Le partenariat stratégique entre Moscou et Pékin s’approfondit

La Chine a été avertie de ne pas se rapprocher trop de la Russie. Mais on craint de plus en plus qu’il ne fasse exactement cela – et l’OTAN est inquiète.

L’OTAN vient de déclarer que la Russie est une « menace ». Mais il a également décidé que la Chine était un « défi ». Et derrière une série de réunions entre dirigeants mondiaux se cachent des craintes que les deux ne fassent équipe.

“Nous assistons à un approfondissement du partenariat stratégique entre Moscou et Pékin. Et l’affirmation croissante de la Chine et ses politiques coercitives ont des conséquences sur la sécurité des Alliés et de nos partenaires », a déclaré mercredi le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, lors d’une conférence de presse.

« Les défis auxquels nous sommes tous confrontés sont véritablement mondiaux. L’équilibre international des pouvoirs est en train de changer et la concurrence stratégique s’intensifie.

Le changement sismique est devenu flagrant quelques jours avant l’invasion de l’Ukraine.

Le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine se sont rencontrés à Pékin. Ils ont publié une déclaration commune proclamant que leur relation n’avait “pas de limites” et qu'”il n’y avait pas de domaines de coopération ‘interdits'”.

Puis, 100 jours après le début de la guerre et au milieu d’une pression croissante pour condamner l’invasion de la Russie, Xi a célébré son anniversaire en prenant le téléphone et en appelant Poutine pour une conversation agréable.

Les combats en Ukraine se sont enlisés. L’indignation internationale grandit. Les sanctions se multiplient. Et Pékin a enduré les retombées pour ne pas avoir condamné l’agresseur.

Mais Xi redouble d’efforts dans sa relation avec Poutine.

Ses apparatchiks diplomatiques et médiatiques persistent dans sa tournure de « neutralité pro-russe » tout en soutenant la guerre de propagande de Moscou. Cela comprend la retransmission des affirmations selon lesquelles l’Ukraine était le site d’expériences secrètes de guerre biologique américaines.

Ce n’est pas encore entièrement une question de « pas de limites ». La Chine a jusqu’à présent hésité à offrir un soutien technologique face aux sanctions mondiales. Et cela provoque un certain mécontentement russe.

Qu’une telle aide se produise ou non décidera si les deux puissances belligérantes n’ont vraiment “pas de domaines de coopération interdits”.

‘Bosom buddies’

Le président Poutine a de nouveau retiré sa chemise pendant ses vacances pour assurer à ses partisans qu’il est toujours aussi viril et en bonne santé. Mais l’acte de l’autocrate à la peau fine a été accueilli avec joie par les dirigeants occidentaux qui assistaient au sommet du G7 plus tôt cette semaine en Allemagne.

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C’était une autre histoire il y a quinze jours.

Le président Xi, qui fêtait ses 69 ans – l’âge limite officiel des dirigeants chinois – a passé un coup de fil spontané à son homologue russe.

C’était un acte simple d’une portée immense.

Xi a rassuré Poutine sur le fait que “les relations bilatérales ont maintenu une bonne dynamique de développement face aux turbulences et aux transformations mondiales”. Cela signifie que l’invasion ratée de l’Ukraine par la Russie n’affectera pas les relations étroites avec la Chine.

Xi a promis à Poutine plus de soutien “sur les intérêts fondamentaux et les questions d’intérêt primordial, telles que la souveraineté et la sécurité”. Cela signifie que la Chine est prête à supporter toutes les retombées pour avoir tacitement soutenu l’invasion.

“Mais ce qui est le plus inquiétant pour les dirigeants occidentaux, c’est que Xi a doublé encore plus, s’engageant à approfondir la “coopération stratégique” entre les deux pays”, affirme Hemant Adlakha, analyste à l’université Jawaharlal Nehru. Le diplomate.

« En appelant Poutine et en l’assurant du développement ultérieur des liens économiques, militaires et de défense entre les deux pays à un moment où la présence russe en Ukraine ne montre aucun signe de fin, Xi a non seulement totalement ignoré les avertissements occidentaux, mais il a également mis fin aux spéculations selon lesquelles l’image de la Chine se rapprochant trop de la Russie inquiète Pékin.

Tout le monde n’est pas surpris.

Avant une visite à Moscou en 2019, Xi a qualifié Poutine de « meilleur ami intime ». “C’est la base solide de notre étroite amitié. Nous nous traitons avec respect, franchise, compréhension et confiance », a-t-il ajouté.

Axe de renforcement

“La Chine renforce considérablement ses forces militaires, y compris les armes nucléaires, intimide ses voisins, menace Taïwan … surveille et contrôle ses propres citoyens grâce à une technologie de pointe, et répand des mensonges et de la désinformation russes”, a déclaré Stoltenberg après avoir présenté le nouveau concept stratégique décennal de l’OTAN. .

Plus tôt, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les membres de l’OTAN avaient “créé des tensions et provoqué des conflits”.

Il ne parlait pas seulement des revendications territoriales arbitraires de Pékin sur Taïwan, l’Himalaya et les mers de Chine orientale et méridionale.

Il faisait également référence aux « intérêts stratégiques valables » de la Russie – code pour son invasion de l’Ukraine.

L’OTAN devrait “abandonner la mentalité de guerre froide, le jeu à somme nulle et la pratique de créer des ennemis, et ne pas essayer de gâcher l’Asie et le monde entier après avoir perturbé l’Europe”, a ajouté Zhao.

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Cette « perturbation » signifie l’Ukraine.

Et c’est la guerre de choix du président Poutine.

Mais Pékin a refusé à plusieurs reprises de condamner l’agression de Moscou tout en accusant les États-Unis et l’OTAN d’avoir « provoqué » l’invasion.

Cette allégeance s’est reflétée dans le nouveau document de stratégie de l’OTAN.

Il met en garde contre un « partenariat stratégique approfondi » entre les deux. Il dit que leurs “tentatives qui se renforcent mutuellement” pour saper l’ordre international “aillent à l’encontre” des valeurs de l’OTAN.

Certains analystes préviennent qu’il s’agit d’un partenariat qui ne fera que croître.

L’unité ChinaPower du CSIS affirme que cinq facteurs clés permettront à Pékin de continuer à soutenir Moscou, peu importe à quel point l’Ukraine est malmenée.

• Vladimir Poutine soutient personnellement Xi Jinping et ses initiatives clés ;

• La Russie contribue à amplifier la portée mondiale de la Chine au détriment de l’influence occidentale ;

• La Russie renforce la puissance militaire de la Chine grâce à des ventes d’armes et à des exercices militaires conjoints ; et

• La Russie aide la Chine à répondre à ses besoins économiques et énergétiques essentiels.

• Mais surtout, il semble s’agir du président Vladimir Poutine et du président Xi Jinping. Ils s’accordent sur les ambitions, les méthodes et les actions de chacun.

Realpolitik

La bromance Poutine-Xi durera-t-elle ?

Est-ce que c’est réel? Ou un mariage de convenance ?

Une enquête des Affaires étrangères auprès des analystes des affaires internationales mondiales est divisée.

“La relation russo-chinoise n’est pas une alliance durable mais plutôt un partenariat sans substance”, a déclaré la présidente du Centre d’analyse des politiques européennes (CEPA) Alina Polyakova.

« La guerre désastreuse de la Russie en Ukraine laisse Pékin dans une position difficile : son intérêt économique est avec l’Occident, et le statut d’État paria de la Russie n’aide pas les relations avec l’Occident. Il faudra donner.

D’autres voient le scénario jouer en faveur de Pékin.

“La Russie n’a plus d’autre choix que de se rallier à la Chine. Cela place Xi dans le siège du conducteur », déclare Andrea Kendall-Taylor, directrice du Center for a New American Security (CNAS).

Mais les deux dirigeants ont aussi beaucoup en commun.

“Xi a besoin que son collègue autocrate Poutine reste au pouvoir et ne veut pas voir la Russie perdre cette guerre”, affirme Angela Stent, analyste à la Brookings Institution. “Poutine est son allié dans sa quête pour réécrire l’ordre mondial et rendre le monde sûr pour l’autocratie.”

Alors cet axe d’intérêt aligné peut-il survivre à Poutine et Xi ?

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“Il y a des fissures sous la surface résultant du caractère asymétrique du partenariat et de l’inquiétude croissante de Moscou concernant les ambitions croissantes de la Chine dans l’Extrême-Orient russe, l’Arctique et l’Asie centrale”, déclare le professeur Charles Kupchan, analyste du Council on Foreign Relations (CFR). . “L’Occident doit rester à l’affût des opportunités de mettre de la distance entre Moscou et Pékin.”

De telles opportunités sont presque inévitables, ajoute Stephen Kotkin, analyste à l’Université de Stanford.

« Si la Russie devient déstabilisée, ce qui ne peut être exclu, la Chine est finalement une puissance prédatrice cherchant à protéger ses intérêts perçus.

Le futur

“Depuis cette année, face aux turbulences et aux transformations mondiales, les relations sino-russes ont maintenu une bonne dynamique de développement”, a déclaré Xi à Poutine lors de son appel d’anniversaire. “La coopération économique et commerciale entre les deux pays progresse sans heurts.”

Les mots étaient chaleureux et forts.

Mais ils ne restent que des mots. Prononcé par un politicien.

Tous les yeux sont tournés vers Pékin, guettant pour voir s’il transforme ces paroles en actions tangibles.

La Chine et l’Inde ont rapidement acheté du charbon et du pétrole russes à bas prix. Cela a aidé Moscou à trouver un approvisionnement en devises étrangères dont il avait tant besoin.

Mais la réaction de Pékin aux sanctions occidentales sur l’électronique et l’équipement d’ingénierie lourde peut être le signe qui scelle le mariage – ou déclenche un divorce. Jusqu’à présent, l’industrie chinoise a refusé de fournir à la Russie des pièces de rechange pour ses avions occidentaux, par exemple.

Quel que soit le résultat, le partenariat diplomatique restera probablement solide aussi longtemps que les intérêts de Moscou et de Pékin s’aligneront.

Combien de temps cela reste le cas est la question.

Et cela a beaucoup à voir avec le besoin autocratique mutuel de Poutine et Xi de repousser les normes mondiales sur des questions telles que les droits de l’homme, les définitions territoriales internationales et la résolution indépendante des différends basée sur des règles convenues.

“La montée des tensions avec les États-Unis a été le principal facteur de rapprochement des pays au cours des dernières années”, déclare Thomas Graham, analyste du Council on Foreign Relations (CFR). “Un changement dans la politique américaine envers l’un ou l’autre commencerait à saper leur alignement stratégique.”

Cela, dit Kotkin, est le cœur du problème.

“La Chine et la Russie ont plus besoin de l’Occident que l’une de l’autre, ce qui, paradoxalement, a servi de base à leur alignement fondé sur les griefs.”

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