Le remaniement de Truss Whitehall est un accident qui attend de se produire

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Le Royaume-Uni continue d’être dans une période de deuil après la mort de la reine Elizabeth II. Bien que j’imagine que j’aurai plus à dire à ce sujet dans les prochains briefings, la note d’aujourd’hui porte sur la structure du gouvernement de Liz Truss.


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Oh, qu’est-il advenu des probables Spads ?

La semaine dernière, j’ai écrit sur certains des avantages potentiels de Downing Street allégé de Liz Truss.

Il y a beaucoup d’avantages à un Downing Street assez maigre : en fin de compte, le Premier ministre ne peut pas se concentrer sur tout, et la structure privilégiée par Truss, dans laquelle le centre se concentre sur l’économie et les services de santé, les deux choses que le gouvernement a d’avoir absolument raison pour être réélu, a beaucoup à le recommander.

Mais ce que j’avais manqué, c’est que Truss a non seulement allégé Downing Street, mais également réduit le nombre de conseillers spéciaux dans Whitehall. Les conseillers spéciaux, ou « spads », ont été créés sous leur forme moderne par Harold Wilson en 1964, bien que ce rôle soit sans doute antérieur aux réformes de Wilson. (Wilson lui-même, qui a servi comme fonctionnaire pendant la guerre avant de devenir député et ministre sous Clement Attlee était lui-même à bien des égards le proto-spad.)

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L’avantage des spads est qu’ils, contrairement à la plupart de Whitehall, sont autorisés à penser et à agir politiquement. Comme le montre ce graphique de l’Institute for Government, le nombre de spads a considérablement augmenté sous Boris Johnson :

Maintenant, les gouvernements aiment bien jouer sur la réduction du nombre de spads, et la plupart du temps, ils disent des bêtises. Gordon Brown a « réduit » de six le nombre de conseillers spéciaux par rapport à Tony Blair. Mais c’était vraiment une distinction sans différence : cinq de ces conseillers spéciaux manquants avaient servi au Trésor de Gordon Brown. De plus, une des raisons pour lesquelles il y avait moins de conseillers spéciaux est qu’il y avait moins de conflits intra-gouvernementaux sous Brown que sous Blair (parce que les Brownites avaient gagné leur guerre civile contre les Blairites).

Parce que Boris Johnson n’était pas particulièrement intéressé ou compétent dans l’administration, le nombre de conseillers spéciaux à Downing Street a dû augmenter et l’effectif global a dû augmenter. Truss a presque certainement raison à mon avis de penser qu’elle peut faire avec moins.

Mais étant donné que son Downing Street épuré aura moins de bande passante pour surveiller tous les départements en dehors de ses principaux projets politiques, réduire le nombre de spads si sévèrement ressemble à un accident qui m’attend. En fin de compte, vous avez besoin de personnes autorisées à penser à la politique et pas seulement au pouvoir pour que le gouvernement fonctionne. De plus, les différents ministres qui peuvent « assister au cabinet » ont moins de spads que les ministres « à part entière ». Cela ressemble à un accident imminent étant donné que Graham Stuart (le ministre du climat), Tom Tugendhat (le ministre de la sécurité) et Jack Berry (cabinet) ont tous des responsabilités qui chevauchent plusieurs départements.

Dans l’ensemble, la tentative de Truss de réduire le nombre de spads – s’écartant radicalement de la structure gouvernementale adoptée par son prédécesseur – peut être la bonne approche. Mais cela comporte des risques si elle va trop loin dans l’autre sens.

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Maintenant, essayez ceci

Bonjour, ici Georgina. C’était mon anniversaire hier, et un ami proche m’a gentiment donné une belle illustration de Jack William Martindale. Il représente la devanture du pub Nottingham House à Sheffield, à environ cinq minutes à pied de l’endroit où j’habitais.

Notty House a une signification particulière pour moi, et ses tartes phénoménales étaient un baume pendant les jours hivernaux et plus difficiles de 2020. Pendant la pandémie, à l’époque où nous ne pouvions pas nous asseoir à l’intérieur avec des amis, le pub proposait une version froide que vous pouviez vous réchauffer et manger à la maison. Peut-être était-ce cette innovation dont nous avons été si souvent témoins dans la société, ou l’habitude que j’ai prise de réchauffer la tarte au four (la purée au micro-ondes !), Nichant la boîte sur mes genoux alors que j’allumais Netflix Party, ce qui a rendu la familiarité – et non le rythme inconnu de l’auto-isolement – se précipiter.

Essayez la tarte au poulet et aux champignons sauvages, si vous y allez. (Georgina Quach)

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