Le travail social comme stratégie politique : les Verts visent à développer une campagne populaire dans un siège de Brisbane | Élection australienne 2022

Par un samedi d’automne collant, à trois semaines des élections, le candidat des Verts Max Chandler-Mather fait du porte-à-porte pour parler aux électeurs de la banlieue sud de Brisbane, à Carina.

Beaucoup de gens le saluent avec un clin d’œil de reconnaissance. Une femme lui offre un verre d’eau. Harsha, un sri-lankais-australien, dit à Chandler-Mather qu’il est le premier candidat ou membre local pour le siège de Griffith à frapper à sa porte depuis 20 ans qu’il vit dans la propriété.

La campagne de Chandler-Mather est devenue la plus importante de l’histoire des Verts australiens – le parti a consacré une somme d’argent et de temps sans précédent à un siège que les travaillistes ont occupé pendant presque deux des 45 dernières années. C’est l’électorat qui a envoyé l’ancien Premier ministre Kevin Rudd à Canberra et qui abrite désormais la porte-parole du parti travailliste pour l’environnement, Terri Butler, qui occupe le siège avec une marge de 2,9 %.

Ces dernières années, les Verts ont remporté des sièges au conseil municipal de Brisbane et revendiqué l’électorat de l’État au sud de la rivière Brisbane, où Griffith est basé. Cette prise de pied a sous-tendu une sorte de campagne très peu conventionnelle.

La plupart des candidats étrangers passent leur temps à fomenter une humeur pour le changement. Au lieu de cela, Chandler-Mather agit comme le titulaire, organise des forums locaux et, avec des bénévoles, plante des jardins communautaires et distribue des colis de soins Covid-19. Après les inondations de Brisbane, ils ont aidé les gens à nettoyer leurs maisons et à déposer des fournitures.

Lorsqu’il frappe aux portes – il estime qu’ils ont frappé à 80 000 en 14 mois – Chandler-Mather dit qu’il aborde l’interaction comme une sorte de « travail social », plutôt que de demander un vote.

« La théorie sous-jacente à nos stratégies de campagne … est qu’il y a une désillusion croissante à l’égard de la politique – que les gens ont l’impression que la politique est maintenant complètement déconnectée de leur vie », déclare Chandler-Mather.

« La façon de reconstruire cette relation et de leur donner de l’espoir [that] quelque chose peut changer, c’est de les atteindre chez eux.

La députée travailliste Griffith Terri Butler et le chef du parti Anthony Albanese inspectent les dommages causés par les inondations au terminal de ferry Hawthorne à Brisbane en mars. Photographie : Darren Angleterre/AAP

Le siège de Griffith couvre les banlieues du centre-ville du côté sud de la rivière Brisbane, du Gateway Bridge à Dutton Park.

Alors que les Verts ont des bastions dans le West End et dans certaines parties du sud de Brisbane, à mesure que vous vous éloignez du CBD, davantage de poches travaillistes et LNP apparaissent.

Pour renforcer leurs chances de victoire, les Verts ont tenté de construire une campagne communautaire de base centrée sur des relations significatives, déclare le politologue de l’Université du Queensland, le Dr Glenn Kefford.

« C’est un ensemble de techniques qui sont utilisées par les Verts du Queensland depuis environ six ans maintenant, depuis l’élection de Jon Sri au conseil en 2016 », explique Kefford.

« La littérature académique à ce sujet dit que la meilleure façon de persuader les électeurs est d’avoir une conversation en tête-à-tête avec eux… [and] ils n’ont pratiquement pas cessé de faire du porte-à-porte depuis les dernières élections fédérales.

Mais Kefford dit que les Verts se trompent s’ils pensent que la victoire sera facile.

« L’équipe de Terri Butler est également présente et utilise également d’autres pratiques comme les services bancaires par téléphone. Lorsque vous avez un candidat local relativement apprécié, cela rend la tâche assez difficile », dit-il.

Kefford dit qu’au fil du temps, la compétition électorale a changé en faveur des travaillistes, ce qui rend plus difficile pour les Verts de remporter le siège.

« Ce que nous voyons d’après les sondages, c’est qu’il semble que la primaire du parti travailliste va augmenter… Je pense qu’il sera très difficile pour les Verts de prendre Griffith, étant donné la plus grande compétition qui se déroule », dit-il.

« Dans une élection où le gouvernement semble susceptible de perdre et où vous avez un Premier ministre assez impopulaire… ils pourraient dire, ‘eh bien, je veux vraiment me débarrasser de Morrison, alors je voterai travailliste à la Chambre’. »

Les travaillistes ont été dépassés lors des votes de première préférence lors des élections de 2019 – attirant 31% des voix contre 41% pour le LNP – mais ont finalement conservé le siège grâce au vote des Verts, qui a atteint 23%.

Butler a été contacté pour un commentaire. Elle a déclaré à l’ABC cette semaine qu’elle « travaillait dur pour conserver la confiance des gens de cet électorat ».

« Je ne prends jamais ce siège pour acquis – c’est toujours un combat serré », a déclaré Butler à l’ABC. « Ça a été le cas pour moi, ça a été le cas pour Kevin Rudd. »

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Alors que le pré-scrutin démarre, Chandler-Mather reste optimiste quant à ses chances. Il est convaincu qu’il est sur le point de gagner, avec peu de votes nécessaires pour assurer le « changement positif » qu’il a promis aux électeurs.

Chandler-Mather dit qu’il a gagné un soutien surprenant de la part d’anciens électeurs libéraux et One Nation qui veulent voir une action climatique et sont d’accord avec l’inclusion des soins dentaires dans Medicare. « Ils sont venus vers nous parce qu’ils ont enfin entendu une plate-forme qui les représente », dit-il.

« L’ampleur de cette campagne et le degré auquel elle est intégrée dans les communautés locales est… une échelle au-delà de tout ce que les Verts ont fait auparavant », a déclaré Chandler-Mather.

« Cet électorat devient de plus en plus une course féroce entre les travaillistes et les verts, et les libéraux vont presque certainement être époustouflés ici. »

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