Le prince Philip inhumé par la reine Elizabeth II, famille royale

WINDSOR, Angleterre – La légende raconte qu’il est né sur une table de cuisine sur l’île grecque de Corfou il y a près d’un siècle. Samedi, il a été livré dans un caveau royal sur le terrain du château de Windsor.

La famille royale britannique a fait ses adieux au prince Philip, patriarche de la famille et mari de la reine Elizabeth II depuis 73 ans, décédé la semaine dernière, à quelques mois de son 100e anniversaire.

Avant les funérailles, des cavaliers de la King’s Troop Royal Horse Artillery ont gravi la longue marche en direction du château de Windsor, et le personnel militaire et les gardes royaux tous en tenue de cérémonie ont pris position dans le quadrilatère de Windsor sous un ciel bleu.

Des rangées de musiciens militaires en marche ont joué des morceaux de musique, y compris “Je te promets mon pays” et “Jérusalem”, après que des membres de la famille royale qui ne faisaient pas partie de la procession soient partis pour la chapelle Saint-Georges.

La reine britannique Elizabeth II prend place seule dans la chapelle Saint-Georges lors des funérailles du prince Philip, l’homme qui était à ses côtés depuis 73 ans.Yui Mok / Piscine via AP

La reine l’attendait dans l’ancienne chapelle, vêtue de noir et portant un masque assorti contre la pandémie.

La reine, 94 ans, qui a qualifié son mari de «force et de rester», s’est assise seule et à l’écart des autres participants, qui étaient limités à 30 personnes et ont maintenu leur distanciation sociale conformément aux règles du Covid-19 du pays.

Son petit-fils, le prince Harry, était également assis seul. C’était sa première apparition publique avec la famille royale depuis que lui et sa femme, Meghan, la duchesse de Sussex, ont accordé une interview révélatrice au magnat des médias Oprah Winfrey aux États-Unis le mois dernier.

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Le duc d’Édimbourg – l’époux le plus ancien de tous les monarques britanniques – est resté dans les mémoires pour son dévouement à la reine.

«Nous avons été inspirés par sa loyauté inébranlable envers notre reine, par son service à la nation et au Commonwealth, par son courage, son courage et sa foi», a déclaré le révérend David Conner, doyen de Windsor, qui a dirigé le service funèbre que Philip lui-même prévu. «Nos vies ont été enrichies par les défis qu’il nous a lancés, les encouragements qu’il nous a donnés, sa gentillesse, son humour et son humanité.»

Son cercueil était drapé de son drapeau personnel et placé sur le dessus se trouvaient son épée, un bonnet naval, une couronne de fleurs – et une lettre de sa femme.

Le service funèbre a duré moins d’une heure. Après que le cercueil de Philip a été abaissé dans la voûte royale, ses nombreux titres ont été proclamés et une complainte a été jouée par un major de pipe du Royal Regiment of Scotland.

Quand ce fut fini, la reine se leva et, marchant lentement, quitta la chapelle.

‘Pas de chichi ni d’ennui’

Il ne s’agit pas d’un enterrement d’État, puisque Philip n’était pas un monarque, mais plutôt d’un enterrement cérémoniel semblable à l’enterrement de la reine mère en 2002.

Pourtant, des centaines de personnes se sont rassemblées à l’extérieur du château alors que les fonctionnaires ont demandé aux foules de ne pas se rassembler avant les funérailles. Les personnes en deuil sont arrivées avec des photos et des peintures de Philip, et les vitrines des magasins ont affiché des représentations du mari de la reine.

“Il est mort comme il a vécu – sans chichi ni souci”, a déclaré samedi Ailsa Anderson-Cole, une ancienne attachée de presse de la reine, à NBC News, faisant référence au service funèbre à échelle réduite. “Le prince Philip a probablement eu le genre de cérémonie qu’il aurait souhaité.”

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La cérémonie, empreinte de touches personnelles, a commencé par une procession de huit minutes et a été suivie d’un service dans la chapelle Saint-George du château de Windsor – lieu du mariage de printemps de Harry et Meghan il y a un peu moins de trois ans.

Contrairement à cet événement jubilatoire, les funérailles du prince charismatique et parfois acharné étaient sombres et réduites en partie en raison des restrictions relatives aux coronavirus.

Avant le service de la chapelle à 15 h, heure locale (10 h HE), une minute de silence nationale a eu lieu.

Dans un moment très attendu, le prince William et son frère, Harry, ont marché ensemble derrière le cercueil de leur grand-père pendant la procession de cérémonie, avec leur père, le prince Charles, et une poignée de membres de la famille royale – aucun ne portant d’uniforme militaire.

Bien que William et Harry ne marchaient pas côte à côte – leur cousin Peter Phillips entre eux – l’image a évoqué des souvenirs du couple alors que des garçons marchaient tristement derrière le cercueil de leur mère, la princesse Diana, en 1997, accompagnés de leur grand-père.

Meghan, enceinte du deuxième enfant du couple, est restée en Californie.

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Vêtus de costumes sombres et semblant sombres et réfléchissants, les membres de la famille royale ont enfilé leurs masques en entrant dans les portes de la chapelle.

Le protocole suggère que Harry, qui a entrepris deux tournées en Afghanistan, ne peut porter qu’un costume avec des médailles lors de fonctions royales. Mais il a perdu ses titres militaires honorifiques après avoir décidé de se retirer en tant que royal senior en exercice l’année dernière.

Faisant le court trajet de château en chapelle, le cercueil de Philip a été transporté dans un Land Rover spécialement construit que le duc a commencé à concevoir il y a 18 ans, selon les responsables du palais. Le corbillard spécialement adapté a été modifié en vert bronze foncé à sa demande, avec les dernières modifications apportées en 2019.

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Le véhicule était flanqué de porteurs militaires et de fanfares en accord avec les affiliations militaires de Philip.

Un jeune prince Philip à l’école Gordonstoun en Ecosse.École Gordonstoun

Philip a vécu une jeunesse itinérante après que son père, le prince Andrew de Grèce et du Danemark, ait été banni et que sa famille ait fui la Grèce. Philip a rejoint la Royal Navy britannique où il a excellé, servant pendant la Seconde Guerre mondiale, et a épousé la princesse Elizabeth de l’époque.

Après qu’elle soit devenue reine en 1952, il s’est taillé un rôle socialement inhabituel pour l’époque, soutenant sa femme mais toujours un pas derrière elle – du moins en public.

“Il n’y avait pas de précédent. Si je demandais à quelqu’un, ‘Qu’est-ce que vous attendez de moi?’ ils avaient tous l’air vierges. Ils n’avaient aucune idée », a déclaré Philip à la BBC de ses débuts en tant que mari du souverain.

Beaucoup se souviendront de lui pour avoir été l’un des premiers défenseurs de la science et de l’industrie britanniques et un champion de la conservation et de l’environnement.

Considéré comme un franc-parler sans fioritures par certains, Philip a également fait la une des journaux au fil des ans pour des propos racistes et insensibles. Pour beaucoup, cependant, le service mettra en valeur son héritage de loyauté et de service à la Couronne et ses efforts au nom de l’environnement, entre autres.

En 2011, Philip a réfléchi à son propre rôle unique.

“Je pense que j’ai fait ma part”, a-t-il déclaré dans une interview à la BBC à l’occasion de son 90e anniversaire.

“Il vaut mieux sortir avant la date limite de vente.”

Adela Suliman a rapporté à Windsor, Saphora Smith à Londres et Corky Siemaszko à New York.

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