Leader du sud de l’Ukraine avec un côté sardonique

Vitaliy Kim a essayé de maintenir le moral des gens alors que sa région a été durement touchée par l’invasion russe

Vitaliy Kim a un sens de l’humour redoutable. C’est peut-être nécessaire : il est gouverneur de la région de Mykolaïv, dans le sud de l’Ukraine, où une nouvelle confrontation avec les troupes russes est annoncée.

Des missiles nocturnes martèlent la capitale provinciale. Les conduites d’eau ont été coupées et le propre bureau de Kim a été détruit par une frappe de missile sur le bâtiment au cours des premières semaines de la guerre.

Lorsque le bloc a été bombardé en mars et que Kim annonçait des mises à jour sombres sur les réseaux sociaux, il a plaisanté en disant qu’il n’avait échappé à compter parmi les 37 tués que parce qu’il avait dormi trop longtemps.

Ses vidéos de selfie – jubilant dans un véhicule russe saisi ou riant de joie à propos de blagues aux dépens de Moscou – ont fait de lui un personnage culte dans les mois qui ont suivi.

À travers tout cela, il y a un sentiment indéniable que le visage rond de 41 ans essaie de faire la lumière sur la sombre crise.

“Il y a différentes manières de gérer une situation”, a-t-il déclaré cette semaine à l’- avec un soupçon de sourire. “C’est mon style, ça ne veut pas dire que c’est facile.”

Néanmoins, il insiste : « J’aime chaque travail que je fais.

La région de Kim est une bande du sud ensoleillé de l’Ukraine pressée contre la côte de la mer Noire, où la guerre avec la Russie se déplace à l’approche de son septième mois.

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Comme de nombreux fonctionnaires, il a imité la mode du président Volodymyr Zelensky depuis le début de l’invasion fin février, faisant des apparitions publiques arborant des drabs militaires.

Mercredi, il s’est adressé à des journalistes vêtus d’un pantalon de camouflage et d’un t-shirt noir marqué de la silhouette de l’extraterrestre “Predator” du film de science-fiction/horreur du même nom de 1987, sous-titré de manière incongrue “police de patrouille départementale”.

Dans l’ombre du bâtiment municipal où se trouvait autrefois son bureau – et dont les murs sont encore tachés d’empreintes de mains sanglantes – il explique la philosophie du leadership comique qu’il a développée au début de la guerre.

“J’ai pris la décision de donner à notre ennemi l’air stupide et insensé”, a-t-il déclaré. “Beaucoup de nos gens en avaient besoin, ne pas avoir peur.”

Ces premiers jours sont maintenant révolus et les gens « aiment maintenant » son style humoristique. Ils “n’en ont généralement pas besoin” comme ils l’ont fait autrefois, a-t-il déclaré.

Son sens de l’humour semble s’aligner sur la manière comique plus large “clin d’œil et coup de coude” que l’Ukraine a adoptée pour faire face à des mois de violence et aucune fin en vue.

Lorsqu’un aérodrome russe en Crimée a été le théâtre d’explosions la semaine dernière, des responsables ukrainiens soupçonnés d’avoir orchestré un raid audacieux ont réagi avec une joie timide, sans confirmer officiellement la responsabilité.

Kim pense également qu’il a introduit l’utilisation du terme “orcs” pour désigner en plaisantant les soldats russes.

Le mot – maintenant utilisé dans tout le pays parmi les militaires – est tiré des romans fantastiques et des jeux vidéo, faisant allusion à des créatures maléfiques de type gobelin.

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“Ils étaient vraiment comme eux parce qu’ils étaient fous”, a-t-il expliqué. “La propagande en Russie pendant des dizaines d’années a changé leur façon de penser.”

“Même eux ne comprenaient pas ce qu’ils faisaient.”

Mais Kim – un enfant de parents enseignants – n’est pas un bouffon à plein temps.

Lorsqu’on l’interroge sur la prétendue contre-offensive ukrainienne en cours de rassemblement dans sa région, il devient impassible.

Il dit seulement qu’il y a une “bonne situation” en première ligne. Planifier une offensive n’est “pas si simple”. Et l’Ukraine est engagée dans la “défense active”.

“La contre-offensive est une expression très large”, dit-il. “Ça va, c’est tout.”

Malgré sa personnalité publique effusive, il ne donne rien.

Il a dit que certaines personnes confondaient son côté plus léger avec un signe de faiblesse.

“Ce n’est pas vrai, parce que je peux sourire et je peux détruire quelque chose.”

Les frappes russes sur le bâtiment administratif de Mykolaïv au début de la guerre ont fait des dizaines de morts
Les frappes russes sur le bâtiment administratif de Mykolaïv au début de la guerre ont fait des dizaines de morts

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