Le juge ajourne l’audience du dénonciateur fiscal Richard Boyle pour une journée | Le sud de l’Australie

Une audience dans l’affaire du lanceur d’alerte du bureau des impôts Richard Boyle, le premier test de la législation visant à protéger les personnes qui divulguent une conduite inappropriée par des institutions publiques, a été ajournée après que le juge a demandé aux parties de “se lancer” dans l’établissement d’un ensemble d’accords les faits.

L’audience, qui a débuté mardi devant le tribunal de district d’Australie-Méridionale, doit déterminer si Boyle est protégé par le Public Interest Disclosure Act (le PID).

Si le PID ne le protège pas, il ira en procès et risquera une peine de prison. Cela, à son tour, alimentera probablement les craintes que les protections soient inadéquates et qu’elles risquent d’avoir un « effet dissuasif » sur les autres fonctionnaires qui souhaitent dénoncer des actes répréhensibles.

L’audience devrait durer 20 jours.

Boyle fait face à 24 accusations, notamment pour avoir utilisé un appareil d’écoute pour des conversations privées, divulgué des informations protégées et enregistré le numéro de dossier fiscal de quelqu’un. Il a déjà passé quatre ans avec le procès et la possibilité d’emprisonnement suspendu au-dessus de sa tête.

Boyle plaide pour l’immunité en vertu du PID, après avoir révélé que le fisc australien utilisait des tactiques brutales pour recouvrer la dette des contribuables.

La question est de savoir si les actes eux-mêmes – l’enregistrement d’appels téléphoniques et d’autres informations – peuvent être considérés comme immunisés s’ils ont été commis avec l’intention de dénonciation, qui à son tour pourrait être protégée par le PID.

Les avocats des deux parties ont fait valoir que le tribunal devrait statuer à l’avance sur la question de savoir si les actes menant à la “divulgation effective” devaient tous être pris en compte.

L’audience a été ajournée à mercredi après que le juge, Liesl Kudelka, ait demandé aux avocats de préparer un guide complet des faits de l’affaire.

Kudelka a dit qu’elle avait “de la difficulté à comprendre l’approche conjointe” et l’a qualifiée de “soumission extraordinaire”. Elle a demandé aux deux parties de prendre une journée pour rassembler les faits des accusations.

Elle a dit qu’elle était “très réticente” à prendre une décision judiciaire sans tous les faits.

Les avocats ont fait valoir qu’ils avaient besoin d’une décision afin de comprendre la pertinence de toute preuve et comment contre-interroger les témoins.

Kudelka a dit qu’elle n’était pas d’accord. “J’attendrai de voir à quel point vos faits sont complets ou non”, a-t-elle déclaré, affirmant qu’ils pourraient “avoir une fissure”.

“[But] ne partez pas du principe que je vais nécessairement accepter ce processus », a-t-elle déclaré.

Le Human Rights Law Center a demandé au procureur général, Mark Dreyfus, d’intervenir et d’arrêter les poursuites.

“Les incertitudes et les retards continus dans la défense des dénonciateurs de Richard Boyle soulignent une fois de plus que les lois fédérales sur la protection des dénonciateurs ne fonctionnent pas et doivent être réparées de toute urgence”, a déclaré Kieran Pender, avocat principal à l’ARLC.

“Il n’y a aucun intérêt public dans cette poursuite – le procureur général devrait utiliser ses pouvoirs pour mettre fin à cette affaire et s’attaquer à la loi sur la dénonciation afin que les courageux Australiens comme Boyle soient protégés et non punis.”

Le gouvernement fédéral envisage des réformes plus larges de la protection des lanceurs d’alerte, y compris au sein de la commission nationale anti-corruption proposée. Le bureau de Dreyfus a refusé de commenter alors que l’affaire Boyle est en cours.

En juillet, Dreyfus a abandonné les poursuites contre l’avocat du témoin K, Bernard Collaery, pour avoir prétendument aidé à révéler l’espionnage du Timor-Leste. Il a depuis déclaré que ces pouvoirs ministériels ne devraient être utilisés que dans “des circonstances très inhabituelles et exceptionnelles”.

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