Le Japon envisage de prolonger l’état d’urgence de Covid-19

TOKYO – Les dirigeants japonais ont décidé de prolonger l’état d’urgence à Tokyo et dans d’autres grandes villes pendant plusieurs semaines jusqu’en juin, invoquant des infections à coronavirus toujours élevées avec les Jeux olympiques d’été qui devraient commencer dans moins de deux mois.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a demandé mercredi au gouvernement central une prolongation au-delà de la date de fin actuelle du 31 mai. D’autres dirigeants régionaux ont fait des demandes similaires, et le gouvernement devrait officialiser cette décision plus tard cette semaine. Les médias locaux ont déclaré que la prolongation se déroulerait probablement jusqu’au 20 juin, soit 33 jours seulement avant le jour prévu de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques.

Le dernier état d’urgence à Tokyo a débuté le 25 avril. Les infections ont diminué, mais pas aussi rapidement qu’on l’espérait. La variante britannique connue sous le nom de B.1.1.7, considérée comme plus contagieuse, est maintenant dominante à Tokyo, et la variante trouvée en Inde appelée B.1.617 a également été détectée au Japon. Mercredi, plus de 4 500 nouvelles infections ont été identifiées.

Le gouverneur Koike a déclaré à propos de l’état d’urgence: «Le lever maintenant risquerait une résurgence des infections bientôt.»

Un écran à Tokyo montre la nouvelle d’un avertissement américain contre les voyages au Japon.


Photo:

Eugene Hoshiko / Presse associée

Les mesures actuelles sont moins restrictives que les verrouillages qui ont été imposés dans certaines régions du monde pendant la pandémie. Les trains fonctionnent normalement et les gens peuvent se déplacer librement, mais les magasins vendant des produits non essentiels ont été invités à fermer et la plupart des restaurants ferment à 20 heures ou ferment complètement.

Ces derniers jours, la vaccination des personnes âgées s’est accélérée. On s’attend toujours à ce que la plupart des personnes âgées prennent jusqu’à juillet ou août pour se faire vacciner.

La lenteur des progrès a alimenté l’opposition nationale aux Jeux olympiques, notamment de la part des principaux PDG. Mercredi, le journal Asahi Shimbun – lui-même sponsor des Jeux Olympiques – a appelé le Premier ministre Yoshihide Suga à annuler les Jeux.

«Il n’y a aucune garantie que les infections seront maîtrisées dans les jours à venir. En fait, l’émergence des variantes du COVID-19 a rendu la situation encore plus alarmante », a déclaré le journal. «Si les Jeux olympiques de Tokyo, très controversés, sont organisés sans la bénédiction du public, qu’aura-t-on gagné et perdu?»

Le Japon a fait pression pour sauver les Jeux olympiques de Tokyo 2020 cet été, qui devraient être les Jeux les plus chers de tous les temps. Alastair Gale du – rapporte de Tokyo alors que les officiels répondent aux préoccupations croissantes de Covid-19 des athlètes et du public. Photo: Eugene Hoshiko / Associated Press

Un sondage Asahi à la mi-mai a révélé que 83% des personnes interrogées souhaitaient que l’événement soit annulé ou reporté, contre 69% en avril.

M. Suga a déclaré qu’il pensait que les Jeux pouvaient se dérouler en toute sécurité en raison de mesures prévues telles que le blocage des visiteurs étrangers de se mêler aux habitants. Le chef du comité d’organisation de Tokyo, Seiko Hashimoto, a déclaré mercredi: «Les préparatifs se déroulent sans heurts pour des Jeux olympiques sûrs et sécurisés, mais nous devons intensifier notre communication avec les habitants de Tokyo et du Japon pour nous assurer qu’ils sont confiants quant à la sécurité des Jeux Olympiques. un événement.”

Une enquête réalisée en mai par la société de relations publiques Kekst CNC a révélé que la moitié des répondants en Allemagne, en Suède et au Royaume-Uni étaient opposés aux Jeux. Aux États-Unis, cependant, trois sur quatre ont soutenu la poursuite des Jeux olympiques, ce qui, selon la firme, était probablement lié à l’optimisme croissant des Américains, car le déploiement de vaccins réduit les infections.

L’avocat Kenji Utsunomiya, ancien candidat au poste de gouverneur de Tokyo, a lancé au début du mois une pétition en ligne demandant l’annulation des Jeux. Il a déclaré que les signatures se ramassaient cette semaine et devraient bientôt dépasser les 400 000 signatures.

L’économiste de l’Université de Tokyo Taisuke Nakata et un collègue ont publié une analyse selon laquelle les visiteurs étrangers pour les Jeux, qui devraient compter environ 100000 personnes, auraient peu d’impact sur les infections, mais les habitants se rassemblant pour profiter des Jeux pourraient considérablement augmenter le taux d’infection. «Il est bien plus important de freiner les mouvements des 14 millions de personnes à Tokyo», a déclaré le professeur Nakata.

Lundi, les États-Unis ont mis en garde les Américains contre les voyages au Japon en raison du risque Covid-19. L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que le soutien américain aux Jeux olympiques n’avait pas changé.

Les organisateurs olympiques ont déclaré que l’événement, qui avant la pandémie était fixé à l’été 2020, ne sera pas annulé. Mardi, le président du Comité international olympique, Thomas Bach, a déclaré: «Nous entamons le dernier tour avant ces Jeux Olympiques reportés.»

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