Le président biélorusse défend le détournement d’avion, défiant la pression de l’Ouest

MOSCOU – Le président biélorusse Alexander Lukashenko a accusé l’Occident de lancer une guerre hybride contre son pays et de le diaboliser injustement pour avoir détourné un vol Ryanair au cours du week-end, une décision qui, selon lui, était légale et justifiée.

Le dirigeant biélorusse a déclaré que son pays avait évité une tragédie et sauvé des vies en tenant compte des informations selon lesquelles il y avait des explosifs à bord de l’avion et il a accusé les dirigeants occidentaux d’avoir franchi les lignes rouges dans leurs attaques contre l’ancien État soviétique.

«Nous avons répondu de manière adéquate aux informations reçues», a déclaré mercredi M. Loukachenko dans un discours aux parlementaires, ses premiers commentaires depuis l’incident de dimanche, certaines de ses remarques contredisant les informations publiées par les autorités bélarussiennes plus tôt dans la semaine. «Comment les États-Unis réagiraient-ils dans une telle situation au vu de leur triste expérience?»

Les dirigeants de l’Union européenne et des États-Unis n’ont pas tardé à condamner l’atterrissage forcé de l’avion, qui transportait le journaliste dissident Roman Protasevich, qui a ensuite été arrêté. Lundi, ils ont convenu d’imposer une nouvelle série de sanctions à la Biélorussie et d’interdire à ses compagnies aériennes d’entrer dans l’espace aérien et les aéroports de l’Union.

Les autorités biélorusses ont arrêté le militant de l’opposition Roman Protasevich à bord d’un avion de Ryanair, qui volait de la Grèce vers la Lituanie, après avoir détourné l’avion vers Minsk. Le PDG de Ryanair, Michael O’Leary, a qualifié l’incident de «cas de détournement financé par l’État», ce qui a encore sonné l’alarme de l’industrie aéronautique mondiale sur le détournement. Crédit photo: – / Getty Images

Les dirigeants occidentaux ont demandé la libération de M. Protasevich, qui est devenu l’un des principaux acteurs derrière une vague de manifestations antigouvernementales l’année dernière à la suite de l’élection présidentielle d’août au Bélarus. M. Loukachenko a affirmé avoir gagné dans un glissement de terrain, mais les responsables occidentaux ont déclaré que le vote n’était ni libre ni équitable. Les opposants réclament la démission du dirigeant biélorusse, au pouvoir depuis 1994.

«Comme nous l’avions prédit, nos méchants de l’extérieur et de l’intérieur du pays ont changé les méthodes d’attaque de l’État», a déclaré M. Lukashenko. «Ils ont franchi les limites du bon sens et de la moralité humaine.»

Il a ajouté: «À peine l’avion a atterri à Minsk, les accusations de l’Occident et les interdictions de vol ont commencé à affluer.»

En novembre, les autorités bélarussiennes ont inscrit M. Protasevich sur une liste de personnes impliquées dans des activités terroristes. Ils ont également lancé plusieurs poursuites pénales contre lui pour avoir organisé des manifestations illégales et avoir perturbé l’ordre social. M. Protasevich a déclaré qu’il considérait les allégations comme une répression politique. Mais le lendemain de sa détention à Minsk, une vidéo diffusée sur divers comptes de médias sociaux biélorusses, y compris ceux de l’opposition, le montrait en disant qu’il se trouvait dans un centre de détention provisoire dans la capitale biélorusse et en avouant avoir organisé des émeutes de masse.

Ses partisans et ses parents ont déclaré qu’ils pensaient que ses commentaires avaient été forcés.

L’échouement de l’avion a soulevé des questions de légalité. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a condamné cette décision comme «une attaque choquante contre l’aviation civile et une attaque contre le droit international», qui «représente un danger pour les vols civils partout».

M. Loukachenko a déclaré: «L’État qui ne succombera pas à la pression hybride peut survivre. Je lance un appel à toute la communauté mondiale: il ne sert à rien de secouer la Biélorussie. »

La chef de l’opposition biélorusse Svetlana Tikhanovskaya, qui vit en exil en Lituanie, a déclaré mercredi qu’une nouvelle phase de manifestations antigouvernementales actives était en préparation.

«Il n’y a plus rien à attendre – la terreur doit être arrêtée une fois pour toutes», a-t-elle déclaré.

Les commentaires de M. Loukachenko concernant le détournement de vol sont intervenus un jour après que les autorités de l’aviation biélorusse ont publié une transcription indiquant que le pilote de Ryanair Holdings PLC avait interrogé à plusieurs reprises les contrôleurs aériens au sujet de leur demande de réacheminement de l’avion vers Minsk. Les va-et-vient entre le cockpit et le contrôle au sol suggèrent que les pilotes ont cherché des éclaircissements sur le détournement vers Minsk, puisque l’avion s’approchait déjà de la capitale lituanienne de Vilnius, sa destination finale.

M. Lukashenko a déclaré que l’équipage de Ryanair avait consulté les propriétaires de l’avion et de l’aéroport de Vilnius, mais avait décidé d’atterrir à Minsk.

Une porte-parole de l’agence lituanienne de contrôle du trafic aérien, Oro Navigacija, a déclaré mardi que l’équipage n’avait pas contacté l’agence. Il ne ressort pas clairement de la transcription que la Biélorussie a publié si l’équipage avait pu communiquer avec Ryanair.

La compagnie aérienne basée en Irlande a refusé de commenter les remarques de M. Lukashenko.

Le gouvernement irlandais soulèvera la question avec le Conseil de sécurité des Nations Unies plus tard mercredi, a déclaré un responsable irlandais. Plus tôt cette semaine, le Premier ministre irlandais Micheál Martin a qualifié l’atterrissage forcé de l’avion de «détournement».

Le dirigeant biélorusse a déclaré qu’un chasseur à réaction envoyé par l’armée de l’air biélorusse n’était pas destiné à intimider l’équipage.

“Forcer le paquebot à atterrir par un chasseur MiG-29 est un mensonge absolu”, a déclaré M. Lukashenko. «La tâche du chasseur est d’assurer la communication et de sortir un avion de passagers pour atterrir en cas de situation critique.»

M. Loukachenko a également déclaré que l’avertissement présumé concernant une bombe à bord de l’avion, qui volait d’Athènes, venait de Suisse.

Le Département fédéral des affaires étrangères de la Suisse a déclaré que les autorités suisses n’avaient pas connaissance d’une alerte à la bombe sur le vol et n’ont pas été en contact avec la Biélorussie à ce sujet.

La Biélorussie avait précédemment déclaré avoir reçu une correspondance du Hamas, le groupe militant qui gouverne la bande de Gaza, selon laquelle une bombe à bord était sur le point d’exploser au-dessus de Vilnius. Le Hamas n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

“Hamas ou pas de Hamas – cela n’a pas d’importance aujourd’hui”, a déclaré M. Loukachenko. «J’ai agi légalement, protégeant les gens, conformément à toutes les règles internationales.»

Écrire à Georgi Kantchev à [email protected] et Ann M. Simmons à [email protected]

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