dans le cadre d’une série de propositions visant à réduire l’escalade des coûts de garde d’enfants qui comprime de plus en plus les familles de travailleurs.

Le ministère de l’Éducation a annoncé lundi qu’il consulterait sur les plans visant à modifier les ratios adultes-enfants pour les enfants de deux ans dans les crèches de 1: 4 à 1: 5, une décision qui, selon lui, pourrait réduire les frais de garde d’enfants jusqu’à 15%.

Le prix des services de garde d’enfants dépassant les salaires et l’inflation entraînant une compression plus large des revenus, le gouvernement s’est engagé à ce que le changement réduise les coûts pour les parents. Mais les dirigeants du secteur ont déclaré qu’il n’avait pas réussi à résoudre le sous-financement à long terme qui faisait grimper les factures.

«Le gouvernement perd son temps à consulter sur des ratios d’assouplissement, plutôt que de simplement admettre que si nous voulons avoir des soins et une éducation précoce abordables, de qualité et durables. . . nous devons investir beaucoup plus », a déclaré Neil Leitch, directeur général de la Early Years Alliance, une organisation de membres du secteur.

Les garderies inabordables deviennent rapidement un sujet brûlant pour Downing Street. Selon la dernière enquête de Coram Family and Childcare, une organisation caritative qui promeut les droits de l’enfant, les frais de garde d’enfants ont augmenté de 60 % en termes monétaires entre 2010 et 2021, deux fois plus vite que les revenus moyens, et une place de crèche à temps plein pour un enfant de moins -deux à Londres coûte maintenant 19 000 £ par an.

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La disponibilité des services de garde d’enfants a diminué pendant la pandémie, avec seulement 57% des autorités locales déclarant suffisamment de services de garde d’enfants pour les moins de deux ans, et le nombre de parents ayant accès au soutien du gouvernement a « chuté », selon l’organisme de bienfaisance.

Pour s’attaquer au problème et encourager les femmes à reprendre le travail, le gouvernement a placé ses espoirs dans l’augmentation des places en crèche en réduisant la “bureaucratie”.

Il a déclaré que l’assouplissement du ratio superviseur-enfant donnerait aux prestataires plus de flexibilité, réduirait les coûts tout en maintenant la sécurité, la qualité et les soins, et alignerait l’Angleterre sur d’autres pays, dont l’Écosse.

Le gouvernement s’est engagé à réduire le fardeau de l’inspection et des normes de qualité, et à fournir un soutien financier pour réduire les coûts initiaux d’une assistante maternelle.

Il lancera également une campagne pour augmenter le recours à la garde d’enfants exonérée d’impôt, qui vaut jusqu’à 2 000 £ par an, mais n’avait aidé qu’environ un quart des enfants qui y avaient droit.

Will Quince, ministre de l’Enfance et de la Famille, a déclaré que les changements “permettraient aux prestataires de fournir des services de manière plus flexible et de s’assurer que le financement arrive là où il est le plus nécessaire”.

Cependant, Leitch a déclaré que l’idée qu’une “réforme significative” puisse être réalisée sans que le gouvernement dépense “un seul centime de plus” était “risible”.

Le gouvernement finance actuellement 15 à 30 heures de garde d’enfants pour les enfants de trois et quatre ans, mais les prestataires affirment que cela est loin de couvrir les coûts et que les jeunes enfants reçoivent beaucoup moins de soutien.

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Une enquête menée l’année dernière par la Early Years Alliance a révélé que les fonctionnaires estimaient que les places pour les premières années coûtaient en moyenne 7,49 £ de l’heure, soit bien moins que la moyenne de 4,89 £ reçue par les autorités locales.

“Le gouvernement sous-finance sciemment le secteur de la petite enfance depuis des années, et c’est cela – et non la “bureaucratie” – qui fait grimper les coûts de la petite enfance et maintient les niveaux de rémunération dans le secteur si bas que 40% de nos la main-d’œuvre envisage activement de partir », a déclaré Leitch.

Bridget Phillipson, secrétaire d’État fantôme travailliste à l’éducation, a déclaré que l’annonce était “pathétique” et que l’ajustement des ratios ne ferait aucune différence sur les coûts pour les parents.

“Le gouvernement est à court d’idées”, a-t-elle déclaré.

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