Le photographe Joshua Irwandi révèle l’histoire de l’image de Covid-19 « qui a choqué une nation »

Le photographe de l’une des images les plus controversées de la pandémie de Covid-19 a révélé ce qui s’est passé dans les semaines dévastatrices qui ont suivi.

ATTENTION : Image affligeante.

Le photographe de l’une des images les plus controversées de la pandémie de coronavirus a révélé ce qui s’est passé au cours des semaines dévastatrices après avoir publié l’image sur les réseaux sociaux.

La photographie de Joshua Irwandi d’un corps d’une victime de Covid-19 enveloppé dans du plastique et imbibé de désinfectant dans un hôpital indonésien a été surnommée « la photographie qui a choqué une nation » par National Geographic en juillet de l’année dernière.

Le processus d’emballage du patient dans trois couches de plastique et de désinfection neuf fois prend deux infirmières par heure et a été mandaté par le ministère indonésien de la Santé pour supprimer la propagation du virus au début de la pandémie. On pense que le processus se poursuit à ce jour.

Irwandi avait posté la photo, intitulée Le coût humain du Covid-19, à Instagram alors que les hôpitaux luttaient sous le poids de l’épidémie de coronavirus. La photo accompagnait une histoire de National Geographic qui a affronté la réalité dévastatrice du Covid dans un pays qui peine à comprendre.

Non préparée et débordée, l’Indonésie, avec une population de 273,5 millions d’habitants, a subi l’une des pires épidémies de Covid-19 en Asie et, dans de nombreux cas, dans le monde.

En août de cette année, une deuxième vague de Covid-19 aurait causé 50 000 décès en quelques semaines, le nombre total d’infections se chiffrant en millions.

Au début de l’épidémie, en mars de l’année dernière, le président Joko Widodo a balayé le virus émergent, vantant les remèdes à base de plantes et refusant de prendre des mesures en matière de distanciation sociale et de mesures sanitaires. Par conséquent, les cas ont explosé.

«C’était le chaos complet au début de la pandémie. Les résultats des tests ont pris des semaines, et parfois ils ne sont revenus qu’après le décès des patients », a déclaré Irwandi à news.com.au.

« Les infirmières ont dû mentir à leurs parents au sujet de leur travail. De nombreuses infirmières ont été traitées comme des parias, elles n’ont même pas été autorisées à retourner dans leurs maisons louées par leurs propriétaires. Certains ont eux-mêmes attrapé le virus. Les patients n’étaient pas toujours honnêtes au sujet de leurs symptômes.

« Pire encore, les équipements de protection individuelle n’étaient pas toujours largement disponibles. Beaucoup d’imperméables et de rubans adhésifs usagés. S’il y en avait de disponibles, ils étaient chers, mal faits et facilement déchirés.

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« En bref, nous avons décidé de nous réveiller tard face à la pandémie, la plus grande crise médicale de l’histoire indonésienne moderne. »

Histoire derrière la photo

Semblable à d’autres photojournalistes à travers le monde, Irwandi a demandé à photographier comment Covid-19 affectait la vie dans un hôpital indonésien. Dans le cadre d’une subvention de la National Geographic Society, il a suivi des agents de santé – et a capturé l’image inoubliable d’une victime non identifiée de Covid-19, semblant presque momifiée.

Fred Ritchin, doyen émérite du Centre international de la photographie, a déclaré à la publication : « Cela vous fait regarder, ressentir de la terreur. Pour moi, l’image était celle de quelqu’un jeté, jeté, enveloppé dans du cellophane, aspergé de désinfectant, momifié, déshumanisé, altéré… Cela a du sens dans un sens. Les gens ont d’autres personnes atteintes du virus parce qu’ils ne veulent pas être près du virus. »

L’image a été rapidement reprise par les publications mondiales et la réponse, en particulier dans un pays qui semblait déterminé à ignorer la réalité de la pandémie, a été hostile.

« Nous sommes entrés dans un monde relativement inconnu pour nous à l’époque », a déclaré Irwandi.

« Pour cette image en particulier, ce n’était pas quelque chose que je suis venu photographier à dessein.

«Je ne suis jamais entré dans le service avec l’intention de faire des images de victimes en train d’être enveloppées. Ce

C’est quelque chose que je n’ai rencontré que lorsque j’ai été intégré aux médecins et aux infirmières du service Covid-19. Je voulais simplement montrer quelle était la réalité.

Plus de 350 000 personnes ont aimé son image depuis qu’Irwandi l’a publiée sur Instagram. Plus d’un million de personnes ont aimé l’image dès son premier jour sur la page Instagram de Nat Geo.

Mais au lieu d’obliger la nation à agir, les autorités ont réprimé. Irwandi a fait l’objet de vives critiques et sa crédibilité a été remise en question. Les détails personnels de sa vie privée ont été publiés.

Le Dr Wiku Adisasmito, du groupe de travail national sur les coronavirus, a déclaré Les actualites Indonésie qu’Irwandi était « contraire à l’éthique » pour avoir publié l’image et les autorités lui ont demandé de révéler l’emplacement de l’hôpital où la photo a été prise.

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« Si la photo est vraie, alors la personne qui prend la photo et la distribue est une personne contraire à l’éthique », a déclaré Wiku.

La critique monte.

Le chanteur indonésien Erdian Aji Prihartanto, alias Anji, a critiqué Irwandi sur Instagram à ses deux millions de followers, l’accusant par la suite d’avoir également truqué la photo. Les partisans d’Anji ont rapidement ajouté au feu, accusant Irwandi d’être un « esclave » de l’Organisation mondiale de la santé.

Anji a rapidement été contraint de s’excuser à la suite de la réaction de l’organisation professionnelle des photojournalistes indonésiens qui a qualifié l’artiste de « harcèlement ».

Irwandi a raconté à news.com.au ce qui s’était passé les jours précédant la controverse.

« L’un des porte-parole de l’équipe d’intervention de Covid-19 m’a envoyé un message direct sur Instagram, me demandant si elle pouvait partager la publication sur Instagram Story.

« Quelques jours plus tard, j’ai vu aux informations qu’un autre membre de l’équipe d’intervention m’appelait moi-même et les personnes qui partageaient l’image comme étant » contraires à l’éthique « . »

Telle était la critique, a déclaré Irwandi National Geographic à l’époque: « La photographie a atteint son objectif de sensibilisation et de galvanisation d’un dialogue sur la pandémie … Je dois disparaître pour le moment, après avoir choqué la nation. »

Un an plus tard

Un an plus tard, enfin, certains sursis. La photo a remporté la deuxième place aux World Press Photo Awards 2021 dans la catégorie General News et a également été finaliste du prix Pulitzer 2021 pour la photographie d’actualité.

« Lorsque la photo est devenue virale, ce qui m’a le plus frappé, c’est à quel point les opinions étaient polarisées concernant la pandémie », a déclaré Irwandi à news.com.au.

« Peut-être que j’étais inconscient, mais je n’ai pas ressenti cela jusqu’à ce que la photo que j’ai téléchargée sur Instagram soit

viral. Au début de la pandémie, je pensais qu’on était dans le même bateau, je pensais qu’on se soutiendrait autant que possible.

«Je pensais que nous donnerions n’importe quoi pour changer la situation que nous traversons, pour aplanir la courbe et soutenir ceux qui en ont besoin. Je pensais que nous étions sur le même bateau.

« Voir une telle polarisation m’a choqué plutôt qu’effrayé. J’ai vite compris que ce n’était pas forcément le déni contre lequel nous nous battons. Nous menons également une bataille perdue d’avance avec un algorithme de médias sociaux où la réalité à laquelle les gens croient est la réalité qu’ils choisissent pour eux-mêmes.

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« Ce que j’ai photographié était une procédure mandatée par le ministère de la Santé d’Indonésie. C’est la procédure qui se poursuit jusqu’à aujourd’hui. Le public a le droit de savoir ce fait », a déclaré Irwandi.

Après la deuxième vague Delta dévastatrice de juillet, il y a maintenant de l’espoir alors que le nombre de cas de Covid en Indonésie diminue. Après un record quotidien de 56 757 nouveaux nombres de cas quotidiens le 15 juillet, les chiffres sont tombés à un peu plus de 1 200 cette semaine, selon le Johns Hopkins Coronavirus Tracker. Les décès sont passés de plus de 2000 au maximum à un peu plus de 250.

Les dernières statistiques montrent que l’Indonésie a signalé un total de 4,23 millions de cas et 143 000 décès.

Cependant, les chiffres ne sont en grande partie pas publiés et les experts ne sont pas convaincus d’avoir échappé à une troisième vague. Un épidémiologiste conseillant le ministère a parlé à Al Jazeera sous couvert d’anonymat et qualifié d’« incompétent » les efforts déployés au sein des gouvernements provinciaux.

« Si la prochaine vague est aussi importante que celle que nous avons eue en juillet, je ne pense pas que le pays soit mieux préparé. »

Irwandi convient qu’il y a lieu de s’inquiéter.

« Dans diverses poches de la ville, vous pouvez encore voir des foules, des gens qui ne portent pas de masques.

« Après avoir parlé au personnel médical, aux patients et aux survivants dans les hôpitaux indonésiens ces dernières semaines, la vaccination semble être le facteur unificateur qui réduit considérablement les risques de cas graves ou de décès.

« Si nous ne commençons pas à reconnaître son importance ou à suivre le protocole sanitaire actuel, ce n’est qu’une question de temps avant que nous ayons une autre vague, et pour ceux qui n’ont pas encore accès à la vaccination à subir le pire. »

« La preuve est claire sous nos yeux qu’aucun événement successif n’a fait 4,55 millions de morts sur 219 millions de cas.

« À ceux qui ne croient pas, si je peux citer un médecin avec qui j’ai parlé récemment : « Avec le temps, ils le feront. On ne réagirait que lorsque ses proches en seraient affectés.

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