Le traumatisme des incendies et des inondations pèse sur les élections australiennes

MOGO, Australie—Depuis les dernières élections australiennes en 2019, le salon de coiffure de Naomi Lafranchi dans cette petite ville a survécu de peu à des incendies de forêt dévastateurs, pour être inondé par de fortes pluies.

Mme Lafranchi n’a voté pour personne la dernière fois, mais elle prévoit maintenant de soutenir le Parti travailliste, l’opposition de centre-gauche, lorsque les Australiens se rendront à nouveau aux urnes ce week-end.

« Il pleut et vous paniquez instantanément à propos de ce qui va se passer », a déclaré Mme Lafranchi, 37 ans, qui à un moment donné se rendait au salon pendant la nuit pour vérifier les niveaux d’eau dans les ruisseaux à proximité. Mme Lafranchi vote pour le Parti travailliste parce qu’elle attribue au représentant parlementaire de son électorat, du Parti travailliste, le mérite d’avoir fait pression pour obtenir des subventions gouvernementales pour aider les entreprises touchées par les inondations.

Naomi Lafranchi travaille dans son salon au cœur de Mogo.

La campagne électorale australienne a été dominée par l’économie et l’inflation. Mais le pays a été frappé par tant de catastrophes naturelles très médiatisées – d’abord des incendies, puis des inondations – que le changement climatique jouera un rôle dans le nombre d’Australiens qui voteront aux élections de samedi. Les scientifiques disent que les catastrophes telles que les incendies et les inondations deviennent de plus en plus fréquentes et intenses en raison de la hausse des températures mondiales, et que l’Australie est particulièrement vulnérable aux conditions météorologiques extrêmes car son climat est très variable.

L’élection oppose le Premier ministre Scott Morrison et sa coalition gouvernementale de centre-droit, qui comprend le Parti libéral de M. Morrison et les Nationals de droite, au Parti travailliste, dirigé par Anthony Albanese. Les deux parties se sont engagées à atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050, bien que les travaillistes aient un objectif 2030 plus ambitieux.

M. Morrison est Premier ministre depuis près de quatre ans et sa coalition est au pouvoir depuis 2013, mais il est à la traîne dans les sondages. Pourtant, M. Morrison était en baisse dans les sondages avant les élections de 2019 et est revenu pour gagner, alors les analystes disent qu’il a une chance de provoquer un autre bouleversement.

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Une propriété endommagée par le feu près de Mogo.

Environ 93 000 miles carrés ont été brûlés, une superficie plus grande que le Minnesota, 33 personnes ont été tuées et plus de 3 000 maisons ont été détruites lors des incendies de 2019-2020 en Australie, qui ont attiré l’attention du monde entier pendant des semaines. Depuis lors, deux années consécutives de conditions météorologiques La Niña ont produit des conditions plus fraîches et plus humides, certaines villes étant inondées plusieurs fois à quelques semaines d’intervalle. Les inondations de cette année ont causé un record de 2,3 milliards de dollars de pertes assurées, estime l’Insurance Council of Australia, qui représente le secteur de l’assurance.

Après des années de débat, M. Morrison s’est engagé à ce que l’Australie, un grand exportateur de charbon, s’engage à zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050 à la fin de l’année dernière, juste avant d’assister à une conférence mondiale sur le climat à Glasgow. De nombreux pays qui ont envoyé des délégués à la conférence avaient fait un engagement similaire de zéro net bien plus tôt.

Le Parti libéral de M. Morrison affirme que son plan net zéro est axé sur la technologie et préservera les industries existantes, et que l’Australie est sur la bonne voie pour battre son objectif actuel de 2030. Les dernières projections montrent une réduction des émissions de 30 à 35 % par rapport aux niveaux de 2005, contre un objectif visant une réduction de 26 à 28 %, selon les libéraux.

En comparaison, le parti travailliste de M. Albanese veut parvenir à une réduction de 43 % d’ici 2030, notamment en stimulant les investissements dans les énergies renouvelables, en modernisant le réseau énergétique australien et en se concentrant davantage sur les véhicules électriques.

Un signe à Mogo appelant à l’action.

Certains groupes commerciaux et environnementaux soutiennent qu’une action plus forte est nécessaire. Une organisation environnementale, le Climate Council, plaide pour une réduction de 75% des émissions d’ici 2030. Et le Business Council of Australia, une association de chefs d’entreprise qui promeut des politiques favorables aux entreprises qui s’alignent souvent sur les conservateurs, a fait campagne pour lever le Objectif 2030 à une réduction de 46% à 50%, soulignant que bon nombre des principaux partenaires commerciaux de l’Australie éloignent leurs économies des importations telles que le charbon.

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Certains électeurs disent qu’ils soutiennent l’approche de M. Morrison. À Mogo, Craig Millman, un plombier de 57 ans dont la maison a brûlé dans les incendies de forêt, a déclaré qu’il serait préférable que l’Australie réduise plus rapidement les émissions de gaz à effet de serre, mais il pense que M. Morrison fait ce qu’il peut et qu’il peut ne change pas tout du jour au lendemain. M. Millman a vécu dans une caravane sur sa propriété, mais bientôt il emménagera dans un hangar plus spacieux pendant qu’il reconstruit la maison.

« Il a traversé des incendies, il a traversé Covid, il a traversé des inondations », a déclaré M. Millman à propos du Premier ministre. « Tenez-vous en à ce que vous savez, c’est ce que je pense. »

M. Morrison a tenté d’orienter la campagne électorale vers d’autres sujets, comme l’économie et la sécurité nationale, plutôt que le changement climatique. M. Morrison est allé à Hawaï en vacances fin 2019 alors que les incendies de forêt faisaient rage, et quand il est revenu tôt, il a été chahuté par les habitants d’une ville incendiée. Certains des partisans de M. Morrison considèrent que les critiques sont injustes, soulignant que le Premier ministre ne devrait pas être en première ligne pour combattre un incendie.

Craig Millman vit dans sa caravane depuis que sa maison a brûlé.

La stratégie politique de M. Morrison est risquée. Dans certains sièges de banlieue aisés des plus grandes villes d’Australie, qui sont des électorats traditionnellement conservateurs mais où les électeurs sont de plus en plus préoccupés par la politique climatique, les indépendants axés sur le climat lancent un défi de taille aux libéraux de M. Morrison. Si ces indépendants ne remportent que quelques sièges, cela pourrait leur donner le pouvoir d’aider à déterminer quel parti prendra le contrôle du gouvernement.

Mais M. Albanese du Parti travailliste a également été réticent à faire du changement climatique un gros problème. Les travaillistes avaient une politique climatique plus ambitieuse lors des dernières élections de 2019, mais ont perdu des voix dans certains domaines où les gens craignaient de perdre des emplois dans l’industrie des combustibles fossiles.

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« Le changement climatique est une patate chaude politique », a déclaré David Holmes, professeur agrégé à l’Université Monash de Melbourne et directeur du Monash Climate Change Communication Research Hub. « Vous êtes damnés si vous en parlez, mais cependant, avec cette élection, il s’avère qu’ils sont damnés s’ils n’en parlent pas. »

Peta McAlister, une assistante sociale de 47 ans qui vit dans la banlieue de Catalina non loin de Mogo, a fui sa maison lorsque les incendies de forêt ont frappé et est allée avec son partenaire, deux fils adolescents et leur chien vers une rampe de mise à l’eau sur la côte. Des centaines de personnes étaient là pendant des heures sans nulle part où courir, regardant les hélicoptères de lutte contre les incendies voler à proximité, a-t-elle déclaré.

Peta McAlister dit que le traumatisme causé par les conditions météorologiques extrêmes est important.

L’un de ses fils était contrarié que, dans la hâte de partir, le chat de la famille, Fonzie, ait été laissé pour compte. Plus tard dans la journée, Mme McAlister et sa famille ont pu rentrer chez elles, trouvant des braises partout, mais la maison n’a pas été endommagée à part une odeur de fumée. Fonzie était également indemne, a-t-elle déclaré.

Mme McAlister, qui soutenait auparavant les libéraux, a déclaré qu’elle avait depuis rejoint le parti travailliste et voterait pour les travaillistes, en partie parce qu’elle pense qu’ils feront plus pour lutter contre le changement climatique s’ils gagnent.

« Ce traumatisme est ancré en nous », a déclaré Mme McAlister. « Je ne veux pas que nos enfants vivent dans un monde où c’est la norme. »

Pour Mme Lafranchi, la coiffeuse, la fréquence des catastrophes naturelles est devenue trop importante. Avec la menace d’inondation toujours élevée de La Niña, Mme Lafranchi a décidé de déplacer son salon dans un garage de sa maison, en espérant qu’il sera mieux protégé des conditions météorologiques extrêmes. Elle pense que les autorités auraient pu faire plus pour nettoyer les débris dans un ruisseau de la ville après les incendies, ce qui aurait peut-être pu limiter les inondations.

« La boutique de yoga a toujours ses sacs de sable là-bas, juste au cas où », a-t-elle déclaré. « Après tout ce qui s’est passé à Mogo, et j’adore Mogo, je ne peux plus y être. »

Naomi La Franchi prévoit de déménager son salon en raison des risques d’inondation.

Écrire à Mike Cherney à [email protected]

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