Le ministère de l’Intérieur est toujours dans l’ignorance du coût réel de la fraude au Royaume-Uni, selon un chien de garde

Le ministère de l’Intérieur ne sait pas ce que la fraude coûte à l’économie britannique ni ce qui est dépensé pour y faire face, a découvert l’organisme indépendant de surveillance des dépenses publiques.

Dans un rapport critique, le National Audit Office a déclaré mardi que le département, qui dirige la réponse du gouvernement à la fraude, n’avait aucune idée claire du coût du problème ni des ressources déployées pour le freiner dans les secteurs public et privé.

La fraude représentant la plus grande catégorie de crimes en Angleterre et au Pays de Galles après la forte augmentation des escroqueries en ligne pendant la pandémie de coronavirus, les conclusions exerceront une pression sur le ministère de l’Intérieur pour combler les “lacunes importantes” dans sa compréhension de l’ampleur du problème.

Gareth Davies, chef du NAO, a déclaré: «Cinq ans après notre dernier rapport sur ce sujet, le ministère de l’Intérieur a pris des mesures limitées pour améliorer sa réponse à la fraude.

“Son approche manque de clarté d’objectif, elle ne dispose pas des données dont elle a besoin pour comprendre toute l’ampleur du problème et elle n’est pas en mesure de mesurer avec précision l’impact de ses politiques sur ce domaine croissant de la criminalité.”

La fraude a représenté 41% de tous les crimes contre les individus au cours de l’année jusqu’en juin, contre 30% de l’année jusqu’en mars 2017, selon le NAO. La fraude en ligne et les crimes liés à l’utilisation abusive d’ordinateurs ont explosé au cours des deux dernières années, stimulés par une augmentation du nombre de personnes faisant des achats et interagissant en ligne pendant la pandémie.

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Pourtant, le nombre de fraudes entraînant une accusation ou une convocation est passé de plus de 6 400 il y a cinq ans à un peu moins de 4 820 en mars, selon les données du gouvernement.

Dans une série de recommandations, le NAO a appelé le ministère de l’Intérieur à publier dès que possible une stratégie planifiée pour lutter contre la fraude et à produire des mesures actualisées de son coût pour le Royaume-Uni.

Le chien de garde a déclaré qu’il y avait des “lacunes importantes” dans la compréhension du ministère de l’Intérieur de la menace de fraude. Il a constaté que le département ne disposait pas d’une estimation fiable du coût de la fraude pour les entreprises ou l’économie et que son estimation de 4,7 milliards de livres sterling du coût pour les particuliers était basée sur les données de 2015-2016.

Le NAO a déclaré que bien que le gouvernement ait lancé une série de stratégies différentes couvrant la fraude et la criminalité économique, il n’avait pas encore défini de résultats clairs.

Il a ajouté que les plans du gouvernement couvraient un éventail de sujets, notamment la cybersécurité, la lutte contre la corruption et le crime organisé, ce qui rendait difficile la coordination du ministère de l’Intérieur avec d’autres départements et organismes tels que la National Crime Agency.

Le ministère de l’Intérieur a été accusé d’avoir mené cinq actions liées à la fraude dans le plan du gouvernement contre la criminalité économique 2019-2022, mais le NAO a noté que celles-ci avaient toutes été exprimées sous forme d’activités ou d’aspirations, plutôt que de résultats.

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Le ministère de l’Intérieur a déclaré que le gouvernement était “absolument déterminé à lutter contre la fraude et la criminalité économique, en dépensant 400 millions de livres sterling supplémentaires au cours des trois prochaines années pour y faire face”.

Il a ajouté qu’il “reconnaît[d] davantage peut être fait pour comprendre la menace à laquelle nous sommes confrontés et la meilleure façon d’y faire face » et que la stratégie antifraude à venir visait à « faire[ing] sûr qu’il n’y a pas d’espace sûr pour les fraudeurs ».

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