Le Président a cassé à l’heure des questions – ce qui lui a pris si longtemps | Katharine Murphy

Qu’est-ce qui a déclenché Tony Smith?

Le président de la Chambre des représentants avait-il espionné Clive Palmer engagé dans un rendez-vous performatif avec Craig Kelly dans la salle à manger du Parlement et avait-il acquis un cas brûlant d’indigestion? Un assistant normalement fiable n’avait-il pas réussi à arroser sa plante en pot préférée?

Si vous regardez la politique de près, vous saurez que ce sont des questions rhétoriques, car Smith apporte du sérieux, un sérieux rétro professionnel, à sa présidence de la chambre. Le Président actuel joue une batte droite. Il dirige un navire serré.

Alors, racontons ce qui s’est passé à l’heure des questions mercredi. À 14 h 09, le Président a émis un avertissement général.

«Si les membres veulent continuer à intervenir, je les éjecte», a déclaré Smith avec juste un soupçon de lèvre pincée. «Il ne sert à rien que je me répète encore et encore. Je vais être exceptionnellement succinct. Si quelqu’un ne comprend pas ce que je dis, n’hésitez pas à vous approcher du président.

Étant donné le brouhaha acrimonieux dans la fosse des poseurs ne montrait aucun signe de ralentissement, la première expulsion d’un député travailliste tapageur a suivi moins d’une minute plus tard. Une seconde suivit peu de temps après.

Juste au cas où son message serait manqué, Smith a soutenu une deuxième homélie. «Je dis simplement très clairement à la Chambre que les députés pourraient être heureux de se comporter de manière antiparlementaire à chaque heure des questions», a-t-il déclaré. «Je ne suis pas prêt pour que cela continue. Je le dis très clairement.

À 14 h 18, le Premier ministre était debout et déplaçait un point de discussion sur le fait qu’Anthony Albanese était plus intéressé par la lutte contre les conservateurs que par la lutte contre le coronavirus lorsque Smith a réprimandé poliment Scott Morrison pour qu’il revienne aux détails de la question – qui concernait les retards dans le vaccin. déploiement et l’incapacité de construire des installations de quarantaine suffisantes.

Appelons cela un avertissement PM.

Lorsque Morrison a débordé sans relâche, affirmant qu’Albanais n’avait pas «cherché à aider le gouvernement à combattre le virus», le dirigeant travailliste a invoqué le Règlement sur la pertinence, notant que la dénonciation du Premier ministre n’était ni «pertinente ni vraie».

Smith a ensuite lancé son deuxième avertissement.

«Je vous demande de revenir à la question», dit Smith à Morrison.

«Heureux de faire ça, Monsieur le Président,» apaisa Morrison.

Smith a rapidement appelé le bluff de Morrison. «Je me fiche de savoir si vous êtes heureux ou non», a déclaré le Président. «Vous devez revenir à la question.»

La mêlée a continué et Smith a rapidement démarré un autre MP. Sur, la tribune implacable et l’évitement de la responsabilité sont allés.

Le trésorier, Josh Frydenberg, était au milieu de la routine du «gros chien petit chien» qu’il aime trotter contre son homologue, Jim Chalmers, que Frydenberg appelle «l’ombre d’une ombre» – une réprimande qui sonnait probablement plus dévastateur quand il le pratiquait avec sa brosse à cheveux dans le miroir à 3 heures du matin que sur le sol de la salle – quand Albanese se leva pour un rappel au Règlement, notant que c’était l’heure des questions, pas l’heure de la luge.

Smith, de son trône vert au sommet de la salle, a choisi de s’imposer à nouveau.

Frydenberg avait été interrogé par l’un des députés d’arrière-ban sur les politiques alternatives, alors Smith a insisté sur une tradition de lettre noire: «Ce que je demande aux ministres s’ils sont interrogés sur des politiques alternatives – faites-y référence. Imaginer.

Persistant dans son aspiration à ce que les mots soient liés aux faits, Smith a noté que l’invocation des mots «politiques alternatives» n’était pas un feu vert pour qu’un ministre prononce un discours politique ou évalue le caractère de son homologue.

«Vous devrez vous en tenir aux politiques», a conseillé le Président (ce qui est une idée complètement radicale car elle va à l’encontre de l’objectif des «politiques alternatives» – qui est le préambule désigné de «mon adversaire est un connard»).

Smith a terminé son triptyque avec Greg Hunt, le ministre de la Santé, qui a été soit offensé par la persistance des questions de quarantaine du parti travailliste – soit prétendant l’être.

Pour sa part, Smith a été offensé par le ministre de la Santé, qui semblait déterminé à défier les avertissements un à dix.

«Le ministre de la Santé reprendra son siège», a hurlé Smith. Hunt resta résolument debout.

Smith beugla à nouveau. «Le ministre de la Santé reprendra son siège.» Hunt était toujours debout. Smith a insisté: «J’ai maintenant demandé au ministre de la Santé de reprendre son siège pour la troisième fois.»

«Le ministre de la Santé peut reprendre son siège, point final. Je ne vais pas être ignoré. Nous allons passer à la question suivante. Je lui ai demandé trois fois de reprendre son siège.

Cette chemise persistante par le haut-parleur était assez tonique et son ton ostensiblement didactique était raisonnablement inhabituel.

Mais la vérité est que Smith est sur la bonne voie pour obtenir une correction de cap depuis un certain temps. Homme sérieux, espérant avoir un peu de sérieux dans les moments graves, il a un soutien extérieur pour sa croisade. Un comité parlementaire bipartite a récemment émis 11 recommandations pour tenter d’améliorer l’heure des questions – des recommandations qui semblent raisonnables, mais qui garantissent qu’elles seront ignorées.

Revenant à notre point de départ, qu’est-ce qui a déclenché le haut-parleur? La dure vérité est que rien n’aurait été nécessaire pour déclencher Smith mercredi parce que l’heure des questions, objectivement, est une abomination.

C’est une honte.

Regarder les parlementaires se rabaisser avec des questions minuscules et scénarisées ponctuées de pauses de Pinter-esque, regarder les réponses présumées à ces «questions», et endurer tous les écoliers qui hurlent et le gloussement, grossier, mépris de la responsabilité, pourrait facilement susciter la rage chez toute personne sensible. si la séance ne s’apparentait pas à une lobotomie auto-administrée.

Le mystère n’est donc pas vraiment ce qui a fait craquer Smith. C’est ce qui lui a pris si longtemps.

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