Le nouveau chef du DUP pourrait demander à Arlene Foster de se retirer lors du remaniement du banc avant

Le nouveau chef du Parti unioniste démocratique, Edwin Poots, envisage de demander à la première ministre Arlene Foster de se retirer tôt dans le cadre d’une refonte de la banquette avant du parti, ont déclaré au Financial Times des personnes proches de ses projets.

Poots a battu de justesse le député Jeffrey Donaldson pour remporter le tout premier concours à la direction du DUP vendredi soir, ce qui le place à la tête du plus grand parti politique de Stormont à un moment crucial, alors que l’Irlande du Nord est aux prises avec les retombées du Brexit et appelle à un vote sur l’unification irlandaise.

L’homme de 55 ans – qui est connu pour avoir une ligne plus dure que Foster sur tout, des accords commerciaux post-Brexit aux problèmes sociaux, y compris l’avortement et les droits des homosexuels – devrait devenir le dirigeant du DUP à la fin du mois de mai, mais il s’est lui-même dirigé. en tant que prochain premier ministre et a déclaré qu’il consulterait le parti sur les candidats.

Lorsque Foster a accepté de démissionner il y a une semaine après une révolte de hauts responsables du parti, elle a déclaré qu’elle resterait première ministre pendant un mois après avoir quitté son poste de DUP, l’emmenant jusqu’à la fin du mois de juin.

Une personne familière avec la stratégie de Poots a déclaré que l’équipe du nouveau chef «cherchait activement à prendre les rênes plus tôt» afin de pouvoir remporter une victoire politique avant le 12 juillet, le plus grand jour de la saison estivale des marches des syndicalistes.

Le Belfast Telegraph a rapporté samedi que Poots pressait Foster de se retirer. Le membre de Stormont, Jim Wells, un allié de Poots qui a perdu le whip DUP il y a trois ans et espère le récupérer sous la nouvelle direction, a déclaré au FT qu’il avait entendu des suggestions selon lesquelles Foster pourrait partir plus tôt, mais que ce serait «entièrement à la à l’ordre d’Arlene ». Le DUP a refusé de commenter.

Le militant loyaliste Jamie Bryson a tweeté que « c’est une proposition ridicule (et a toujours été) qu’Arlene Foster restera en poste jusqu’à la fin du mois de juin », ajoutant qu’il était « temps de se lancer ».

Il a identifié le protocole d’Irlande du Nord, qui impose une frontière douanière dans la mer d’Irlande pour éviter une frontière post-Brexit sur l’île d’Irlande, comme sa priorité numéro un, mais s’est jusqu’à présent abstenu de dire ce qu’il ferait si la frontière était pas supprimé.

Wells a déclaré que Poots chercherait à réviser le banc avant du DUP à Stormont. L’équipe actuelle comprend le ministre de l’Éducation Peter Weir, le ministre de l’Économie Diane Dodds et Gordon Lyons, un ministre subalterne au bureau exécutif. Poots, qui n’a pas répondu aux questions des journalistes depuis son élection, avait précédemment déclaré qu’il ne resterait peut-être pas ministre de l’Agriculture.

«Edwin va devoir prendre des sondages. Ce qu’il ne fera pas, c’est de nommer un banc avant par décret », a déclaré Wells. «Je serais surpris si de nombreux occupants actuels de la banquette avant sont toujours là.

Ian Paisley Jnr, député et fils du fondateur du DUP Ian Paisley, a défendu vendredi soir les opinions conservatrices de Poots sur l’avortement, les droits des homosexuels et d’autres problèmes sociaux, en disant à la BBC: «Je me souviens de la ligne de Frank Skinner, vous pouvez être n’importe quoi en Grande-Bretagne aujourd’hui sauf un chrétien. Cela semble être le problème. La BBC veut fustiger l’homme parce qu’il se trouve être un homme de foi. Vous ne pourriez pas faire cela s’il était musulman. Vous ne feriez pas ça s’il était une autre religion.

Poots a précédemment déclaré qu’il pensait que la Terre n’avait que 6000 ans, bien plus jeune que les 4,54 milliards d’années estimés par les scientifiques. Il s’est battu contre le droit des couples homosexuels d’adopter des enfants et a été critiqué par un juge pour avoir fait preuve de partialité lorsque, en tant que ministre de la Santé, il a tenté de maintenir l’interdiction des homosexuels de donner du sang. Il est également opposé à l’avortement.

«En tant que jeune aux prises avec ma propre sexualité, je me souviens encore des commentaires homophobes d’un ancien dirigeant du DUP et mes collègues m’ont laissé le sentiment que je devais soit nier qui je suis, soit quitter l’Irlande du Nord», a tweeté samedi Andrew Muir, membre de l’Alliance Party Stormont. «Je me suis engagé dans la politique pour changer cela, car nous devons le faire et nous le ferons.»

«Demain matin, il y aura des centaines de milliers de personnes en Irlande du Nord à l’église qui sont très attachées à ces points de vue», a déclaré Wells. «Ils ont besoin de quelqu’un pour les représenter et s’exprimer pour eux.

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