Le NHS et le secteur privé forgent de nouveaux partenariats pour éliminer l’arriéré de patients

Les chefs de la santé en Angleterre se tournent vers le secteur privé pour aider à éliminer un arriéré massif de patients dont les soins ont été retardés pendant la pandémie, créant un dilemme pour les prestataires indépendants qui peuvent gagner plus grâce à des personnes qui peuvent se permettre de payer leur propre traitement.

Il y a un peu plus d’un an, le NHS a conclu un accord sans précédent pour racheter la quasi-totalité de la capacité du secteur privé, versant des millions de livres d’argent des contribuables dans le cadre de mesures visant à garantir que le service de santé ne soit pas submergé par la crise de Covid-19. escalade.

Quelque 4,7 millions de personnes sont actuellement en attente de traitement en Angleterre, dont plus de 387 000 qui le font depuis plus d’un an. David Hare, directeur général de l’Independent Healthcare Providers Network, a déclaré: «Nous pensons qu’il s’agit d’un exercice à long terme, minimum de cinq ans, pour être en tête des listes d’attente et améliorer l’accès pour les patients du NHS et. . . cela nécessitera beaucoup de capacités de la part du secteur privé. »

L’accord conclu au cours des premiers jours de la pandémie, qui coûtait environ 400 millions de livres sterling par mois, a également renforcé les groupes de santé privés qui auraient autrement eu du mal à survivre alors que le personnel du NHS qu’ils utilisent pour effectuer des opérations était détourné à plein temps vers des fonctions en le système financé par les contribuables.

Bien que cet accord initial ait expiré, plus de 90 fournisseurs – pratiquement tout le marché indépendant des soins de santé – ont signé un autre accord de quatre ans avec NHS England, d’une valeur allant jusqu’à 10 milliards de livres sterling, qui a débuté en mars. Cela comprend deux des plus grands Spire Healthcare cotés en bourse et Circle Healthcare, une société privée.

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Contrairement au contrat précédent, qui reprenait la capacité de tous les hôpitaux privés en échange du paiement de tous leurs coûts, y compris la dette et les intérêts, le nouvel accord les paiera en fonction du nombre de patients traités.

Tous les fournisseurs qui se sont inscrits n’y participeront pas. Certains sont désireux de rattraper leur propre arriéré de patients privés assurés médicalement. Dans certains cas, ils sont également réticents à accepter davantage de travail au NHS, car ils peuvent facturer des prix plus élevés pour les patients financés par une assurance médicale privée et autofinancés.

«Nous ne voulons pas remplir nos hôpitaux avec trop de travail du NHS», a déclaré au Financial Times un cadre d’un fournisseur, qui a refusé d’être nommé. «Les marges des payeurs privés sont beaucoup plus élevées, nous voulons donc faire des travaux d’auto-paiement et d’assurance privée.»

Cependant, il a ajouté que les hôpitaux privés cherchaient à prolonger leurs heures de travail en prenant plus de cas le soir et le samedi, indiquant que leur entreprise essaierait de maintenir les revenus du NHS et des patients privés.

Une option pour le NHS de réduire son arriéré serait d’augmenter les tarifs payés aux hôpitaux privés, mais les pressions budgétaires, qui n’ont fait qu’empirer pendant la pandémie, rendront cela difficile.

Tony Veverka, directeur général de Transform Hospital Group, un spécialiste de la chirurgie esthétique qui a travaillé avec le NHS pendant la pandémie, a déclaré que la crise de Covid-19 avait vu un «partenariat révolutionnaire» entre les prestataires indépendants et le NHS.

Mais il a averti que «toute modification du mécanisme tarifaire devrait raisonnablement refléter l’augmentation des coûts des soins».

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«Toute modification doit également garantir que les services sont financés de manière appropriée dans la mesure où les prestataires peuvent effectivement planifier à l’avance et que la capacité peut être mise à disposition partout et à tout moment», a-t-il déclaré.

Les hôpitaux privés sont payés pour chaque patient, mais jusqu’à la fin du mois de septembre, les hôpitaux du NHS sont payés par le biais de contrats globaux, recevant une somme fixe pour fournir un service, mais avec des paiements supplémentaires si un nombre plus grand que prévu de patients sont traités. Il n’est peut-être pas logique que les fiducies hospitalières confient les cas les plus faciles aux hôpitaux privés tout en conservant eux-mêmes les patients qui restent plus longtemps.

David Rowland, directeur du Center for Health and Public Interest, un groupe de réflexion qui examine l’implication du secteur privé dans le NHS, a déclaré qu’il n’était pas clair pourquoi le service de santé n’utiliserait pas toute sa capacité de personnel pour les patients du NHS compte tenu des longues listes d’attente. . «Les médecins du NHS devraient faire tout ce qu’ils peuvent pour éliminer l’arriéré du NHS plutôt que de traiter des patients capables de payer», a-t-il déclaré.

Cependant, certaines chaînes d’hôpitaux telles que l’Australien Ramsay, qui tirait 80% de ses revenus du NHS avant la pandémie, sont disposées à aider à effacer les listes d’attente du NHS.

Andy Jones, directeur général de Ramsay Health Care UK, a déclaré qu’il «continuerait à travailler ensemble pour aider à éliminer l’arriéré de patients en attente d’une chirurgie élective ainsi que de patients nécessitant un traitement dans des domaines plus urgents et prioritaires tels que le cancer et les maladies cardiovasculaires». .

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Mais bien que Spire Healthcare ait augmenté ses revenus du NHS de plus de 50% en 2020 par rapport à l’année précédente, elle pense que les longues listes d’attente encourageront les gens à se convertir à l’auto-paiement, le segment du marché de la santé à la croissance la plus rapide.

L’investissement par des fournisseurs indépendants dans des équipements d’imagerie diagnostique tels que des scanners profiterait à la fois aux patients autonomes et aux patients du NHS, car le service de santé est aux prises avec une pénurie de machines © Neil Hall / EPA

Début mars, il a déclaré que ses demandes auprès de patients privés avaient augmenté de 29% par rapport à l’année précédente.

«Les gens choisiront de payer pour leur propre traitement et ils [discretionary] cash », a déclaré Justin Ash, directeur général de Spire. Dans le même temps, il prévoyait de travailler plus étroitement avec le NHS. «Ce sera un monde différent et il y aura une approche plus collaborative entre les fiducies, les commissaires et les fournisseurs du secteur indépendant.»

Le Hare de l’IHPN a déclaré qu’il y avait «des signes émergents selon lesquels davantage de personnes voudront payer leurs propres soins directement et par le biais d’une assurance médicale privée», mais il a suggéré que les secteurs public et privé pourraient forger de nouveaux types de partenariats. L’investissement par des fournisseurs indépendants dans des équipements d’imagerie diagnostique tels que des scanners, par exemple, profiterait à la fois aux patients autonomes et aux patients du NHS, car le service de santé est aux prises avec une pénurie de machines.

Chris Hopson, directeur général de NHS Providers, qui représente les leaders de la santé à travers le pays, a déclaré que le NHS allait «devoir traiter les gens différemment et de manière plus productive, ce qui suggérerait qu’il existe une opportunité pour de nouvelles façons de faire les choses qui pourraient impliquer le secteur privé plus ».

L’adoption de l’offre du secteur privé par le NHS, même au plus fort de la pandémie, était incohérente – dans l’ensemble, environ les deux tiers de leur capacité sont restés inutilisés et certains hôpitaux ont licencié du personnel administratif.

Mais Hare a rejeté l’affirmation selon laquelle la disposition «était sous-utilisée dans tous les domaines», indiquant une forte utilisation de la capacité chirurgicale: la productivité du bloc opératoire «tournait autour de 90 pour cent», a-t-il dit.

Hopson a déclaré que les difficultés concernaient moins «une réticence culturelle» à utiliser des services privés que «la simple logistique», les organisations du NHS ayant été invitées à prendre rapidement de nouveaux arrangements avec le secteur indépendant «à un moment où elles étaient complètement submergées par d’autres choses».

Mais l’année écoulée a suscité un nouvel enthousiasme pour travailler avec différents partenaires pour fournir des soins en période de pression, a-t-il déclaré. Il a souligné les hôpitaux universitaires de Plymouth Trust dans l’ouest du pays qui, au plus fort de la pandémie, ont temporairement transféré son service d’oncologie dans un hôpital géré par Nuffield Health afin de libérer les ressources du NHS.

«Il semble juste que lorsque vous parlez aux directeurs généraux, il y a une reconnaissance que, compte tenu de l’ampleur de la tâche à venir, obtenir autant d’aide que possible, d’où qu’elle vienne, est vraiment important», a déclaré Hopson. Les collaborations avec le secteur privé se sont avérées «bénéfiques et utiles, en particulier lorsqu’il est devenu clair que le NHS local contrôlait la manière dont les capacités du secteur privé étaient utilisées.

«S’il y avait des soupçons ou des inquiétudes, je pense que l’expérience de la période de la pandémie a aidé à les surmonter», a-t-il ajouté.

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