Le point de vue de The Observer sur l’élection présidentielle truquée en Iran | Observateur éditorial

Les électeurs iraniens assiégés n’ont pas vraiment le choix lors de l’élection présidentielle de vendredi. Le régime, dominé par le guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, un conservateur farouchement anti-occidental, a cyniquement manipulé le concours pour s’assurer qu’un partisan de la ligne dure aux vues similaires, très probablement Ebrahim Raisi, chef du pouvoir judiciaire, l’emporte.

Alors que le résultat n’est guère un accrochage, son impact peut néanmoins être de grande envergure – en Iran et à l’étranger. Les conséquences potentiellement négatives pour les pourparlers sur la limitation du programme nucléaire iranien, pour les relations pacifiques avec Israël, l’Arabie saoudite et l’Occident, pour les guerres en Syrie et au Yémen, pour l’équilibre géopolitique et pour les propres citoyens iraniens sont alarmantes.

Les Iraniens n’ont jamais été bien servis par les fondamentalistes qui ont détourné la révolution islamique de 1979. Ce pays extraordinaire, riche en talents humains, en culture, en histoire et en ressources, est terriblement mal gouverné. Pourtant, les choses sont allées de mal en pis depuis le dernier scrutin présidentiel en 2017, grâce principalement à des dirigeants incompétents et corrompus et à la malveillance américaine.

Les efforts de Hassan Rouhani, l’actuel président centriste, pour améliorer les relations avec l’Occident ont été considérablement compromis en 2018 lorsque Donald Trump est revenu sur l’accord nucléaire approuvé par l’ONU avec Téhéran et a imposé des sanctions punitives. Cette rupture a enhardi les partisans de la ligne dure qui contrôlaient déjà des ministères clés et le Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI).

Les graves problèmes économiques qui en ont résulté et les troubles sociaux qui les ont accompagnés ont été confrontés à des répressions meurtrières contre les manifestants et les militants de la société civile, notamment en 2019 ; par l’augmentation des exécutions et de l’emprisonnement d’opposants politiques ; et par la montée de l’antagonisme anti-occidental, illustré par le traitement inhumain de Raisi à l’égard d’innocents binationaux tels que Nazanin Zaghari-Ratcliffe.

Tout cela a eu un effet paralysant compréhensible sur l’engagement démocratique, en particulier chez les jeunes Iraniens qui désespèrent d’un changement positif. Le taux de participation aux élections devrait tomber en dessous de 40 % alors que les publications sur les réseaux sociaux appellent au boycott sous le hashtag « No Way I Vote ». Une faible participation nuirait à la crédibilité du régime, mais les partisans de la ligne dure n’en perdront pas le sommeil.

En fixant les élections, Khamenei, chef suprême depuis 1989 et maintenant âgé de 82 ans, s’est rapproché de la réalisation de son idéal défini religieusement et idéologiquement d’une « société islamique » dévote nettoyée des souillures laïques et occidentales. Il vise à projeter l’Iran comme un modèle pour les pays à majorité musulmane du monde entier. Aides parle de la nécessité de « purifier la révolution ».

Les rêves de ce vieil homme sont extrêmement dangereux. Si son protégé Raisi gagne, il devrait étendre la politique de Khamenei consistant à emballer le gouvernement avec des partisans des paramilitaires du CGRI et du Basij. Les espoirs de réforme intérieure et d’un nouveau départ avec l’Europe et l’Arabie saoudite, encouragés par les récents contacts informels, pourraient être anéantis. Au lieu de cela, Téhéran se rapprochera probablement de la Chine et de la Russie.

Les négociations indirectes avec les États-Unis sur la relance de l’accord nucléaire, qui approchent de leur point culminant à Vienne cette semaine, seront également gravement menacées. Washington a proposé une levée partielle des sanctions en échange d’un respect renouvelé de l’Iran. Mais un succès de dernière minute pour Rouhani ne conviendrait pas à beaucoup d’extrémistes. Comme les faucons israéliens, ils seraient heureux si les pourparlers s’effondraient.

En parlant de cela, la défenestration très attendue cette semaine du Premier ministre Benjamin Netanyahu et la formation d’un nouveau gouvernement à Jérusalem ne feront pas grand-chose pour réduire les tensions. Quel que soit le responsable, Israël reste engagé dans une guerre fantôme semi-déguisée, comme en témoigne sa récente attaque contre la centrale nucléaire iranienne de Natanz.

S’ils sont victorieux vendredi, on peut également s’attendre à ce que les partisans de la ligne dure de l’Iran continuent, et pourraient augmenter, la pression sur Israël via des mandataires à Gaza, en Syrie et au Liban. Forts du succès, ils pourraient inciter le Hamas à reprendre les hostilités, déclencher davantage de troubles dans le Golfe ou raviver le conflit qui couve au Yémen. Les récentes attaques de drones de la milice chiite contre les forces américaines en Irak indiquent un autre domaine d’escalade possible.

Peut-être que de telles inquiétudes sont exagérées. Esperons-le. Pourtant, cette parodie électorale a de nouveau démontré une vérité inconfortable : malgré toute l’hostilité qui lui est adressée de l’étranger, l’Iran reste son pire ennemi.

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