Le Royaume-Uni n’a pas encore indemnisé 200 000 personnes pour le sous-paiement des pensions de l’État

Environ 200 000 retraités n’ont pas encore été indemnisés pour les sous-paiements de leur pension d’État britannique près de deux ans après que le déficit a été signalé pour la première fois, selon des chiffres officiels publiés mardi.

En 2020, le gouvernement a pris connaissance du sous-paiement des pensions d’État remontant à près de quatre décennies, les erreurs affectant principalement les femmes âgées qui n’ont pas reçu d’augmentation automatique de leur pension d’État à laquelle elles avaient droit.

Le ministère du Travail et des Pensions a estimé qu’il avait sous-payé environ 237 000 retraités pour un total de 1,46 milliard de livres sterling de prestations.

Mardi, le DWP a reconnu qu’au cours d’un processus de vérification entre janvier 2021 et octobre de cette année, il avait identifié et payé près de 32 000 sous-paiements de pensions d’État, d’une valeur de près de 209 millions de livres sterling – seulement 14% du total de 1,46 milliard de livres sterling dû.

Les arriérés moyens de sous-paiement des pensions de l’État variaient entre 3 000 et 10 000 £, a montré la mise à jour du DWP.

“Il est extrêmement préoccupant que tant de retraités ne reçoivent toujours pas leur pension d’État en raison d’erreurs administratives”, a déclaré Caroline Abrahams, directrice caritative du groupe de défense Age UK.

«Certains ont été sous-payés pendant de nombreuses années et ne peuvent pas se permettre d’attendre encore plus longtemps, d’autant plus qu’ils s’inquiètent de l’augmentation des factures et de l’hiver à venir. Le DWP doit intensifier ses efforts pour atteindre les personnes concernées et veiller à ce que chacun reçoive son droit. »

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Sir Steve Webb, ancien ministre des Pensions, a ajouté : “Il est assez choquant que plus de cent mille retraités reçoivent à ce jour le mauvais taux de pension.”

Les sous-paiements de la pension d’État affectent largement les femmes nées avant 1953, qui étaient mariées ou divorcées et n’ont pas reçu d’augmentation automatique de leur pension d’État à laquelle elles avaient droit. Ceux qui ont atteint l’âge légal de la retraite après avril 2016 ne seront probablement pas concernés.

Webb, maintenant partenaire de LCP, les consultants en actuariat, a souligné que les proches parents des retraités dont la pension d’État était sous-payée, mais qui étaient décédés il y a de nombreuses années, pourraient ne jamais recevoir l’intégralité de leurs droits car les dossiers historiques étaient souvent détruits par les départements.

Le National Audit Office et diverses commissions parlementaires ont précédemment déclaré que les conseils du DWP aux retraités concernant le sous-paiement potentiel des pensions de l’État étaient inadéquats et pourraient les décourager d’obtenir l’intégralité de leurs droits.

La commission des comptes publics de la Chambre des communes a déclaré ce mois-ci que les efforts pour remédier au sous-paiement des pensions de l’État étaient “trop ​​​​lents pour redresser les choses de manière significative”. Malgré des sous-paiements remontant à 1985, l’exercice global du DWP pour corriger le problème a été reporté de fin 2023 à fin 2024.

En réponse, le DWP a déclaré qu’il avait mis en place une équipe dédiée à la correction des sous-paiements et avait consacré des ressources importantes, d’autres étant allouées tout au long de 2023 “pour garantir que les retraités reçoivent le soutien auquel ils ont droit”.

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“Les mesures que nous prenons maintenant corrigeront les sous-paiements historiques effectués par les gouvernements successifs”, a déclaré le DWP. “Nous sommes pleinement déterminés à corriger ces erreurs, non identifiées sous les gouvernements précédents, le plus rapidement possible.”

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