Le président sortant nicaraguayen arrête 5 dirigeants de l’opposition en une journée

MANAGUA, Nicaragua (AP) – Le gouvernement du président nicaraguayen Daniel Ortega a arrêté cinq dirigeants de l’opposition dimanche lors de la plus grande rafle d’une journée à ce jour, dans ce qui semble être des détentions généralisées de quiconque pourrait contester son régime.

Les mesures prises au cours du week-end suggèrent qu’Ortega est allé au-delà de l’arrestation de candidats potentiels de l’opposition aux élections du 7 novembre et a commencé à arrêter tout membre éminent de l’opposition. Les arrestations de dimanche portent à 12 le nombre d’opposants détenus depuis le 2 juin.

“Ce ne sont plus seulement les candidats potentiels, ce sont les dirigeants politiques”, a déclaré l’ancien général et dissident sandiniste Hugo Torres lors d’un entretien téléphonique avec l’Associated Press avant d’être lui-même arrêté. “Ce n’est pas une transition vers la dictature, c’est une dictature à tous points de vue.”

Dimanche, la police a arrêté l’ex-dissidente sandiniste Dora María Téllez et une autre dirigeante de l’opposition, Ana Margarita Vijil.

L’arrestation de Tellez est une étape majeure : elle était une militante sandiniste de premier plan qui a mené un assaut contre le Palais national en 1978, prenant en otage le congrès du dictateur Anastasio Somoza en échange de la libération des prisonniers sandinistes.

Après le renversement de Somoza, Tellez a été ministre de la Santé dans le premier gouvernement sandiniste qui a régné de 1979 à 1990. Comme beaucoup d’anciens guérilleros, elle s’est ensuite séparée d’Ortega.

La police a déclaré avoir arrêté Dávila sur des accusations liées à une loi récemment promulguée qui qualifie de trahison tout soutien à des sanctions contre des responsables du régime d’Ortega ; les États-Unis ont imposé des sanctions à des dizaines de fonctionnaires.

Davila est également une figure centrale de la coalition d’opposition Unité nationale bleu et blanc, qui a été formée à la suite de la répression par Ortega des manifestations de masse en 2018.

En vertu d’une loi votée en décembre, le gouvernement d’Ortega a le pouvoir de déclarer unilatéralement des citoyens « terroristes » ou putschistes, de les classer comme « traîtres à la patrie » et de leur interdire de se présenter comme candidats.

La loi punit ceux « qui mènent ou financent un coup d’État… encouragent l’ingérence étrangère, demandent une intervention militaire… proposent ou planifient des blocus économiques, applaudissent et défendent l’imposition de sanctions contre le Nicaragua ou ses citoyens ».

Les accusés “seront des traîtres à la patrie et, pour cette raison, ne pourront pas se présenter aux élections”. La trahison est passible de peines de prison pouvant aller jusqu’à 15 ans.

Ortega a déjà arrêté quatre candidats potentiels de l’opposition qui auraient pu contester sa candidature pour un quatrième mandat consécutif, et maintenant de nombreux dirigeants de l’opposition nicaraguayenne craignent que ce ne soit qu’une question de temps avant que la police ne vienne les chercher également.

Torres a déclaré avoir vu des drones voler autour de sa maison ces derniers jours, du type utilisé chez Tellez.

Quelques heures plus tard, la police a fait irruption au domicile de Torres et l’a arrêté.

La police nationale du Nicaragua a arrêté les quatre pré-candidats de l’opposition au début du mois.

Le 8 juin, ils ont arrêté le pré-candidat Félix Maradiaga, un pré-candidat de la coalition d’opposition Unité nationale Kakhol lavan, et Sebastián Chamorro, ancien directeur de la coalition d’opposition Alliance civique.

La semaine précédente, les autorités ont arrêté Cristiana Chamorro, une cousine de Juan Sebastián Chamorro, et Arturo Cruz Sequeira, un ancien ambassadeur aux États-Unis.

Ortega a initialement dirigé le Nicaragua de 1979 à 1990 à la suite de la révolution sandiniste qui a renversé Somoza. Il est revenu à la présidence en 2007 après trois tentatives électorales infructueuses, et il a été réélu en 2011. Il a ensuite contourné les limites des mandats pour se faire réélire en 2016, et a rempli les tribunaux et les agences gouvernementales d’alliés. Le parti sandiniste contrôle les tribunaux et la législature, et a étouffé les universités et l’église catholique romaine.

Torres a déclaré qu’Ortega a maintenant institué une dictature plus étouffante que Somoza, qui a fait face à l’opposition de l’intérieur de l’église, des cercles intellectuels et des universités.

“Je pense qu’Ortega a surpassé Somoza”, a déclaré Torres. « Il s’est subordonné tout le pouvoir comme Somoza n’a jamais pu le faire. Il a un appareil répressif plus grand que Somoza n’a jamais eu.

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