Le plan de la mine de charbon de Cumbria est un “pas en arrière”, selon un expert du climat du gouvernement | Charbon

Une nouvelle mine de charbon en Cumbria serait “un pas en arrière”, a averti le champion du climat du gouvernement britannique avant une décision imminente sur l’avenir du plan controversé, attendue cette semaine.

Alok Sharma, dont la présidence des pourparlers internationaux sur le climat de la Cop26 s’est terminée le mois dernier, s’est rendu sur Twitter samedi matin pour critiquer les plans de la mine, qui produirait du charbon à coke pour la production d’acier.

“L’ouverture d’une nouvelle mine de charbon ne sera pas seulement un pas en arrière pour l’action climatique du Royaume-Uni, mais portera également atteinte à la réputation internationale durement acquise du Royaume-Uni, grâce à notre présidence de la Cop26, en tant que leader dans la lutte mondiale contre le changement climatique”, a tweeté Sharma.

L’intervention vigoureuse de la figure la plus respectée du parti conservateur sur le climat va attiser davantage de troubles au sein du gouvernement sur l’énergie, le coût de la vie et la politique verte.

« La nouvelle mine de charbon [is] devrait créer 500 emplois, mais [the Local Government Association] dit [there is] potentiel de 6 000 emplois verts en Cumbrie d’ici 2030 », a tweeté Sharma. “[The Committee on Climate Change] a noté que la mine augmenterait les émissions de CO2 de 0,4 Mt [megatonnes] annuellement [with] des implications claires pour nos budgets carbone juridiquement contraignants.

Il a noté que les principaux clients potentiels de la mine – les producteurs d’acier britanniques – l’avaient déjà rejetée. “Alors qu’une décision sur l’octroi de l’autorisation se profile, certains faits : 85 % du charbon produit serait destiné à l’exportation, et non à un usage domestique – deux grands producteurs d’acier britanniques n’utiliseront pas nécessairement une grande partie du charbon, notamment en raison de sa composition et de sa teneur en soufre. .”

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Sharma a dirigé la présidence britannique largement saluée du sommet de l’ONU sur le climat Cop26 à Glasgow en 2021. Il a été limogé du cabinet par Rishi Sunak en septembre, et sa présidence des pourparlers Cop26 s’est terminée le mois dernier à Cop27 en Égypte, le laissant comme l’arrière-ban Député conservateur de Reading, mais qui exerce une énorme influence en tant que principale figure verte du parti.

Sa menace de démission, faite à l’Observateur lors de la course à la direction des conservateurs, si l’objectif de zéro net du Royaume-Uni était abandonné, a incité Sunak et Liz Truss à intensifier nettement leur rhétorique verte.

Son intervention est susceptible de rallier les conservateurs verts qui s’inquiètent de l’impact de la mine de charbon de Cumbrie, qui, selon les experts, ne fera rien pour atténuer la crise de l’approvisionnement énergétique du Royaume-Uni et pourrait finir comme un éléphant blanc coûteux alors que les sidérurgistes passent de plus en plus à faible alternatives au carbone, y compris les énergies renouvelables et les fours verts.

Mais Sunak est également sollicité par l’aile droite de son parti, qui veut la nouvelle mine pour ce qu’ils disent être de nouveaux emplois dans une zone qui a besoin d’être améliorée.

La décision concernant la mine a été retardée de plus de deux ans. Les ministres ont d’abord donné le feu vert au projet en 2020, mais au début de 2021, le gouvernement a été sévèrement critiqué par des personnalités internationales de premier plan sur le climat, avant la présidence britannique des pourparlers sur le climat de la Cop26 à Glasgow en novembre 2021.

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Ils ont déclaré qu’il était “méprisant” pour le gouvernement d’envisager une nouvelle mine de charbon tout en exhortant les pays en développement à cesser d’utiliser le charbon. Sharma est connue pour avoir fortement plaidé contre la mine au sein du cabinet.

La mine a alors fait l’objet d’une enquête publique. Une décision finale était attendue cet été mais a été reportée lors de la course à la direction des conservateurs, puis repoussée alors que le Royaume-Uni remettait la présidence des pourparlers sur le climat à l’Égypte lors du sommet Cop27 à Charm el-Cheikh le mois dernier.

Si la mine reçoit le feu vert cette semaine, ce sera alors que le Royaume-Uni est toujours sous surveillance verte sur la scène internationale – le sommet de l’ONU Cop15 sur la biodiversité s’ouvre cette semaine à Montréal, au Canada. Le Royaume-Uni a été l’un des principaux pays à faire pression pour un engagement mondial visant à préserver 30% de la planète pour la faune et la nature d’ici 2030.

Nicholas Stern de Brentford, l’économiste de renommée internationale qui a travaillé sur le climat, le développement et les politiques publiques, a également déclaré à l’Observer que la mine serait préjudiciable au Royaume-Uni et au monde de multiples façons.

“Ouvrir une mine de charbon au Royaume-Uni maintenant est une grave erreur : économique, sociale, environnementale, financière et politique”, a-t-il déclaré. « Sur le plan économique, il investit dans les technologies du siècle dernier, pas dans celles-ci, et ce n’est pas la bonne voie vers la croissance.

«Socialement, il recherche des emplois dans des industries en voie de disparition, créant une future insécurité de l’emploi – il existe sûrement de meilleurs moyens de promouvoir l’emploi et de se mettre à niveau. Sur le plan environnemental, il s’ajoute à l’approvisionnement mondial et donc à la consommation de charbon et libère des gaz à effet de serre, alors qu’il est urgent de les réduire.

«Financièrement, cela crée un actif échoué potentiel. Et politiquement, cela sape l’autorité, le leadership et le sérieux du Royaume-Uni sur le problème mondial le plus important de notre époque.

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