Le Groenland avance doucement sur le tourisme alors que les icebergs fondent

Un bateau transportant des touristes se faufile à travers les icebergs flottant dans la baie de Disko, Ilulissat, dans l’ouest du Groenland

Alors que les touristes affluent vers le Groenland pour admirer ses icebergs à couper le souffle et sa beauté naturelle, les autorités réfléchissent à des moyens de contrôler les foules pour protéger l’environnement fragile, déjà menacé par le réchauffement climatique.

“C’est une destination de rêve”, a déclaré Yves Gleyze, un vétéran du tourisme français hors des sentiers battus dans la soixantaine, à son arrivée à l’aéroport d’Ilulissat.

Les visiteurs de la troisième plus grande ville du territoire autonome danois sont accueillis par un paysage accidenté et austère de roches grises et de végétation clairsemée.

Mais des vues fascinantes d’icebergs massifs apparaissent après un court trajet en voiture.

Se détachant du glacier d’Ilulissat dans le fjord voisin, les majestueux blocs de glace dérivent lentement dans la baie de Disko, une baleine faisant parfois son apparition.

Les vues de carte postale ont attiré 50 000 touristes en 2021, soit plus de 10 fois la population de la ville.

Plus de la moitié ne font qu’un court arrêt au stand lors d’une croisière dans l’Arctique.

Les chiffres devraient augmenter avec l’ouverture d’un aéroport international dans les deux prochaines années, une augmentation bienvenue des revenus de l’île, mais aussi un défi, compte tenu de l’écosystème délicat et en fusion.

Au cours des 40 dernières années, l’Arctique s’est réchauffé près de quatre fois plus vite que le reste de la planète, selon une récente étude scientifique.

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“Nous pouvons voir chaque jour des changements causés par le changement climatique : les icebergs deviennent plus petits, le glacier recule”, a déclaré le maire Palle Jeremiassen.

Le dégel du pergélisol menace également la stabilité de certains bâtiments et infrastructures.

Le paysage immaculé tant convoité par les touristes changeant, les autorités sont déterminées à le protéger sans détourner les touristes.

“Nous voulons contrôler l’arrivée des navires de tourisme ici”, a déclaré Jeremiassen, notant les risques posés par les navires très polluants.

Afin de protéger l’environnement et la communauté, Ilulissat ne devrait accueillir qu'”un navire maximum par jour, maximum un millier de touristes par navire”, a-t-il déclaré.

Récemment, trois navires de croisière sont arrivés le même jour, vomissant 6 000 visiteurs.

Jeremiassen a déclaré que l’infrastructure de la ville n’est pas conçue pour accueillir un tel nombre, et qu’elle n’est pas non plus en mesure de garantir que les touristes respectent les zones protégées, notamment dans le fjord.

L’Islande voisine, où l’industrie du tourisme est florissante depuis deux décennies, est un exemple de la façon de ne pas faire les choses, a-t-il insisté.

“Nous ne voulons pas être comme l’Islande. Nous ne voulons pas de tourisme de masse. Nous voulons contrôler le tourisme ici. C’est la clé que nous devons trouver.”

Le Groenland est autonome depuis 2009 mais espère un jour obtenir son indépendance totale vis-à-vis du Danemark.

Pour cela, il lui faudrait se passer des subventions de Copenhague, qui représentent actuellement un tiers de son budget. Elle doit encore trouver un moyen de se tenir debout financièrement, et pour l’instant, sa principale ressource naturelle est la mer.

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À Ilulissat, un habitant sur trois vit de la pêche, qui représente la majeure partie des revenus du Groenland.

Mais le changement climatique a un gros impact.

“Quand j’étais jeune, nous avions de la banquise sur laquelle nous pouvions marcher”, a déclaré Lars Noasen, le capitaine d’un bateau de tourisme alors qu’il naviguait habilement entre les débris d’icebergs dans la baie de Disko.

“Maintenant, la banquise n’est plus aussi solide. Vous ne pouvez plus l’utiliser pour quoi que ce soit, vous ne pouvez plus faire de traîneau à chiens sur la glace et pêcher comme au bon vieux temps.”

Au cours des deux dernières décennies, l’énorme calotte glaciaire du Groenland a perdu 4,7 billions de tonnes de glace, contribuant à elle seule à une élévation du niveau de la mer de 1,2 centimètre, selon des chercheurs danois de l’Arctique.

La disparition des glaces a affecté les pêcheurs.

“Les conditions de la glace changent. Le fjord principal était autrefois fermé par d’énormes icebergs et de la glace de mer et ils (les pêcheurs) ne pouvaient pas naviguer auparavant”, a déclaré Sascha Schiott, chercheur à l’Institut des ressources naturelles du Groenland.

Maintenant, ils le peuvent.

Les bateaux peuvent également pêcher toute l’année maintenant, ce qui a augmenté les prises des pêcheurs.

Mais la taille des poissons qu’ils attrapent a diminué, en grande partie à cause de la surpêche, dit Schiott.

Ejner Inusgtuk, un pêcheur au visage rocailleux préparant ses lignes dans le port, n’était pas d’accord et a déclaré que le changement climatique était à blâmer.

“Le climat est trop chaud.”

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Des touristes prennent des photos depuis le pont d'un bateau le long d'icebergs dans la baie de Disko, dans l'ouest du Groenland
Des touristes prennent des photos depuis le pont d’un bateau le long d’icebergs dans la baie de Disko, dans l’ouest du Groenland
Les touristes prennent un verre assis sur un pont d'observation surplombant les icebergs flottant dans la baie de Disko, Ilulissat, dans l'ouest du Groenland
Les touristes prennent un verre assis sur un pont d’observation surplombant les icebergs flottant dans la baie de Disko, Ilulissat, dans l’ouest du Groenland

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