Le Sénat de Washington lance un test sur la question de l’avortement pour les démocrates

À l’époque où il semblait qu’une énorme vague républicaine se formait, la sénatrice de Washington Patty Murray faisait partie de ceux qui risquaient d’être balayés.

À 71 ans, Murray est loin de sa campagne courageuse de 1992, lorsque la maman autoproclamée en chaussures de tennis a affronté «les gars en cravates rouges et costumes sombres» et a remporté une victoire bouleversée.

Maintenant, c’est la républicaine Tiffany Smiley, 41 ans et mère de trois enfants, qui a le visage frais et l’avantage d’être une outsider de Beltway.

La prodigieuse collecte de fonds et l’histoire inspirante de Smiley, en tant qu’infirmière de triage et combattante pour les anciens combattants handicapés comme son mari, ont Les républicains espèrent que Washington élira son premier sénateur du GOP depuis que Bill Clinton était à la Maison Blanche.

La candidate au Sénat Tiffany Smiley prend la parole lors d’un événement du Parti républicain le jour des élections primaires, le 2 août, à Issaquah, Washington.

(Ted S. Warren / Associated Press)

Cela pourrait encore arriver.

Mais la décision de la Cour suprême de juin annulant le droit constitutionnel à l’avortement a jeté à Murray une bouée de sauvetage vitale, car elle a des démocrates à travers le pays, augmentant ses chances de surmonter le ressac auquel les titulaires sont généralement confrontés lors d’élections de mi-mandat lorsque leur parti détient la Maison Blanche.

“Cela a réveillé un segment démocrate endormi de l’électorat qui ne prêtait pas beaucoup d’attention ou qui achetait dans la” vague rouge “et sentait qu’il allait se faire écraser”, a déclaré Stuart Elway, un sondeur non partisan à Seattle. “Cela a ajouté un peu de turbo à sa campagne.”

Le GOP semble toujours susceptible de prendre le contrôle de la Chambre, car les républicains n’ont besoin que de cinq sièges détenus par les démocrates. Mais des gains de l’ordre de 35 sièges ou plus, qui semblaient autrefois tout à fait plausibles, semblent désormais hors de portée.

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Le contrôle du Sénat 50-50 semble être un jeu d’enfant, ce qui est mieux qu’il ne l’espérait pour les démocrates avant que la Haute Cour ne place la question de l’avortement au premier plan en rendant la réglementation aux États individuels. Depuis lors, près de la moitié ont réduit ou décidé d’interdire la procédure.

Les démocrates misent énormément sur la question.

Le parti a déjà dépensé plus de 124 millions de dollars cette année pour des publicités télévisées mentionnant l’avortement, soit plus du double du prochain numéro – le personnage – et près de 20 fois plus que les démocrates n’ont dépensé pour la publicité liée à l’avortement lors de la campagne de mi-mandat de 2018, selon l’Associated Press.

L’investissement dans les publicités liées à l’avortement était supérieur, a rapporté l’AP, aux dépenses combinées du GOP pour les spots liés à l’économie, à la criminalité et à l’immigration, ce que le parti préférerait souligner.

Murray, qui brigue son sixième mandat, fait partie de ceux qui ont cherché le plus agressivement à tirer parti de la décision de la Cour suprême. L’avortement est légal dans l’État de Washington depuis que les électeurs ont approuvé une mesure de vote de 1970 – plus de deux ans avant la décision Roe contre Wade qui avait légalisé l’avortement dans tout le pays.

“Il suffirait d’un seul vote au Congrès pour faire de l’avortement un crime et punir les femmes et les médecins dans tout le pays, même à Washington”, déclare une narratrice de manière urgente – et hyperbolique – dans l’une des publicités de Murray. (L’adoption d’une interdiction nationale nécessiterait presque certainement plus d’un vote, même si le Sénat restait à égalité à 50-50, étant donné la nécessité de 60 votes pour surmonter un inévitable flibustier.)

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“Ne leur donnez pas leur chance”, conclut l’annonce. “Opposez-vous à Tiffany Smiley avant qu’il ne soit trop tard.”

Le spot fait partie d’un effort plus large pour peindre Smiley, qui se dit «100% pro-vie», comme extrême.

Murray a également diffusé une publicité remplie d’images graphiques du 6 janvier qui racontait son expérience effrayante au Capitole le jour où les insurgés pro-Trump ont cherché à renverser la victoire du président Biden. “La démocratie”, dit Murray solennellement, “est sur le bulletin de vote”.

Comme de nombreux républicains de l’État bleu, Smiley a soigneusement choisi son chemin tout au long de la saison primaire, cherchant à éviter le label MAGA sans encourir la colère des fidèles de Trump. Depuis qu’elle a progressé dans le système des deux premiers de Washington – elle a terminé deuxième derrière Murray – Smiley a effectué un peu de chirurgie esthétique sur son site Web, supprimant une section qui remettait en question l’intégrité du vote de 2020.

Mais sa tentative la plus directe de se diriger vers le centre politique est venue dans un spot télévisé dans lequel Smiley regarde directement la caméra et déclare son opposition à une interdiction fédérale de l’avortement. (Elle a dit qu’elle respecte la volonté des électeurs de Washington et la loi qu’ils ont promulguée il y a des décennies.)

Dans des tons de terre apaisants, alors qu’une guitare gratte doucement en arrière-plan, Smiley demande : « Qu’est-ce qui est extrême ? Trente ans au Sénat et rien à montrer.

“Patty Murray veut vous faire peur”, conclut-elle. “Je veux te servir.”

Dans un spot ultérieur, Smiley s’en prend à sa rivale démocrate en mariant les problèmes de criminalité et d’inflation.

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“Ces portes sont fermées parce qu’il est trop dangereux de demander aux employés de travailler encore ici”, dit Smiley alors qu’elle se tient devant un Starbucks aux volets et aux graffitis dans le quartier de Capitol Hill à Seattle. “Vous ne pouvez même pas prendre une tasse de café au magasin de votre ville natale … même si vous pouviez encore vous le permettre.”

La primaire d’août a vu un taux de participation inhabituellement élevé de femmes et de jeunes électeurs, ce qui fait partie d’une tendance à travers le pays depuis que la Cour suprême a rendu sa décision sur l’avortement.

Cathy Allen, une stratège démocrate qui enseigne les sciences politiques à l’Université de Washington à Seattle, a été frappée par l’attitude des étudiants qui ne sont pas particulièrement épris des grands partis politiques ou par la manière lente dont les dirigeants élus ont abordé des préoccupations telles que le changement climatique.

La décision de l’avortement les a mis en colère et les a dynamisés – “Ils ont ce sentiment d’injustice”, a déclaré Allen – et a incité les personnes autrement découragées ou apathiques à voter.

Que ce genre de passion persiste ou que les craintes d’inflation et de récession l’emportent sur la question de l’avortement et entraînent Biden et ses collègues démocrates, cela déterminera non seulement si Washington a un nouveau sénateur, mais quel parti contrôle la chambre pour les deux prochaines années.

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