Le premier ministre oublié de la Chine sort de l’ombre de Xi en tant que fixateur économique

Pendant des années, le président Xi Jinping a écarté la deuxième personnalité politique la plus puissante de Chine, le Premier ministre Li Keqiang. Maintenant, M. Li réapparaît comme une force à part entière, un contrepoids potentiel au sommet du gouvernement chinois qui n’a pas été vu depuis près d’une décennie.

Alors que la Chine est embourbée dans son pire funk économique de mémoire récente, M. Li aide le dirigeant autoritaire chinois à revenir sur certaines mesures qui ont éloigné le pays du capitalisme de style occidental et ont contribué au ralentissement économique de la Chine, selon des responsables gouvernementaux et des conseillers fermer à la prise de décision.

Sous l’influence de M. Li, ont déclaré ces personnes, Pékin a récemment assoupli une répression réglementaire contre les entreprises technologiques privées, assoupli les prêts aux promoteurs immobiliers et aux acheteurs de maisons, et a agi pour aider certains fabricants à reprendre la production alors qu’une grande partie de la Chine a été contrainte à des fermetures par M. L’approche zéro Covid de Xi.

M. Li, 66 ans, tente également d’influencer le choix de son remplaçant lorsqu’il quittera ses fonctions de Premier ministre dans moins d’un an, ont déclaré des personnes proches de la prise de décision. Son objectif est un autre Premier ministre qui ferait contrepoids à M. Xi alors qu’il consolide le pouvoir pour gouverner pendant au moins cinq ans, ont déclaré les gens.

M. Li a visité un site d’intelligence artificielle à Shanghai en 2019. Il a exprimé son soutien aux entreprises technologiques privées.


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Rao Aimin/Xinhua/ZUMA PRESS

Dans le système politique opaque de la Chine, il est difficile d’évaluer le soutien dont bénéficie M. Li. Les personnes proches de la prise de décision ont déclaré que ses mesures étaient soutenues par certains responsables du Parti communiste qui craignent que M. Xi se soit trop concentré sur l’adhésion à une idéologie enracinée dans la vision socialiste de Mao Zedong, plutôt que sur la priorité donnée à des mesures pratiques pour assurer la croissance économique. .

Les partisans des efforts de M. Li comprennent des responsables liés à la Ligue de la jeunesse communiste, une organisation autrefois puissante qui a produit d’anciens dirigeants, dont l’ancien chef du parti Hu Jintao, mais qui est tombée en disgrâce sous l’ère Xi.

Le mois dernier, lors d’une tournée d’inspection du Jiangxi, une province agricole de l’est de la Chine, M. Li a visité un parc industriel peuplé d’entreprises de commerce électronique. Cette industrie a été durement touchée par la campagne de M. Xi visant à freiner les entreprises technologiques et à punir ce que M. Xi a décrit comme une « expansion désordonnée du capital » – un euphémisme pour un comportement de marché libre incontrôlé.

Devant une foule de dirigeants du commerce électronique et de leurs employés, M. Li a promis de revigorer «l’économie de plateforme», c’est-à-dire les entreprises basées sur Internet telles que le détaillant en ligne Alibaba Group Holding. Ltd.

— et de promouvoir l’entrepreneuriat. « Nous soutenons l’économie des plateformes », a déclaré le Premier ministre à une foule enthousiaste, selon une vidéo de l’événement. « Nous accompagnons les entrepreneurs.

Quelques jours plus tard, une réunion du Politburo, un organe décisionnel central de 25 membres, a signalé l’arrêt de la répression réglementaire de M. Xi contre les entreprises technologiques, qui a inclus de lourdes amendes et d’autres sanctions qui ont érodé la confiance des entreprises et conduit à licenciements massifs. Une lecture officielle de la réunion a appelé à des mesures pour « soutenir le développement standardisé et sain de l’économie des plateformes ».

Les personnes proches de la prise de décision ont déclaré que les commentaires que M. Li et son équipe avaient reçus des visites d’inspection depuis la fin de l’année dernière montraient que la répression de M. Xi avait nui à l’emploi et à la croissance. « Li est la force motrice derrière le changement », a déclaré l’une des personnes.

De tels changements, cependant, ne devraient pas conduire à réduire l’expansion du rôle de l’État dans l’économie par M. Xi ou à renforcer l’engagement de la Chine avec l’Occident. M. Xi reste le dirigeant le plus puissant de la Chine depuis des décennies, et de nombreux hauts dirigeants sont d’accord avec sa politique intransigeante.

Les victoires politiques de M. Li et de ses partisans pourraient facilement être inversées. La méfiance de M. Xi à l’égard du capital privé rendrait difficile pour tout autre haut dirigeant de ramener la Chine vers la libéralisation économique.

Quoi qu’il en soit, pour l’instant, le profil de M. Li a augmenté. Une analyse des rapports des médias d’État par Minxin Pei, rédacteur en chef de la revue trimestrielle China Leadership Monitor, montre que M. Li est apparu dans les gros titres des journaux 15 fois plus en 2021 que l’année précédente, et est en passe de doubler à peu près le nombre de l’année dernière s’il est tôt -Les tendances 2022 se poursuivent.

Le profil public de M. Li, montré sur un écran s’exprimant l’année dernière au Congrès national du peuple, a augmenté.


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Nouvelles de Qilai Shen/Bloomberg

Avant 2021, M. Li était « pratiquement inexistant », a déclaré M. Pei, qui est également professeur de sciences politiques au Claremont McKenna College en Californie. Maintenant, le premier ministre « a meilleure mine de jour en jour », a-t-il déclaré. « Xi est un gauchiste idéologique au fond, mais il doit faire des compromis tactiques sur l’économie. »

Les frustrations suscitées par la direction de M. Xi s’accumulent avant un conclave central du parti cet automne, où il vise à obtenir un troisième mandat. Bien que ce plan reste sur la bonne voie, on ne sait pas si M. Xi pourra s’entourer de loyalistes ou devra faire de la place aux opinions dissidentes, comme cela était courant dans les gouvernements chinois précédents.

La nouvelle composition de la plus haute direction du parti, le Comité permanent du Politburo, sera décidée cet été lorsque les dirigeants chinois actuels et anciens se rencontreront dans la ville balnéaire de Beidaihe, dans le nord du pays, selon des initiés du parti.

Les proches de M. Li le décrivent comme un politicien habile mais prudent qui a adopté la libéralisation du marché, mais qui est davantage motivé par le pragmatisme que par l’idéologie.

Jeune homme, il a étudié le droit à la prestigieuse université de Pékin, puis a poursuivi un doctorat en économie auprès d’un éminent économiste chinois connu pour avoir défendu le programme de réforme du marché de Deng Xiaoping et la privatisation des entreprises d’État.

Pendant ses études universitaires, il a rejoint les rangs de la direction de la Ligue de la jeunesse communiste, qui avait la réputation d’embrasser la réforme économique, bien qu’au sein du système des partis.

En 2009, en tant qu’étoile politique montante, M. Li a inspecté une rizière dans la province du Heilongjiang.


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Xinhua/ZUMA PRESS

Plus tard, M. Li a dirigé la province chinoise du Liaoning. Pour mesurer la croissance là-bas, il a évité les données officielles sur le produit intérieur brut et a plutôt utilisé des indicateurs tels que la production d’électricité et le volume de fret comme mesures plus fiables de la performance économique.

M. Li est finalement devenu le favori du chef du parti de l’époque, M. Hu, pour lui succéder, mais M. Hu a été déjoué par les anciens du parti qui ont favorisé M. Xi, fils d’un chef révolutionnaire, selon des historiens et des initiés du parti. M. Li s’est contenté de la position n ° 2.

Au cours des deux décennies qui ont précédé l’arrivée au pouvoir de M. Xi, le poste de Premier ministre avait une influence considérable. Le président, qui est également le chef du parti, supervisait la politique, la diplomatie et la sécurité. Le premier ministre, techniquement le chef du gouvernement, gérait l’économie.

En tant que premier ministre, M. Li voulait refaire le modèle de développement de la Chine fondé sur la dette en freinant les vastes prêts bancaires, qui avaient accablé la Chine de dettes et de projets à faible valeur commerciale.

M. Li souhaitait également que les entreprises d’État s’affaiblissent et deviennent plus efficaces, et qu’il soit plus facile pour les familles des travailleurs migrants d’accéder à l’éducation et à d’autres avantages dans les villes.

Les économistes de Barclays ont inventé un terme pour les priorités de M. Li : « Likonomics ».

Ce terme est tombé en disgrâce lorsqu’il est devenu clair que M. Xi renversait la division traditionnelle du travail entre le président et le premier ministre et prenait en charge l’économie.

M. Xi a été décrit comme jouant un rôle central dans un programme économique ambitieux approuvé par le Comité central du parti en novembre 2013. Les médias d’État ont publié un long compte rendu indiquant que M. Xi avait personnellement dirigé la rédaction du plan. Le compte a mentionné le nom de M. Xi 34 fois. M. Li n’a pas été mentionné une seule fois.

Depuis lors, M. Xi a insisté sur la nécessité d’un contrôle plus strict du parti sur l’économie avec un rôle plus large pour les entreprises d’État. Il a freiné la Ligue de la jeunesse communiste, en partie grâce à des enquêtes sur la corruption.

Le verrouillage de Covid-19 à Shanghai en mai. Une grande partie de la Chine a été contrainte à des confinements par l’approche zéro Covid du président Xi.


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alex plavevski/epa/Shutterstock

Le plan d’urbanisation de M. Li a été remplacé par un plan axé sur la construction de petites villes et villages. Ses efforts pour réorganiser les entreprises d’État ont été éclipsés par l’accent mis par M. Xi sur le renforcement du secteur d’État. Son soutien aux entreprises basées sur Internet, considérées comme un moyen de créer des emplois, a été suivi par les efforts de M. Xi au cours de l’année écoulée pour mettre ces entreprises au pas.

M. Li s’est aligné. Les initiés du parti ont déclaré qu’il n’avait d’autre choix que d’accepter un rôle de soutien.

Les griefs grandissants au sein du parti concernant la politique de M. Xi créent une ouverture pour M. Li et ses partisans. L’économie chinoise est en difficulté et ses marchés financiers souffrent. Certains économistes s’attendent à ce que la croissance se contracte ce trimestre. Des millions de diplômés peinent à trouver un emploi.

L’entente de M. Xi avec le président russe Vladimir Poutine laisse la Chine plus isolée sur la scène mondiale que jamais depuis des décennies. La frustration suscitée par le style autocratique de M. Xi déborde, selon des personnes familières avec les discussions de parti.

Dans les commentaires recueillis récemment par les écoles du Parti communiste, qui aident à diffuser la politique en Chine, de nombreux membres du parti ont exprimé leur inquiétude quant au fait que M. Xi privilégie l’idéologie aux mesures pratiques pour maintenir la vigueur de l’économie, selon les personnes proches des discussions.

« ‘La politique aux commandes’ a remplacé ‘l’économie aux commandes’ comme tâche centrale du parti », a déclaré un responsable dans les commentaires. « C’est un problème majeur soulevé par la direction de Xi », a déclaré un responsable au courant des commentaires.

Alors que les doutes grandissent quant à la détermination de Pékin à poursuivre la « réforme et l’ouverture » de Deng Xiaoping, qui a propulsé la croissance chinoise depuis les années 1980, le développement économique reste la tâche centrale du parti, a déclaré M. Li lors de récentes réunions avec des dirigeants de multinationales, des responsables locaux et des conseillers gouvernementaux. .

M. Li a supervisé une grande partie des efforts récents pour soutenir la croissance, notamment en incitant les banques à prêter. Le ministère des Finances accélère l’approbation des obligations locales pour aider à financer les investissements dans les infrastructures, tout en mettant en veilleuse les expériences avec de nouveaux programmes de taxe foncière que M. Xi avait préconisés comme moyen de freiner la spéculation immobilière.

Inquiet de l’effet des mesures de contrôle Covid de M. Xi sur l’emploi et l’économie, M. Li a tenu des réunions demandant à divers ministères de supprimer les obstacles logistiques pour des installations comme Tesla Inc.

L’usine de Shanghai reprend la production.

Les efforts de M. Li seront mis à l’épreuve lors du très important conclave du parti plus tard cette année.

Le candidat souhaité par M. Xi pour le prochain Premier ministre, Li Qiang, secrétaire du parti de Shanghai, est critiqué par certains au sein du parti pour sa gestion des épidémies de Covid-19 dans la ville, où les blocages ont provoqué une colère généralisée.

Les candidats soutenus par le Premier ministre Li pourraient gagner du terrain, ont déclaré des personnes familières avec la prise de décision. Il s’agit notamment de Wang Yang, qui dirige le principal organe consultatif du gouvernement chinois, et de Hu Chunhua, l’actuel vice-Premier ministre chargé du commerce et des investissements étrangers. Tous deux ont occupé des postes dans la Ligue de la jeunesse communiste.

M. Wang a été nommé maire à 33 ans d’une ville portuaire du fleuve Yangtze, où les habitants l’ont surnommé « bébé maire ». Il a ensuite dirigé la province méridionale du Guangdong, connue pour son esprit d’entreprise et son développement technologique.

M. Hu a également dirigé le Guangdong, entre 2012 et 2017, après des années à gouverner la Mongolie intérieure. Il est connu de beaucoup sous le nom de « petit Hu » en raison des similitudes entre sa carrière et celle de Hu Jintao.

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