Le propriétaire Shaftesbury s’attend à ce que le tourisme international fasse un retour lent

Il pourrait s’écouler encore trois ans avant que le West End de Londres connaisse une reprise complète du tourisme international, selon le patron de l’un des plus grands propriétaires de la région.

«Les gens ont accepté que le tourisme international ne revienne pas cette année ou peut-être même la prochaine. Ce pourrait être 2024 avant de revenir aux niveaux de 2019 », a déclaré Brian Bickell, directeur général de Shaftesbury, qui possède des parties de Carnaby Street, Chinatown et Soho.

Outre le retour des touristes, Shaftesbury a admis que le rythme et la forme de toute reprise seront déterminés par d’autres facteurs indépendants de sa volonté, notamment l’efficacité de la campagne de vaccination et l’émergence de nouvelles souches du virus.

La vie revient lentement dans le West End après 15 mois meurtriers au cours desquels les restrictions ont laissé les rues de Londres désertes et le nombre de magasins vides dans la région a augmenté.

Les parieurs et les locataires potentiels sont revenus au cours des six dernières semaines après que le gouvernement a autorisé la réouverture des pubs et des restaurants pour le service extérieur le 12 avril, selon Shaftesbury.

«Nous nous sentons beaucoup plus optimistes maintenant, pour la première fois en 15 mois. Nous ne sommes pas encore dans le clair, mais tout va dans la bonne direction », a déclaré Bickell.

La réouverture des sites en salle à partir du 17 mai a donné un nouvel élan, a-t-il ajouté.

Les taux d’inoccupation sur le domaine de 16 acres sont passés de 11,9% à 11,3% depuis le 31 mars, tandis que la quantité d’espace sous offre a légèrement augmenté au cours de la même période.

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Mais la reprise du West End reste en jeu et la région portera probablement les cicatrices de la pandémie pendant un certain temps.

Au cours des six mois précédant la fin du mois de mars, Shaftesbury a perdu 338,5 millions de livres sterling avant impôts, en grande partie grâce à une baisse de 10% de la valorisation de son portefeuille à 2,8 milliards de livres sterling.

Le propriétaire a perçu 43 pour cent du loyer dû pour la période, et de nombreuses entreprises ont dû fermer pendant la majeure partie de cette période.

Les taux de vacance dans le quartier central de Londres ont augmenté pendant la pandémie, les magasins et les restaurants ayant réduit ou réduit les baux qu’ils ne pouvaient pas se permettre. Le nombre d’unités vides sur le domaine de Shaftesbury a plus que triplé pendant la crise.

De nouveaux baux sont signés, mais souvent à des rabais importants par rapport aux prix d’avant la pandémie. Selon Bickell, les loyers des nouveaux baux commerciaux sont en baisse d’environ 20%, tandis que les baux d’accueil et de bureaux ont mieux résisté.

«De toute évidence, nous ne sommes pas encore sortis du bois, mais [improving] la fréquentation, l’activité de location et l’espace offert offrent peut-être un aperçu de quelques pousses vertes », a déclaré Matthew Saperia, analyste chez Peel Hunt, dans une note.

Les actions de Shaftesbury sont passées de plus bas de 420 pence en octobre dernier à 596 pence mardi, stimulées par le succès du vaccin et la réouverture progressive de l’économie du centre de Londres.

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