Le pape François fait face à des tests sur l’avortement et les droits des homosexuels

ROME—Les évêques des États-Unis et d’Allemagne sont prêts à défier le pape François, de droite et de gauche respectivement, sur l’avortement et les droits des homosexuels, dans des tests qui pourraient façonner l’héritage de cet homme de 84 ans.

Les évêques catholiques allemands et les dirigeants laïcs devraient voter cette semaine sur une proposition de bénédiction des couples de même sexe malgré l’interdiction du Vatican de cette pratique. En novembre, les évêques américains devraient voter pour savoir si les politiciens catholiques qui soutiennent le droit à l’avortement, comme le président Biden, devraient se voir refuser la communion, malgré un avertissement du Vatican selon lequel une telle déclaration pourrait être source de division.

Pendant ce temps, le procès au Vatican d’un cardinal autrefois puissant mettra à l’épreuve la force de la refonte financière de longue date du pape, un élément majeur de son programme, et donc l’efficacité de son mandat en tant que chef suprême de l’Église catholique.

Les efforts du pape pour promouvoir le changement dans l’église ont mis à rude épreuve son unité, tandis que son encouragement à la décentralisation de la prise de décision s’est heurté à des mouvements périodiques pour affirmer sa volonté.

Le pape, sans contredire la doctrine traditionnelle, a encouragé les catholiques à s’exprimer sur des sujets tabous tels que la morale sexuelle, le célibat clérical et la place des femmes dans l’église. Cela a encouragé les évêques et les laïcs à tester les limites de l’autorité de Rome. Maintenant, le pape essaie de maîtriser certains d’entre eux.

« Il a laissé ces énergies sortir comme une stratégie », a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie à l’Université de Villanova. Mais plus récemment, « il est devenu plus préoccupé par l’unité de l’église. Il a peur que l’église ne reste pas ensemble », a déclaré M. Faggioli.

Les critiques disent que les déclarations delphiques du pape sur des questions sensibles telles que la possibilité pour les protestants de communier dans les églises catholiques ont permis aux conservateurs et aux progressistes de bafouer plus facilement son autorité.

« L’un des effets de l’ambiguïté du pape François est que chacun dans l’église fait ce qu’il veut », a déclaré Sandro Magister, un expert du Vatican qui écrit pour le magazine italien L’Espresso. « Le pape est de plus en plus faible dans son rôle de guide en raison de sa manière de gouverner. »

L’évêque Georg Bätzing du Limbourg, montré en train de faire signe de la main, a déclaré que l’interdiction du Vatican de bénir les relations homosexuelles avait provoqué « l’indignation et le hochement de tête chez de nombreuses personnes ».


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Sebastian Gollnow/Zuma Press

Le vote du synode allemand cette semaine sur la bénédiction des relations homosexuelles et plus d’une douzaine d’autres déclarations montreront si l’assemblée, qui devrait se terminer en octobre 2022, a l’intention de poursuivre son programme de changement plus large malgré les préoccupations du Vatican.

L’évêque Georg Bätzing du Limbourg, président de la conférence des évêques allemands, a déclaré lundi que l’interdiction par le Vatican de la bénédiction des relations homosexuelles avait provoqué « l’indignation et le hochement de tête chez de nombreuses personnes », a provoqué l’incompréhension de nombreux théologiens et a illustré « la discorde intérieure de l’Église catholique.

Thomas Söding, spécialiste de la Bible à la Ruhr-Universität Bochum et membre du synode, a déclaré : « Maintenant, nous en sommes au point où il est clair, oui ou non, dans le sens de cette direction ou de cette direction. » Lors des réunions du synode de l’année prochaine, il attend des résolutions appelant à l’ordination de femmes diacres et un assouplissement de l’exigence de célibat pour les prêtres.

Le synode allemand fait partie d’un processus à l’échelle de l’Église qui comprend des réunions d’évêques et de laïcs en Australie et au Mexique, respectivement en octobre et novembre. Bien que le pape ait encouragé ce processus, il a peut-être suscité des espoirs de changement qui s’avéreront irréalistes.

Depuis février 2020, lorsque le pape a déçu les partisans progressistes en n’approuvant pas l’ordination d’hommes mariés comme prêtres ou de femmes comme diacres pour pallier une pénurie de clergé dans la région amazonienne d’Amérique latine, « nous avons vu que sur certaines questions, il ne pense pas que ce soit sage pour déménager dans un nouveau territoire », a déclaré M. Faggioli.

Le pape François a connu des tensions d’un autre type avec les évêques américains, qui voteront en novembre sur un document qui devrait définir les critères selon lesquels les politiciens catholiques qui soutiennent le droit à l’avortement, y compris M. Biden, peuvent se voir refuser la communion.

On s’attend à ce que les évêques américains votent pour savoir si les politiciens catholiques qui soutiennent les droits à l’avortement, comme le président Biden, devraient se voir refuser la communion.


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Manuel Balce Ceneta/Presse associée

Le pape François a signalé une approche plus conciliante envers M. Biden. Les alliés les plus puissants du pape parmi les évêques américains se sont opposés au document lors d’une réunion en juin, mais une large majorité a voté pour poursuivre la rédaction du document.

« Nous ne sommes pas en opposition avec le pape », a déclaré l’évêque Thomas Daly de Spokane, Washington, qui soutient le document proposé. « Le pape dit de dire la vérité dans la charité et de toujours garder la porte ouverte à la conversion mais de ne pas éviter la vérité. »

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Les évêques américains réfléchissent également à la manière d’appliquer un décret de juillet du pape François ordonnant aux évêques du monde entier d’interdire la messe traditionnelle en latin dans les paroisses, où la plupart des catholiques adorent, et les encourageant à restreindre sa célébration ailleurs.

Le pape a déclaré que la messe latine était devenue un point de ralliement pour les catholiques opposés aux changements de modernisation qui ont suivi le Concile Vatican II, qui a eu lieu entre 1962 et 1965, et donc une source de division dans l’église. Mais de nombreux évêques américains ont déclaré qu’ils laissaient le statu quo en place pendant qu’ils étudiaient le document papal.

« Lorsque les évêques laissent en place les liturgies existantes, cela ne devrait pas être caractérisé comme une résistance à la demande du Saint-Père, mais plutôt comme un discernement attentif où les évêques déterminent la meilleure façon de mettre en œuvre la directive du Saint-Père », a déclaré Chieko Noguchi, porte-parole de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis.

Les mois à venir, à partir de début octobre, verront également le déroulement du procès au Vatican du puissant cardinal Giovanni Becciu pour détournement de fonds et autres crimes présumés. C’est la première fois qu’un cardinal est jugé par le tribunal correctionnel de la Cité du Vatican. Le cardinal Becciu nie avoir commis des actes répréhensibles.

Le cardinal Giovanni Becciu, représenté en septembre 2020, fait face à un procès au Vatican pour détournement de fonds et autres crimes présumés.


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Guglielmo Mangiapane / REUTERS

L’affaire des procureurs se concentre sur l’investissement du Vatican dans un morceau coûteux de l’immobilier londonien qui, selon eux, était une utilisation coupable et irresponsable des fonds de l’église destinés à des œuvres caritatives. Le pape François a indiqué que leur enquête prouvait qu’il avait procédé à des révisions financières efficaces, comme l’avaient demandé les cardinaux qui l’avaient élu en 2013. Le cardinal Becciu et certains de ses coaccusés devraient faire valoir que les transactions ont été effectuées avec l’approbation de hauts fonctionnaires du Vatican qui n’ont pas été inculpés, y compris peut-être le pape lui-même.

Le procès pourrait également mettre en lumière le système judiciaire du Vatican, invitant à une comparaison entre la monarchie absolue du pape et les démocraties européennes voisines sur des questions telles que les droits des accusés.

Le pape François a retiré le cardinal Becciu de son poste au Vatican et de ses droits de cardinal sans aucune explication publique, une extraordinaire chute de grâce, en septembre de l’année dernière. Le mois dernier, le pape a déclaré à la radio espagnole COPE : « J’espère de tout mon cœur qu’il est innocent.

Le pape François a encouragé les catholiques à s’exprimer sur des sujets tabous.


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