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Le secteur des entraîneurs privés furieux des conseils de réouverture du gouvernement

by Les Actualites

Le secteur des autocars en difficulté au Royaume-Uni a critiqué le gouvernement pour ce qu’il considère comme une décision «perverse» d’interdire les voyages privés pour les personnes de plusieurs ménages jusqu’au mois prochain, alors même que d’autres secteurs de l’économie ont été autorisés à rouvrir.

Des représentants de l’industrie ont déclaré au FT que le ministère des Transports les avait amenés à croire qu’ils avaient été autorisés à proposer des voyages en autocar à des groupes composés de différents ménages à partir de lundi dernier, dans le cadre d’un assouplissement plus large des restrictions relatives aux coronavirus en Angleterre.

Mais clarifiant les directives antérieures publiées par le gouvernement le 8 avril, le Cabinet Office a informé le secteur jeudi dernier que les autocars privés n’étaient autorisés que pour un seul ménage ou une seule bulle, réduisant ainsi considérablement le nombre de passagers capables de voyager ensemble.

En réponse, Graham Vidler, directeur général de l’organisme de l’industrie des autocars, la Confédération des transports de passagers, a écrit vendredi au ministre du Cabinet Michael Gove pour évacuer la confusion et l’indignation de ses membres qu’un retour complet ait été repoussé au 17 mai, la prochaine étape. poste dans le dénouement des restrictions.

«Je ne comprends pas comment cette décision a été prise», a-t-il écrit dans la lettre, vue par le FT. «À l’heure où nous ouvrons le reste de l’économie, il est pervers que cette décision fasse bouger les voyages en autocar dans la direction opposée.»

Un porte-parole du gouvernement a déclaré qu’aucun changement n’avait été apporté aux directives pour les entraîneurs depuis que le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports a mis à jour ses directives le 8 avril. Les responsables du DfT ont insisté sur le fait qu’ils n’avaient pas donné au secteur des entraîneurs le feu vert pour commencer à offrir. voyages à des personnes de plus d’une bulle de ménage.

Le gouvernement a confirmé que «les autocars de location privés ne doivent pas accueillir de groupes contenant plusieurs ménages avant le 17 mai au plus tôt».

À partir de lundi dernier, les magasins non essentiels et les attractions de plein air ont été autorisés à rouvrir en Angleterre après un verrouillage de quatre mois. Les pubs et les restaurants ont également été autorisés à recommencer à servir les clients à l’extérieur.

Le dernier différend est considéré par l’industrie comme un autre exemple de la négligence du gouvernement envers les fournisseurs d’autocars qui luttent pour survivre après être tombés entre les mailles du filet des régimes de soutien sectoriels. Ils ont été exclus des subventions de redémarrage pour le commerce de détail, l’hôtellerie et les loisirs et exclus des subventions pour les services de transport au service des navetteurs.

Les petites entreprises familiales ont déclaré qu’il était injuste que les services d’autocars réguliers gérés par de grandes entreprises telles que National Express et Megabus exploités par Stagecoach Group soient autorisés à fonctionner. National Express a signalé un doublement des réservations pour ce week-end par rapport à une semaine plus tôt, bien qu’à partir d’une base faible.

«Nous avions une lueur d’espoir. Il est maintenant éteint à nouveau », a déclaré John Dewberry, propriétaire d’Allenby Coach Hire, un opérateur basé à Surrey, faisant référence à ce qu’ils pensaient être un feu vert pour redémarrer l’exploitation à partir du 12 avril. l’industrie des entraîneurs est à genoux. »

La décision oblige les opérateurs à annuler les voyages programmés, anéantissant les espoirs des clients, en particulier des personnes âgées, qui avaient désespérément envie de partir. Jamie Thacker, directeur de Hearn’s Coaches, a déclaré que son groupe basé dans le nord-ouest de Londres devrait annuler environ 100 voyages réservés jusqu’au 17 mai.

«Nous sommes dans la tourmente sur l’opportunité d’annuler ou non», a déclaré Candice Mason, propriétaire de Masons Coaches dans la ville de Tring dans le Hertfordshire.

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