Le Royaume-Uni sera moins protégé contre les importations bon marché, prévient le régulateur du commerce

Les fabricants britanniques sont susceptibles d’avoir moins de protection contre les importations bon marché du régulateur britannique du commerce post-Brexit qu’ils n’en avaient sous le régime de l’UE, ont déclaré les responsables du nouvel organisme.

La Trade Remedies Authority (TRA) avait déjà supprimé les tarifs de « sauvegarde » dans plus de 50 domaines depuis que le Royaume-Uni a quitté l’UE, a déclaré Oliver Griffiths, son directeur général, au Financial Times,

“Nous avons intégré dans notre plan d’affaires une attente d’environ quatre cas par an”, a-t-il déclaré. Bruxelles a lancé 16 dossiers en 2019, avec des mesures imposées dans 12 domaines.

Le bloc a des mesures de défense actives dans plus de 100 domaines. Certains étaient contre les marchandises que le Royaume-Uni ne produit pas. Le Royaume-Uni n’en a continué que 43 et les examine tous.

La TRA, un organisme indépendant, a recommandé vendredi de baisser les tarifs sur neuf des 19 catégories d’acier chinois, une décision que l’industrie britannique a qualifiée de “coup de marteau”.

L’UE a imposé des tarifs antidumping de 25 pour cent en 2018. Mais la TRA a constaté qu’il n’y avait pas eu d’augmentation des importations au Royaume-Uni, une condition nécessaire pour qu’il maintienne les prélèvements. L’UE – ainsi que les États-Unis – continuent d’imposer les droits.

Simon Walker, président de la TRA, a déclaré que la législation qui a créé l’organisme était « adaptée à une Grande-Bretagne mondiale et boucaniste » qui favorisait le libre-échange.

La loi stipule que Liz Truss, la secrétaire au commerce international, ne peut pas annuler une recommandation visant à réduire certains tarifs sur un secteur. Si elle ne l’accepte pas, alors tous les tarifs dans le secteur à l’étude seraient levés.

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Même s’il constatait que les importations subventionnées nuisaient aux producteurs nationaux, les tarifs seraient fixés à des niveaux inférieurs à ceux de l’UE. Ils seraient fixés au niveau du dommage causé ou de la subvention accordée, selon le niveau le plus bas.

“C’est tout à fait différent des États-Unis et du Japon qui imposent des tarifs douaniers variables pour protéger des industries particulières”, a déclaré Walker.

Les prochains cas que la TRA envisage incluent des droits sur la truite turque congelée et le biodiesel américain.

La TRA, lancée le 1er juin, appliquera un test d’intérêt purement économique pour déterminer si des tarifs sont nécessaires.

Griffiths l’a comparé à l’Autorité de la concurrence et des marchés, qui réglemente la concurrence loyale au niveau national.

Elle peut prendre des mesures pour trois raisons en vertu des règles de l’Organisation mondiale du commerce. L’une consiste à vendre des marchandises au Royaume-Uni à des prix inférieurs à la valeur normale dans le pays d’où elles sont exportées.

Le deuxième est de protéger l’industrie contre les importations subventionnées par l’État et le troisième est de protéger contre une augmentation soudaine des importations.

Griffiths a déclaré qu’il serait bientôt occupé sur deux fronts. L’un est le rôle des gouvernements comme la Chine et la Russie qui soutiennent leurs exportateurs.

L’autre est les énormes subventions de l’État aux entreprises pour survivre à la pandémie mondiale et réduire les émissions de carbone.

« L’un des grands problèmes actuels du commerce mondial est le risque systémique lié aux économies non marchandes. L’autre est le montant de la subvention susceptible d’être versé dans l’économie mondiale pour atteindre le zéro net », a déclaré Griffiths. « Il va y avoir une énorme concentration sur les recours commerciaux dans les années à venir. »

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La TRA compte 120 employés, soit 23 de moins que son effectif complet. Walker a déclaré que certains de ceux qui l’avaient rejoint étaient partis pendant le long processus du Brexit, avec un accord retardé jusqu’en décembre 2020.

Il a admis qu’après 40 ans d’adhésion à l’UE « il y a un manque d’expertise dans ce pays » en matière de politique commerciale. “Nous avons tiré autant d’expertise que possible d’autres pays, en particulier d’Australie.”

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