Le NHS England va augmenter les lits et les gestionnaires d’appels alors que la crise hivernale se profile

Le NHS England a annoncé son intention d’augmenter sa capacité cet hiver alors que le service, déjà aux prises avec un important arriéré de patients et des retards records dans les services A&E, se prépare à une augmentation de la demande.

Vendredi, les chefs de la santé se sont engagés à créer l’équivalent de 7 000 lits supplémentaires grâce à un mélange de nouveaux lits d’hôpitaux, d’efforts pour améliorer le flux des patients et de «services virtuels», dans lesquels les gens sont traités à domicile avec l’équipement ou l’assistance du NHS.

Le service de santé a déclaré qu’il recruterait également davantage de gestionnaires d’appels dans tout le pays pour porter les numéros travaillant dans les centres d’appels 999 et le service 111 non urgent à 2 500 et 4 800 respectivement.

Le professeur Stephen Powis, directeur médical national du NHS, a déclaré: «Le personnel est déjà sous pression avec une forte demande continue pour nos services – avec des chiffres montrant l’été le plus chargé jamais enregistré pour les services d’urgence du NHS.

«Avant l’hiver, nous voulons nous assurer que nous faisons tout ce que nous pouvons pour libérer de la capacité afin que le personnel puisse s’assurer que les patients reçoivent les soins dont ils ont besoin – cela comprend la sortie en temps opportun, le travail avec les services sociaux et un meilleur soutien dans la communauté avec l’expansion des salles virtuelles.

Le NHS fait face depuis de nombreuses années à une crise hivernale, une période où ses ressources ne peuvent répondre à la demande accrue des patients souffrant de maladies telles que la grippe. Powis a ajouté que cet hiver serait le premier où les vagues de Covid-19 et de grippe étaient susceptibles de coïncider.

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Depuis le début de la pandémie, le service de santé est en difficulté même en été, alors qu’il est historiquement moins occupé. En juillet, le nombre de personnes attendant plus de 12 heures dans les services A&E a augmenté de 33% d’un mois à l’autre pour atteindre un niveau jamais vu depuis le début des enregistrements en 2010, selon le NHS England.

Le plan comprend également 10 millions de livres sterling pour les services de santé mentale, qui font face à une demande record.

Le NHS England a déclaré qu’il travaillerait plus étroitement avec les prestataires de soins sociaux pour s’assurer que les patients quittent l’hôpital rapidement lorsqu’ils sont médicalement prêts à sortir. En juillet, seuls 40 % ont pu quitter l’hôpital lorsqu’ils étaient prêts.

Danny Mortimer, directeur général adjoint de la Confédération du NHS, qui représente des organisations employant 1,4 million de personnes dans le secteur de la santé, a déclaré que le plus grand risque pour le plan du NHS England était la disponibilité du personnel, étant donné qu’il y a 105 000 postes vacants dans le service.

Saffron Cordery, directeur général par intérim de NHS Providers, qui représente les services hospitaliers, de santé mentale, communautaires et ambulanciers en Angleterre, a déclaré qu’ils devaient disposer de la main-d’œuvre et du financement en place pour exécuter le plan maintenant et à plus long terme.

“Bien que les étapes décrites aujourd’hui soient les bienvenues, elles sont un pansement pour les lignes de faille que le NHS a endurées trop longtemps et ne suffiront pas à éloigner les inquiétudes des dirigeants de la confiance concernant cet hiver”, a-t-elle ajouté.

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Le ministère de la Santé et des Affaires sociales n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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