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Le travail demande une enquête sur le financement de la rénovation de l’appartement de Johnson

by Les Actualites

Le Parti travailliste a demandé à la Commission électorale de lancer une enquête officielle sur la rénovation de l’appartement de Boris Johnson à Downing Street, le gouvernement refusant de répondre si le Premier ministre tentait de convaincre les donateurs conservateurs de payer secrètement pour ses améliorations domiciliaires.

La commission devrait user de ses pouvoirs «pour demander la production des factures prévisionnelles et des reçus de paiement» et obliger toutes les parties impliquées à expliquer comment la rénovation a été financée, ont déclaré les avocats du parti d’opposition dans une lettre au directeur général de la commission Bob Posner vu par le Financial Times.

Le mouvement travailliste sur ce qui est la dernière d’une série d’allégations de harcèlement qui secouent le gouvernement britannique fait suite aux révélations explosives de Dominic Cummings, l’ancien assistant en chef de Johnson. Il a déclenché la série d’allégations publiées vendredi qui incluaient une affirmation selon laquelle il avait averti le Premier ministre de ne pas utiliser le financement «potentiellement illégal» des donateurs pour rénover son appartement au-dessus du 11 Downing Street.

Lundi, les travaillistes tenteront également de forcer un ministre à expliquer les allégations à la Chambre des communes par une question urgente. Le même jour, le secrétaire du cabinet Simon Case sera interrogé par un comité restreint de députés sur les résultats de son enquête sur le «rat bavard» qui a divulgué les plans de verrouillage du gouvernement Covid-19 en novembre dernier.

Il a été rapporté pour la première fois en février que Johnson avait demandé aux donateurs conservateurs de contribuer au coût des rénovations supervisées par sa fiancée Carrie Symonds. Par la suite, des courriels ont montré que le donateur conservateur, Lord David Brownlow, avait donné 58 000 £ pour couvrir les paiements «déjà effectués» par le parti conservateur pour le projet – et voulait que le don soit attribué à une «fiducie de Downing Street qui allait bientôt être formée».

Vendredi, le gouvernement a annoncé que le Premier ministre avait payé lui-même près de 60000 £ de rénovations après avoir abandonné le projet de faire payer la somme par un donateur.

La Commission électorale, qui réglemente les paiements des partis, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Il a précédemment confirmé qu’il avait entamé des pourparlers avec le parti conservateur pour déterminer si l’un des paiements relevait de sa compétence – et devait donc être signalé et publié.

Cat Smith, un ministre du cabinet fantôme, a déclaré que si les conservateurs «veulent faire quelque chose contre la puanteur de la sordide qui les engloutit, ils doivent coopérer avec la commission électorale et remettre tout ce qu’ils ont».

«Ce serait vraiment troublant pour l’intégrité de notre démocratie si le Premier ministre avait accepté un financement extérieur pour soutenir son style de vie de luxe sans le déclarer», a-t-elle ajouté.

Liz Truss, secrétaire au commerce international, a déclaré à la BBC Spectacle d’Andrew Marr dimanche que les frais avaient été «pris en charge par le Premier ministre». Mais lorsqu’on lui a demandé si le donateur avait initialement prêté l’argent à Johnson, elle a répondu qu’elle «n’était pas impliquée dans les détails des rénovations d’appartements».

Rachel Reeves, ministre du cabinet fantôme, a appelé séparément les ministres à publier toute la correspondance pertinente. Dans une série de 14 questions, elle a également demandé à Johnson d’expliquer s’il avait déclaré des prêts «correctement» au moment opportun, ainsi que les changements nécessaires à son statut fiscal.

Downing Street n’a pas répondu aux questions spécifiques, mais a déclaré avoir présenté «de manière transparente» les dépenses relatives au bâtiment.

“Plus d’informations sur les travaux sur le domaine de Downing Street, y compris les résidences, seront couvertes dans le rapport annuel 2021 du Cabinet Office et les comptes vérifiés”, a déclaré une porte-parole. «En tout temps, le gouvernement et les ministres ont agi conformément aux codes de conduite appropriés. Les fonctionnaires du Cabinet Office ont été mobilisés et informés tout au long du processus et les conseils officiels ont été suivis. »

Tous les dons à déclarer seraient déclarés conformément aux exigences pertinentes, a-t-elle ajouté.

Le numéro 10 n’a pas abandonné l’idée d’utiliser une fiducie pour financer certains travaux sur certaines parties du domaine du gouvernement, conformément aux arrangements pour les maisons de campagne Chequers et Dorneywood.

Angela Rayner, vice-leader travailliste, a déclaré dimanche qu’une nouvelle version de la liste des intérêts des ministres, qui devrait être mise à jour deux fois par an mais qui n’a pas été actualisée depuis juillet dernier, devrait être publiée avant les élections locales du 6 mai.

Dans le même temps, l’équipe de Johnson se prépare aux allégations de Cummings selon lesquelles le Premier ministre aurait pu éviter des milliers de morts dans la vague hivernale de la pandémie de Covid-19.

L’ancien assistant prépare un dossier de preuves critiquant son ancien patron pour la lenteur de la réponse du gouvernement à la deuxième poussée de la maladie, a-t-il été rapporté dimanche.

Les aides sont anxieuses car Cummings, en tant que l’une des figures les plus importantes du numéro 10, avait accès à des conversations privées, des courriels et des présentations. En novembre, alors que le gouvernement était sous pression pour introduire un deuxième verrouillage, Johnson et le chancelier Rishi Sunak étaient tous deux impatients de résister à cette décision à moins qu’elle ne devienne inévitable.

Cummings aura un forum public pour plaider contre Johnson le mois prochain lorsqu’il doit comparaître devant une enquête conjointe des comités spéciaux de la santé et de la science sur la pandémie.

Un ami de Cummings a prédit des feux d’artifice, déclarant au Financial Times: «Il ne feint jamais de marquer. Tire toujours pour la cible. . . et ce truc compte énormément pour lui.

Bien que la Grande-Bretagne se prélasse dans l’un des programmes de déploiement de vaccins les plus réussis au monde, son taux de mortalité dû à la pandémie de 127 000 personnes ne se compare pas favorablement à la plupart des autres pays.

Cummings a également affirmé que Henry Newman, un ami de Symonds, était à l’origine de fuites l’année dernière sur le moment du deuxième verrouillage national.

Il a écrit que le secrétaire du cabinet lui avait dit que «toutes les preuves mènent définitivement à Henry Newman», ajoutant que Johnson avait alors demandé s’il serait possible d’arrêter l’enquête pour éviter une dispute avec sa fiancée.

Pourtant, le FT a révélé vendredi que le MI5, amené par Case pour mener l’enquête, pensait que le fuyant était en fait Cummings.

Le cas sera interrogé sur les allégations lundi lorsque les députés interrogés sur le comité restreint de l’administration publique et des affaires constitutionnelles.

Vendredi, Lord Eddie Lister, un conseiller principal de Johnson, a démissionné après qu’il est apparu qu’il était resté sur la liste de paie de deux promoteurs immobiliers alors qu’il travaillait à Downing Street.

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