Le pape réconforte les migrants du camp de réfugiés de Lesbos tout en les exhortant à agir

LESBOS, Grèce (AP) – Le pape François est retourné dimanche sur l’île grecque de Lesbos pour offrir du réconfort aux migrants dans un camp de réfugiés et faire exploser ce qu’il a qualifié d’indifférence et d’intérêt personnel manifesté par l’Europe « qui condamne à mort ceux qui sont en marge . “

« S’il vous plaît, arrêtons ce naufrage de la civilisation ! » Francis a déclaré au camp de Mavrovouni, un groupe de conteneurs blancs de l’ONU au bord de la mer bordés de clôtures en fil de fer barbelé et drapés de linge suspendu à des cordes.

En arrivant au camp, un Francis sans masque a pris son temps à marcher le long des barricades, tapotant les enfants et les bébés sur la tête et posant pour des selfies. Il a donné un « pouce levé » après avoir été bercé par des femmes africaines chantant une chanson de bienvenue.

Dimanche, le pape François prononce un discours lors d’une rencontre avec des réfugiés au Centre d’accueil et d’identification (RIC) de l’île de Lesbos.

Agence Anadolu via Getty Images

Il s’agissait du deuxième voyage de François à Lesbos en cinq ans et il a déploré que peu de choses aient changé depuis 2016, lorsque Lesbos était au cœur d’une vague massive de migration vers l’Europe et que François a ramené 12 réfugiés musulmans syriens chez lui à bord de l’avion papal.

Ce geste concret de solidarité avait suscité de l’espoir chez les résidents actuels du camp de Lesbos, dont beaucoup ont donné naissance à des enfants ici en attendant que leur demande d’asile soit traitée et ont vu dans la visite de François une chance de sortir enfin.

Des réfugiés font la queue devant le centre de détention de Moria pour migrants et réfugiés près de Mytilène lors de la visite du pape.
Des réfugiés font la queue devant le centre de détention de Moria pour migrants et réfugiés près de Mytilène lors de la visite du pape.

LOUISA GOULIAMAKI via Getty Images

“L’arrivée du pape ici nous fait nous sentir bénis parce que nous espérons que le pape nous emmènera avec lui parce qu’ici nous souffrons”, a déclaré Kiaku alors qu’elle attendait dans une tente l’arrivée du pape.

Mais aucun transfert papal n’a été annoncé cette fois-ci, bien que lors de la première étape du voyage de François à Chypre, le Vatican ait annoncé que 12 migrants qui étaient passés du nord chypriote turc séparatiste seraient relocalisés en Italie dans les semaines à venir. Des responsables chypriotes ont déclaré qu’un total de 50 personnes seraient finalement envoyées.

Le voyage de cinq jours de François à Chypre et en Grèce a été dominé par la question des migrants et l’appel de François aux pays européens pour qu’ils cessent de construire des murs, attisant les peurs et excluant « ceux qui en ont le plus besoin qui frappent à notre porte ».

« Je demande à chaque homme et femme, à nous tous, de surmonter la paralysie de la peur, l’indifférence qui tue, le mépris cynique qui condamne nonchalamment à mort les marginaux ! il a dit. « Arrêtons d’ignorer la réalité, arrêtons de déplacer constamment les responsabilités, arrêtons de faire passer la question de la migration à d’autres, comme si elle n’avait d’importance pour personne et n’était qu’un fardeau inutile à porter par quelqu’un d’autre !

Le pape François a rencontré dimanche des migrants lors de sa visite au camp de réfugiés de Karatepe en Grèce.  Il a appelé à un meilleur traitement des réfugiés alors que les attitudes envers les immigrés se durcissent à travers l'Europe.
Le pape François a rencontré dimanche des migrants lors de sa visite au camp de réfugiés de Karatepe en Grèce. Il a appelé à un meilleur traitement des réfugiés alors que les attitudes envers les immigrés se durcissent à travers l’Europe.

Assis devant lui dans une tente au bord de l’eau se trouvaient la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou, la vice-présidente de la Commission européenne Margaritis Schinas et des réfugiés potentiels d’Afghanistan, d’Irak et du Congo, entre autres pays.

S’adressant au pape, Sakellaropoulou a fermement défendu la réponse de la Grèce aux besoins des migrants et a remercié François d’avoir montré son soutien par sa présence.

« C’est le message fort d’espoir et de responsabilité qui est transmis de Lesbos à la communauté internationale », a-t-elle déclaré.

Le camp, où les tentes n’ont été remplacées que récemment par des conteneurs, est en fait un centre de détention temporaire en attendant la construction sur l’île d’une « installation contrôlée fermée », essentiellement un camp de détention. Ces nouveaux camps, financés par l’Union européenne, fonctionnent déjà sur trois autres îles grecques, Samos, Leros et Kos.

Le pape François s'entretient avec des migrants lors de sa visite dimanche.  Il a fustigé ce qu'il a appelé l'indifférence et l'intérêt personnel manifesté par l'Europe
Le pape François s’entretient avec des migrants lors de sa visite dimanche. Il a fustigé ce qu’il a appelé l’indifférence et l’intérêt personnel de l’Europe “qui condamne à mort les marginaux”.

Francis a écouté attentivement l’un des résidents du camp, Christian Tango Mukaya, un père congolais de trois enfants, le remerciant pour sa solidarité et son appel à l’Europe pour qu’elle laisse entrer les réfugiés. Mukaya a perdu la trace de sa femme et de leur troisième enfant au cours de leur voyage et espère que sa visibilité auprès du pape pourrait les réunir.

“Nous avons toujours l’espoir qu’un jour nous pourrons tous être à nouveau ensemble. Que la famille puisse être à nouveau réunie », a-t-il déclaré à l’Associated Press à la veille de l’arrivée de Francis.

La visite de François à Lesbos a été le point culminant de son voyage de cinq jours, rappelant sa visite en 2016 avec les dirigeants orthodoxes lorsqu’il a pleuré sur le sort des demandeurs d’asile entassés dans un camp qui a finalement brûlé l’année dernière.

Plus d’un million de personnes, dont beaucoup fuyaient la guerre en Irak et en Syrie, sont passées de la Turquie à la Grèce en 2015 et 2016, Lesbos étant le point de passage grec le plus fréquenté. Le flux a peut-être reflué à Lesbos, mais il ne s’est pas arrêté et le sentiment anti-migrants en Grèce et au-delà n’a fait que se durcir au cours des années qui ont suivi, avec le dernier point d’éclair à la frontière polonaise de l’UE avec la Biélorussie.

Un enfant regarde le Centre d'accueil et d'identification (RIC) de Mytilène lors de la visite du pape dimanche.
Un enfant regarde le Centre d’accueil et d’identification (RIC) de Mytilène lors de la visite du pape dimanche.

ANDREAS SOLARO via Getty Images

La Grèce a récemment construit un mur d’acier le long d’une section de la frontière terrestre gréco-turque et intercepte des bateaux transportant des migrants du côté turc. Il nie les allégations selon lesquelles il procède à des expulsions sommaires de migrants atteignant le territoire grec, mais des groupes de défense des droits humains affirment que de nombreux refoulements de ce type ont eu lieu.

Avant l’arrêt dimanche de François, les groupes de défense des droits de l’homme ont intensifié leurs critiques du traitement des migrants par la Grèce et des politiques migratoires plus strictes parmi les 27 membres de l’UE.

Amnesty International a déclaré que les nouveaux camps de détention financés par l’UE sur les îles grecques étaient en violation des engagements d’Athènes à fournir une protection internationale aux personnes dans le besoin.

« En vertu du droit international et de l’UE, les demandeurs d’asile ne devraient être détenus qu’en dernier recours », a déclaré Amnesty. « Comme nous le craignions, les autorités grecques se cachent derrière le concept juridiquement ambigu de centres dits fermés et contrôlés pour priver illégalement les demandeurs d’asile de leur liberté.

Le groupe de défense des droits de l’homme a demandé à la Grèce « de retirer d’urgence cette décision et de lever les restrictions ».

Le ministre grec des Affaires migratoires, Notis Mitarachi, a défendu la réponse de la Grèce dans un communiqué dimanche, affirmant qu’elle avait répondu de manière “altruiste” à la crise en 2015 et continuait à fournir une protection aux demandeurs d’asile. Mais il a exigé que l’UE fasse plus pour aider les pays de première ligne comme la Grèce qui supportent un fardeau disproportionné tandis que “ceux qui exploitent d’autres êtres humains sont récompensés”.

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