Le Liban vote pour un nouveau gouvernement lors de la première élection depuis l’effondrement économique

BEYROUTH – Les Libanais ont commencé à voter tôt dimanche pour choisir un nouveau gouvernement lors de la première élection parlementaire du pays depuis le début d’un effondrement économique unique en un siècle et depuis l’explosion meurtrière du port de Beyrouth en 2020 a suscité de nombreuses demandes de responsabilité de la part des personnes au pouvoir.

Dans le même temps, le rôle que le groupe militant et politique Hezbollah, soutenu par l’Iran, jouera dans le prochain gouvernement pourrait déterminer le soutien que le Liban recevra de la communauté internationale.

De nombreux Libanais blâment la classe dirigeante pour les multiples crises du pays et appellent à une refonte complète de son système politique sectaire. Au Liban, le premier ministre est toujours un musulman sunnite, le président un chrétien maronite et le président du Parlement un chiite. Diverses factions se réunissent pour former un gouvernement de coalition, divisant les portefeuilles clés selon des lignes sectaires et confessionnelles.

Certains groupes de la société civile nés des protestations économiques de 2019 soutiennent désormais des candidats indépendants pour défier les partis établis pour des sièges au Parlement. Des images d’une nouvelle sélection d’étrangers politiques promettant révisions et responsabilité ont surgi ces dernières semaines à travers le pays, aux côtés de dirigeants de longue date.

Les indépendants font face à une tâche ardue. Les partis traditionnels ont des machines politiques et des poches profondes qu’ils utilisent pour maintenir leur base électorale. Des convois de voitures portant des drapeaux du parti et des hymnes politiques retentissants ont parcouru les quartiers de la capitale Beyrouth cette semaine. Leurs partisans ont utilisé des menaces et des attaques pour intimider les candidats indépendants et leurs partisans, selon des images non vérifiées sur les réseaux sociaux.

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Le vote a tendance à reprendre au fur et à mesure que la journée avance.


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abbas salman/Shutterstock

Les isoloirs ont ouvert à 7h00 heure locale et devraient fermer à 19h00 dans tout le pays. Dans la matinée, quelques personnes ont été vues faisant la queue pour voter dans certains isoloirs de la capitale, selon des publications sur les réseaux sociaux. Le vote a tendance à reprendre au fur et à mesure que la journée avance.

Une fois les résultats officiels des élections connus, le président devrait convoquer les députés nouvellement élus pour des consultations afin de nommer un nouveau Premier ministre. Jusque-là, le gouvernement du Premier ministre Najib Mikati reste une administration intérimaire.

Une faible participation électorale pourrait saper les affirmations d’un large soutien des partis établis. Lors des dernières élections de 2018, de nombreux Libanais qui s’attendaient à peu de changement par rapport au vote sont restés chez eux, ce qui a entraîné un faible taux de participation de 49 %.

Le Liban traverse une crise économique qui est peut-être l’une des trois pires que le monde ait connues au cours des 150 dernières années, selon la Banque mondiale. Entre 2018 et 2020, l’économie s’est contractée d’environ 40 %, selon la Banque mondiale, plongeant des millions de personnes dans la pauvreté. Le Liban est désormais confronté à des pénuries chroniques de carburant et de médicaments ; de grandes parties du pays subissent des coupures de courant quotidiennes de plusieurs heures.

Le nouveau gouvernement devra négocier avec les donateurs occidentaux et le Fonds monétaire international des milliards de dollars d’aide et de prêts pour aider à atténuer la crise économique du pays, qui a été aggravée par la pandémie de Covid-19.

Ces dernières années, les donateurs occidentaux ont intensifié la pression sur la classe dirigeante libanaise pour qu’elle refonde le système politique et s’accorde sur un gouvernement qui réduirait les dépenses publiques et lutterait contre la corruption, qui, selon de nombreux Libanais, était en partie responsable de l’explosion d’août 2020 qui a tué plus de 200 personnes. et dévasté de grandes parties de la capitale.

Le rôle du Hezbollah dans un futur gouvernement est également un défi. Le groupe militant et politique a fait partie des précédents gouvernements libanais, y compris l’actuel dirigé par le Premier ministre Mikati. Mais une coalition avec une présence dominante du Hezbollah aura du mal à obtenir le soutien occidental dont elle aurait besoin pour débloquer tout plan de sauvetage international substantiel.

Les États-Unis et certains pays européens ont qualifié le Hezbollah de groupe terroriste. Il est également peu probable que l’Arabie saoudite et ses alliés donnent à un gouvernement de l’argent qui renforcerait éventuellement un rival régional.

Une femme de la sécurité libanaise vérifie l’identité d’un électeur à Sidon, au Liban, dimanche.


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Mohammad Zaatari/Associated Press

Le Hezbollah devrait maintenir son décompte des 13 sièges qu’il a remportés en 2018 lors des prochaines élections malgré la concurrence de ses rivaux politiques et des candidats de la société civile. Avec ses alliés et partenaires, la coalition du Hezbollah contrôle actuellement au moins 70 sièges au Parlement de 128 membres, qui est réparti également entre les partis chrétiens et musulmans. Les partenaires actuels du Hezbollah, notamment le Courant patriotique libre, le parti chrétien maronite du président Michel Aoun, pourraient perdre une partie de leurs sièges, selon des analystes et observateurs politiques. Mais on s’attend toujours à ce que le Hezbollah joue le rôle de faiseur de rois dans toute nouvelle formation gouvernementale.

L’ancien Premier ministre Saad Hariri, soutenu par l’Arabie saoudite, un éminent dirigeant sunnite, a démissionné en janvier de la politique libanaise et a demandé aux membres de son parti de s’abstenir de se présenter aux prochaines élections. « Je suis convaincu qu’il n’y a pas de place pour une opportunité positive pour le Liban à la lumière de l’influence iranienne », a-t-il déclaré lors d’un discours annonçant sa démission.

L’absence d’un large vote sunnite pourrait se traduire par des sièges supplémentaires au Parlement pour le Hezbollah et ses alliés, selon certains analystes.

D’autres opposants, quant à eux, tentent de rassembler le sentiment anti-Hezbollah dans une coalition politique qui pourrait obtenir suffisamment de sièges au Parlement pour défier le groupe.

« Nous voulons un gouvernement pour tout le Liban, pas seulement Dahiyeh », a déclaré Samir Geagea, le chef des Forces libanaises, un parti chrétien de droite, faisant référence à une banlieue au sud de Beyrouth contrôlée par le Hezbollah.

Certains analystes et responsables politiques s’attendent à ce que le parti de M. Geagea remporte une plus grande part de voix lors des prochaines élections, arrachant des sièges à son rival et allié du Hezbollah, le Courant patriotique libre.

Près de 150 000 expatriés libanais ont voté plus tôt ce mois-ci et le taux de participation était de 63 %, selon un communiqué du ministère libanais des Affaires étrangères publié sur les nouvelles de l’État.

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