Le nombre de morts augmente à au moins 40 alors que la violence s’intensifie entre Israël et le Hamas

Davantage de roquettes ont été tirées de Gaza vers Israël mercredi, et l’armée israélienne a déclaré qu’elle frappait davantage de cibles alors que la violence qui a jusqu’à présent tué au moins 40 personnes se poursuivait, ont déclaré des responsables.

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré mercredi que 35 personnes avaient été tuées. Un porte-parole de la police israélienne a déclaré mercredi que deux personnes étaient mortes dans une frappe de roquette du jour au lendemain, portant le nombre de morts à cinq.

Les combats entre le Hamas, un groupe militant qui contrôle Gaza, et Israël ont impliqué des centaines de roquettes et de frappes aériennes dans l’échange de tirs le plus intense depuis 2014.

Tor Wennesland, coordinateur spécial de l’ONU pour le processus de paix au Moyen-Orient, a appelé mardi à la cessation immédiate des tirs, tweeter: « Nous nous dirigeons vers une guerre à grande échelle. »

Mardi, les frappes aériennes israéliennes ont rasé un immeuble résidentiel à Gaza, qui mesurait 13 étages. Les Forces de défense israéliennes ont déclaré avoir frappé un bâtiment de plusieurs étages dans le quartier de Rimal utilisé par le Hamas et avoir averti à l’avance les civils. Aucune victime n’a été signalée.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a promis mardi que le Hamas et le Jihad islamique « ont payé et, je vous le dis ici, paieront un très lourd tribut pour leur agression ». Il a dit que les forces israéliennes étaient au milieu d’une « campagne majeure ».

Ziyad Al-Nakhalah, secrétaire général du mouvement du Jihad islamique, a déclaré que son groupe « poursuivra cette bataille, et nous promettons à notre peuple que nous ne reculerons pas et continuerons à résister, si Dieu le veut ».

L’hostilité récente s’est concentrée sur la vieille ville de Jérusalem, qui possède certains des sites les plus sacrés de l’islam, du judaïsme et du christianisme. Les troubles ont été alimentés par des projets d’expulsion de familles palestiniennes d’un quartier de Jérusalem-Est dont les terres sont revendiquées par des colons juifs.

Les tensions se sont intensifiées vendredi et lundi lorsque la police israélienne a utilisé des grenades assourdissantes et des balles en caoutchouc sur les Palestiniens dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa, le troisième site le plus sacré de l’islam et le site le plus sacré du judaïsme. Les responsables israéliens ont déclaré que c’était en réponse aux pierres lancées sur ses forces et vers le mur occidental, où des milliers de Juifs s’étaient rassemblés pour prier.

Les pompiers et les jeunes inspectent les bâtiments détruits après avoir été touché par des frappes aériennes israéliennes, dans la ville de Gaza, tôt le mercredi 12 mai 2021.Adel Hana / AP

Le Hamas a tiré des roquettes lundi après que des centaines de Palestiniens aient été blessés lors d’affrontements antérieurs avec les forces israéliennes.

Les forces de défense israéliennes ont déclaré mercredi qu’environ 1 050 roquettes avaient été tirées depuis Gaza au cours des 38 dernières heures, et que parmi celles-ci, 850 avaient été soit interceptées par des systèmes de défense aérienne, soit atterri en Israël. Les 200 autres ont atterri à Gaza et n’ont pas franchi la frontière.

L’armée israélienne a déclaré qu’elle avait mené ses plus grandes frappes contre des «cibles terroristes» depuis 2014, alors qu’il y avait eu une guerre de 50 jours. Il a déclaré qu’il avait détruit deux immeubles de grande hauteur à Gaza.

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré que 35 personnes étaient mortes, dont 12 enfants. Il a indiqué que plus de 230 autres avaient été blessés.

Les services d’urgence israéliens ont déclaré que trois femmes avaient été tuées dans un coup de roquette direct et 30 autres personnes avaient été blessées dans des tirs de roquettes. Un porte-parole de la police israélienne a déclaré mercredi qu’un homme et une femme étaient morts après une frappe directe de roquettes dans la région de Lod, au sud-est de Tel Aviv, durant la nuit, qui a porté le nombre de morts à cinq.

Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, était « gravement préoccupé » par l’escalade de la violence, a déclaré son porte-parole dans un communiqué.

« Les forces de sécurité israéliennes doivent faire preuve de la plus grande retenue et calibrer leur utilisation de la force », indique le communiqué. « Le lancement aveugle de roquettes et de mortiers vers les centres de population israéliens est inacceptable. »

Les explosions des frappes aériennes israéliennes et les sifflements des tirs de roquettes sortants ont pu être entendus à Gaza tout au long de la journée, et de larges panaches de fumée provenant des bâtiments ciblés se sont élevés dans les airs. Israël a repris une politique de frappes aériennes visant à tuer des militants recherchés et a commencé à démolir des bâtiments entiers – une tactique qui a suscité de vives critiques internationales en 2014.

En Israël, les barrages incessants de tirs de roquettes ont laissé de longues traînées de fumée blanche dans leur sillage, tandis que les explosions d’intercepteurs anti-roquettes ont explosé au-dessus de leur tête. Les sirènes des raids aériens ont hurlé tout au long de la journée, envoyant les habitants paniqués se précipiter pour se mettre à l’abri.

Paul Goldman, Lawahez Jabari et contribué.

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