Le temps presse pour évacuer les Afghans qui ont aidé les États-Unis, selon des défenseurs

WASHINGTON – La fenêtre pour une éventuelle évacuation des Afghans qui travaillaient pour les États-Unis pourrait bientôt se fermer car un retrait des forces américaines se terminera probablement dans quelques semaines, ont déclaré deux responsables de la Défense à NBC News.

Le Pentagone prépare des plans d’urgence pour une éventuelle évacuation des Afghans qui ont travaillé avec les troupes américaines mais le président Joe Biden n’a pas encore donné l’ordre de les exécuter. Les forces américaines devraient se retirer dès la mi-juillet, ont indiqué les deux responsables.

Le représentant Jason Crow, D.-Colo., un fervent défenseur de l’évacuation des partenaires afghans, a déclaré : « Nous n’avons pas beaucoup de temps pour le faire. Et nous sommes à environ 50 % terminés avec le retrait.

“Une fois cela terminé, notre capacité à évacuer les gens en toute sécurité sera considérablement réduite”, a déclaré Crow à NBC News.

Le département d’État a déclaré à NBC News qu’il prévoyait la possibilité pour les Afghans de fuir vers les pays voisins et a demandé à ces pays d’être prêts à les recevoir.

Biden a promis en avril de retirer les troupes américaines d’Afghanistan d’ici le 11 septembre. Le départ prévu s’est accéléré ces dernières semaines, le retrait du personnel et de l’équipement étant désormais à mi-chemin, selon le commandement central américain.

Mercredi, les commandants américains avaient remis six installations aux forces gouvernementales afghanes. Bientôt, les troupes américaines quitteront leur aérodrome principal à Bagram, qui servirait probablement de plaque tournante pour toute évacuation. L’armée américaine s’est retirée le mois dernier d’une importante base aérienne du sud de l’Afghanistan à Kandahar.

À l’approche de la date limite du 11 septembre, des membres du Congrès, des groupes d’anciens combattants et des défenseurs des réfugiés font pression pour une évacuation d’urgence de milliers de partenaires afghans qui ont demandé des visas américains.

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Rep. Crow fait partie d’un groupe bipartite de législateurs qui poussent à l’action pour protéger les Afghans qui ont travaillé pour les troupes et les diplomates américains.

“Il ne fait aucun doute dans notre esprit que beaucoup d’entre eux seront tués, à moins que nous ne les protégions. C’est ce qui est en jeu ici”, a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État adjoint Brian McKeon a informé Crow et d’autres législateurs de la situation critique des partenaires afghans mardi.

Un responsable de la défense a déclaré que l’armée avait préparé des plans d’urgence pour évacuer des milliers d’Afghans qui ont aidé la coalition, mais a souligné que le commandement central américain n’avait aucun ordre de les exécuter. Le responsable a déclaré qu’ils pourraient mettre en œuvre les plans très rapidement s’ils étaient appelés à le faire.

Interrogé sur les plans d’urgence, le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré dans un e-mail : « Bien qu’il n’y ait pas de mission pour évacuer les Afghans pour le moment, nous avons cette capacité et le secrétaire (à la Défense) est convaincu que nous serions en mesure de l’exécuter si nécessaire. “

Les partisans d’une évacuation urgente soutiennent que l’organisation d’une telle opération après le départ des troupes américaines serait plus dangereuse, plus coûteuse et politiquement plus compliquée. Les drones et les ressources de renseignement auront disparu et la situation en matière de sécurité sur les bases aériennes sera incertaine.

Les États-Unis n’ont conclu aucun accord avec les pays voisins d’Asie centrale qui leur permettrait de lancer des avions juste de l’autre côté de la frontière. Au lieu de cela, les forces américaines devraient s’appuyer sur des bases situées plus loin dans le golfe Persique, notamment à Bahreïn, aux Émirats arabes unis et au Koweït.

Sans troupes et avions américains ou de l’OTAN au sol, envoyer des avions pour récupérer des Afghans en danger nécessiterait de sécuriser au moins un aérodrome, ce qui pourrait s’avérer intimidant compte tenu de l’avancée constante des talibans ces derniers mois contre le gouvernement afghan. De plus, dans le cadre de l’accord américano-taliban de 2020 négocié par les responsables de Trump, les États-Unis se sont engagés à retirer définitivement les troupes américaines et les insurgés considéreraient probablement une opération d’évacuation comme une violation flagrante de l’accord.

Lorsque les États-Unis ont évacué plus de 6 000 Kurdes irakiens en 1996 du nord de l’Irak face à une offensive du régime de Saddam Hussein, les forces américaines étaient sur le terrain, selon Chris Purdy, chef de projet chez Veterans for American Ideals.

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“En ce moment, nous approchons rapidement du point où il restera peu de sécurité en Afghanistan pour soutenir un retrait”, a déclaré Purdy. «Chaque jour qui passe signifie que nous serons obligés de prendre des décisions plus difficiles. Nous n’avons pas un an ou six mois pour planifier chaque détail, nous avons des semaines et des jours.

Les législateurs ont demandé au secrétaire d’État Antony Blinken lors d’une audience lundi si l’administration était prête à évacuer les partenaires afghans. Blinken n’a pas répondu directement mais a déclaré: “Nous examinons toutes les options.”

Environ 18 000 Afghans ont demandé des visas dans le cadre du programme spécial de visa d’immigrant mis en place en 2009 pour ceux qui ont travaillé pour le gouvernement américain en Afghanistan. Mais le programme a un arriéré de plusieurs années.

Le département d’État a déclaré qu’il ajoutait 50 employés supplémentaires et prenait d’autres mesures pour accélérer le traitement des demandes de SIV.

“Alors que nous restons concentrés sur le processus de paix, nous avons également un engagement envers les Afghans qui ont servi le gouvernement américain à de grands risques personnels pour eux-mêmes et leurs familles, et nous traitons les demandes de SIV qualifiées aussi rapidement que possible”, a déclaré le département d’État. a déclaré le porte-parole.

Les responsables américains demandent également aux gouvernements voisins d’être prêts à accepter des réfugiés d’Afghanistan si nécessaire, a déclaré le porte-parole.

“Nous appelons les pays voisins à garder leurs frontières ouvertes à ceux qui recherchent une protection internationale et continuerons à fournir une assistance humanitaire aux réfugiés afghans existants et nouveaux et aux communautés d’accueil”, a déclaré le porte-parole.

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« Notre objectif est de faire en sorte que les Afghans puissent demander une protection internationale s’ils en ont besoin. »

Le porte-parole a déclaré qu'”une vaste planification est en cours depuis de nombreux mois” pour une éventuelle augmentation du nombre d’Afghans déplacés pour un certain nombre de raisons, notamment la sécheresse, la pandémie de Covid-19 et le conflit en cours entre les talibans et le gouvernement afghan.

Le secrétaire d’État adjoint Brian McKeon a informé mardi les législateurs de cet effort.

Le représentant Michael McCaul du Texas, le principal membre républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré au secrétaire d’État Blinken lors de l’audience de lundi qu’il n’y avait pas assez de temps pour traiter les demandes de visa avant le départ des troupes américaines d’ici le 11 septembre.

“Cela signifie que ces personnes auront une cible et une cible sur le dos à partir du moment où nous quitterons le pays”, a déclaré McCaul.

Crow a déclaré qu’il appartenait au président Biden si l’évacuation avait lieu ou non.

“Il est évidemment très clair que cet ordre doit venir de la Maison Blanche. Ce changement de politique doit venir de la Maison Blanche”, a-t-il déclaré.

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