Le pape ajoute une voix pour appeler les géants de l’industrie pharmaceutique à renoncer aux brevets de vaccins | Pape François

Le pape François a apporté son soutien à la campagne appelant à la suspension des brevets sur les vaccins contre le coronavirus pour augmenter l’approvisionnement des pays les plus pauvres.

Dans un message vidéo à l’événement Vax Live, Francis a soutenu «l’accès universel au vaccin et la suspension temporaire des droits de propriété intellectuelle». Et il a ajouté sa condamnation du «virus de l’individualisme» qui «nous rend indifférents à la souffrance des autres».

«Une variante de ce virus est le nationalisme fermé, qui empêche, par exemple, un internationalisme des vaccins», a-t-il déclaré à Vax Live, un concert caritatif en ligne, diffusé ce week-end en soutien à l’effort international de vaccination Covid.

Cette décision est le dernier développement d’une bataille de plus en plus controversée sur la proposition d’assouplir les brevets déposés par les sociétés pharmaceutiques pour couvrir les vaccins Covid qu’ils ont développés. On fait valoir qu’une telle décision permettrait aux sociétés pharmaceutiques locales de fabriquer des vaccins «imitateurs» sans craindre d’être poursuivis pour violation des droits de propriété intellectuelle, et donc de stimuler l’approvisionnement en vaccins dans les pays qui luttent pour protéger les citoyens de la flambée des cas de Covid.

La proposition de dispense de brevet a reçu un soutien puissant la semaine dernière de l’administration Biden aux États-Unis, qui a annoncé qu’elle soutenait les appels de l’Inde et de l’Afrique du Sud – et de nombreux démocrates du Congrès – à abandonner les protections de la propriété intellectuelle pour les vaccins contre les coronavirus.

«Il s’agit d’une crise sanitaire mondiale, et les circonstances extraordinaires de la pandémie de Covid-19 appellent des mesures extraordinaires», a déclaré Katherine Tai, représentante commerciale de l’Amérique du Nord. «L’administration croit fermement en la protection de la propriété intellectuelle, mais au service de la fin de cette pandémie, elle soutient la levée de ces protections pour les vaccins Covid-19.»

Cependant, l’idée est farouchement opposée par les principaux fabricants de médicaments qui affirment qu’elle créerait un précédent qui pourrait menacer les innovations futures. Cette décision n’accélérerait pas non plus la production de vaccins, a déclaré le directeur général de Pfizer, Albert Bourla. Le manque d’installations de fabrication de vaccins n’était pas le problème. «La restriction est la rareté des matières premières hautement spécialisées nécessaires à la production de notre vaccin», a-t-il soutenu.

Bourla a déclaré que le vaccin de Pfizer nécessitait 280 matériaux et composants différents provenant de 19 pays. Sans protection par brevet, les entreprises naissantes commenceraient à se faire concurrence pour les mêmes ingrédients. Il en résulterait des perturbations dans le flux de ces précieuses matières premières. «À l’heure actuelle, pratiquement chaque gramme de matière première produit est expédié immédiatement dans nos installations de fabrication et est converti immédiatement et de manière fiable en vaccins qui sont expédiés immédiatement dans le monde entier», a-t-il ajouté.

D’autres scientifiques ont mis en garde contre les dangers des opérateurs inexpérimentés qui tentent de démarrer la fabrication à grande échelle de vaccins. Des erreurs pourraient conduire les personnes inoculées à subir des effets secondaires susceptibles d’entraîner le rejet ultérieur des vaccins par le reste de la population.

À ce jour, le Royaume-Uni et l’UE se sont opposés à la dérogation avec Charles Michel, président du Conseil européen, affirmant samedi que le bloc était prêt à discuter d’une offre américaine de suspendre la protection des brevets sur les vaccins une fois que les détails seraient clairs. « Nous sommes prêts à nous engager sur ce sujet, dès qu’une proposition concrète sera mise sur la table », a déclaré Michel lors d’un sommet de l’UE au Portugal.

Il a ajouté que l’UE – qui a envoyé plus de 200 millions de doses à l’étranger, autant qu’elle en a gardé pour elle-même – avait des doutes sur l’idée d’être une «solution miracle» à court terme, et a encouragé «tous les partenaires à faciliter l’exportation de doses ».

Le président français, Emmanuel Macron, a déclaré que «les brevets ne sont pas la priorité», tandis que le Premier ministre italien, Mario Draghi, a fait valoir que «la libéralisation des brevets, même temporairement, ne garantit pas la production du vaccin».

Angela Merkel, la chancelière allemande, a ajouté son opposition et a demandé aux États-Unis de jouer un rôle plus important dans l’approvisionnement du monde. «Je ne pense pas qu’une dispense de brevet soit la solution pour rendre plus de vaccins disponibles à plus de gens», a-t-elle déclaré. «Je pense plutôt que nous avons besoin de la créativité et du pouvoir d’innovation des entreprises – et, pour moi, cela inclut la protection par brevet.»

Selon l’UE, il faudrait du temps pour assurer le transfert de la technologie nécessaire pour construire des usines de vaccins et pour former une main-d’œuvre. Et même si tous ces éléments étaient en place, il faudrait encore jusqu’à un an à une usine pour commencer à produire des vaccins imitateurs.

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